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Fuente: MinDof / Shutterstock

Si lees mucha psicología, incluso solo los titulares, probablemente pienses que sabes mucho sobre las relaciones románticas. Los sociólogos que estudian las relaciones románticas también creen que saben mucho. Y deberían saber mucho, dada toda la investigación que hacen. Pero creo que todos sabemos mucho menos de lo que pensamos.

Según la base de datos PsycINFO, ahora hay 9.485 artículos científicos, libros, capítulos de libros y otros escritos revisados ​​por pares sobre las relaciones románticas. Hay 65.269 sobre matrimonio. El estudio de las relaciones románticas y el matrimonio es una industria completa de revistas académicas, conferencias, becas, investigación, libros de texto, cursos, programas de estudio, puestos de profesores y negocios lucrativos. Los inicios de esta matrimanie se remontan al menos a 160 años.

La mayor parte de lo que ha escuchado sobre los resultados de toda esta investigación, especialmente los beneficios para la salud y el bienestar de casarse o entablar una relación romántica, es tremendamente exagerado o simplemente incorrecto. He hablado de esto varias veces antes, así que solo voy a dar mi beso de un párrafo y luego pasar al nuevo punto que quiero hacer:

Aunque los estudios fueron mucho más sofisticados y realmente mostraron que las personas que se casan o tienen relaciones románticas están mejor que antes, eso todavía no nos dice que hay algo especial en las relaciones románticas, en comparación con todas las demás relaciones.

Kiss-Off: Estudios que afirman que el matrimonio te hace más feliz o más saludable

La afirmación que probablemente haya escuchado con más frecuencia es que casarse (o tener una relación romántica) lo hace más feliz y saludable. La mayoría de los estudios que se supone que muestran tales cosas tienen fallas masivas y probablemente no podrían respaldar tales conclusiones. Ahora que los investigadores se están embarcando en investigaciones más sofisticadas, las respuestas son aún más claras. Casarse no conduce a mejoras duraderas en la felicidad o la salud. En lo que respecta a la salud, incluso hay indicios de que las implicaciones a veces son negativas, lo que significa que, de alguna manera, las personas están en peor situación después de casarse que antes.

Ejemplos de otros hallazgos de la gran colección de estudios sobre relaciones románticas

La revista Time, una publicación que ha estado vendiendo matrimonios durante años, describió algunos de los hallazgos de una importante revisión de la investigación sobre citas. Entre los hallazgos se encuentran que es probable que las relaciones románticas obtengan mejores resultados cuando las personas:

  • Dale a sus parejas románticas el beneficio de la duda.
  • Son amables en la forma en que interpretan los motivos de su pareja; es decir, tratan de atribuir razones positivas en lugar de negativas.
  • Son generosos con sus socios.
  • Sea agradecido y avísele a su pareja.
  • Utilice el humor para calmar el conflicto.
  • Haz cosas divertidas con su pareja.

Otros escritos sobre relaciones románticas describen procesos psicológicos. Por ejemplo: las parejas que pasan más tiempo juntas tienen más probabilidades de satisfacer las necesidades del otro y terminan más satisfechas con su relación.

Lo que estos estudios no nos dicen y lo que esconden

Cuando se entera de los resultados de los estudios de las relaciones románticas de las personas, ¿cree que ha aprendido algo específico sobre las relaciones románticas?

Tal vez no.

En los estudios, las relaciones románticas son las únicas relaciones investigadas por los investigadores. Entonces, ¿cómo sabemos si los resultados nos dicen algo especial sobre las relaciones románticas, en lugar de, digamos, revelar algo más general sobre todas las relaciones cercanas o significativas?

Relaciones Lectura esencial

Considere los resultados enumerados anteriormente. ¿Crees que esto solo es cierto en las relaciones románticas, o también es cierto en las amistades y otras relaciones no románticas que es probable que las relaciones sean mejores cuando las personas:

  • Dale a la otra persona (por ejemplo, su amigo) el beneficio de la duda.
  • Son amables en la forma en que interpretan los motivos de la otra persona.
  • Son generosos con la otra persona.
  • Sea agradecido y avísele a la otra persona.
  • Utilice el humor para calmar el conflicto.
  • Haz cosas divertidas con la otra persona.

