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Un estudio longitudinal realizado en Finlandia publicó resultados en 2007 que mostraban una correlación entre los niños que se involucran con frecuencia en la intimidación y la conducta delictiva más adelante en la vida. Plantea la pregunta: ¿cómo podemos detener el acoso escolar frecuente en la infancia para proteger a los niños del conducto de la escuela a la prisión?

Si bien hay dos programas establecidos contra el acoso escolar considerados «efectivos» por asesores independientes que analizan resultados basados ​​en evidencia, hasta la fecha, no se ha diseñado ni aplicado un programa de entrenamiento de salud mental.

Estudio longitudinal en Finlandia

El estudio finlandés definió el acoso como un componente de un patrón de comportamiento antisocial que rompe las reglas. Con un enfoque en niños de 8 años, los investigadores descubrieron que un inicio temprano del comportamiento antisocial era un predictor confiable de la antisocialidad adulta.

Los investigadores descubrieron que las trayectorias o conductos agresivos en la infancia están asociados con un futuro comportamiento antisocial e incluso criminal en la adolescencia posterior. Dada la gravedad del problema, es necesario aplicar intervenciones en la infancia para transformar las conductas de acoso. Como concluyen los autores del estudio: “La prevención temprana del delito que se centre en el acoso debe ser una de las principales prioridades en la política de salud pública infantil”.

En el estudio, aproximadamente 2600 niños fueron evaluados en términos de intimidación a los ocho años (junto con sus padres y maestros) y luego fueron evaluados nuevamente en la adolescencia en términos de conducta delictiva. Las conductas delictivas específicas que utilizaron como medida fueron la violencia, el robo de propiedad, la conducción en estado de ebriedad y los delitos de drogas.

Lo que los investigadores aprendieron fue que la conducta delictiva se correlacionó con frecuencia con aquellos que se involucraron en la intimidación. El acoso frecuente fue una «señal de alerta de que algo anda mal y se justifican intervenciones intensivas preventivas o de mejora».

Descubrieron que los niños que se involucraban en la intimidación frecuente y sus víctimas, algunos de los cuales también se involucraron en la intimidación frecuente, manifestaron un «alto nivel de síntomas psiquiátricos». Este grupo era sólo el 8,8 por ciento de la población, pero cometieron el 33 por ciento de los delitos en la adolescencia entre los 16 y los 20 años. ¿Habrían sido efectivas las intervenciones en la infancia?

Programas anti-bullying

En 2022, la Autoridad de Justicia Criminal de Illinois publicó un documento que revisó los programas contra el acoso escolar con el fin de determinar cuáles funcionaban realmente. Solo dos, «Pasos para el respeto» y «Acción positiva», pasaron la prueba con los evaluadores.

“Pasos para el respeto” es un programa de prevención que ofrece capacitación a las escuelas, el personal, las familias, las personas y los grupos de pares. Su objetivo es crear conciencia, fomentar la responsabilidad social y enseñar habilidades socioemocionales que contribuyen a la reducción de las conductas de acoso. Las evaluaciones que utilizaron un diseño de control aleatorio en 2005 y nuevamente en 2011 encontraron que era efectivo para reducir el acoso escolar en aproximadamente un 30 por ciento.

“Positive Action” también se basa en la escuela y se enfoca en niños de primaria y secundaria. Al igual que «Pasos para el respeto», se esfuerza por fomentar entornos positivos a través de habilidades socioemocionales basadas en el plan de estudios del salón de clases. Proporciona más recursos a los profesionales de la salud mental para apoyar a los estudiantes que requieren una intervención más intensiva. Un ensayo de control aleatorio emparejado mostró una reducción del 41 por ciento en la intimidación, el 31 por ciento en el uso de sustancias y el 36 por ciento en comportamientos violentos en comparación con los estudiantes en las escuelas de control.

Me gustaría proponer un tercer programa que aplique la investigación sobre la correlación entre el acoso frecuente y la criminalidad y lo sitúe en el contexto alentador y fortalecedor de la neuroplasticidad. Los estudiantes y sus padres deben saber que el conducto de la escuela a la prisión se puede cambiar en un nivel cognitivo con un conducto de la escuela a la carrera.

Fuente: Alexandra Kock/Pixabay

Tubería de la escuela a la carrera

A partir de la escuela secundaria, los estudiantes pueden hacer un proyecto en el que intenten encontrar un anuncio de trabajo buscando a alguien que acose, sea antisocial, dañe a otros, rompa las reglas, etc. Si no pueden encontrar esa oferta de trabajo, entonces debería comenzar a comprender que las prácticas que ahora repiten en la infancia no solo están moldeando su comportamiento, sino también su cerebro. Es difícil desaprender comportamientos repetidos.

¿No se trata la escuela de iniciar una vida laboral satisfactoria y ser capaz de ganarse la vida? ¿No es por eso que es obligatorio para los estudiantes