¿Crees que también es probable, en las amistades y otras relaciones no románticas, que cuando las personas en esas relaciones pasan más tiempo juntas, es más probable que satisfagan las necesidades de los demás y terminen más satisfechos con su relación como pareja? ¿resultado?

Ahora considere el favorito eterno, la afirmación de que casarse o entablar relaciones románticas hace que las personas sean más felices y saludables. No lo es, pero finjamos. Supongamos que la investigación más sofisticada muestra realmente que el matrimonio hace a las personas más felices y saludables. (Solo para repetir, no lo es). ¿Piensas ahora que si quieres ser más feliz o más saludable, deberías casarte o tener una relación romántica?

Una vez más, lo que falta es cualquier consideración de cualquier otro tipo de relación. Cuando los académicos solo estudian las relaciones románticas, no sabemos si nos enseñaron algo específico sobre las relaciones románticas, o si lo que aprendieron fue algo sobre las relaciones en general, y no lo hacen. Simplemente no se dan cuenta, porque sus estudios son tan estrechos.

Esto es lo que no responden estos tipos de estudios:

¿Tendría la misma felicidad y los mismos beneficios para la salud, o tal vez incluso más de esos beneficios, si invirtiera el capital de su relación en relaciones con amigos, familiares o cualquier otra persona en la que pudiera estar interesado?

Es cierto que las relaciones románticas se diferencian de otras relaciones, como las amistades o las relaciones con los padres, en formas que pueden ser importantes. Por ejemplo, es posible que tenga relaciones sexuales con su pareja, pero probablemente no tenga relaciones sexuales con su madre. ¿Significa esto que una relación con una pareja romántica es más importante para tu salud y felicidad que una relación con tu madre o con un amigo platónico? ¿O es algo más pesado? Sin una buena investigación, solo estamos adivinando.

Aquí hay otra forma en que las relaciones románticas son diferentes de las relaciones como las amistades, al menos en los Estados Unidos: son más valoradas. Otras personas expresan interés en ellos, les dan mucha importancia y escriben libros, películas, programas de televisión y letras de canciones sobre ellos. Su cónyuge se incluye automáticamente como más uno en las invitaciones a eventos sociales. El gobierno recompensa y protege las relaciones matrimoniales, y solo las relaciones matrimoniales, en más de mil formas, desde un mejor acceso a los beneficios de seguridad social y exenciones fiscales hasta protecciones en el trabajo y en el sistema de atención médica.

Todo esto sugiere otra pregunta: ¿Qué podríamos ganar con las amistades y otras relaciones no románticas si esas relaciones fueran tan valoradas, respetadas, celebradas y apoyadas como el matrimonio y las relaciones románticas?

Porque es esto importante

Cuando la investigación se centra principalmente en las relaciones románticas y continuamos leyendo publicaciones de blogs, tweets, libros y artículos de los medios sobre los últimos hallazgos sobre las relaciones románticas, lo que nos dicen va más allá de los descubrimientos particulares. La lección es que las relaciones románticas son especiales. Importan más que cualquier otro tipo de relación. Es posible que tenga algunas amistades muy importantes que hayan sobrevivido a la mayoría de los matrimonios, pero los sociólogos no les prestan mucha atención. Y debido a que no hacen muchas investigaciones nuevas y significativas sobre amistades duraderas, la prensa no va a escribir sobre hallazgos que no existen, y tampoco nadie más. El ciclo de halagos por las relaciones románticas y el descuido de todas las demás relaciones adultas importantes continúa una y otra vez.

El ciclo interminable hace que parezca obvio que las relaciones románticas deberían tener un lugar más alto en nuestras vidas que cualquier otro tipo de relación. Es como si la ciencia hubiera demostrado la superioridad de las relaciones románticas sobre todas las demás relaciones. Solo que este no es el caso.

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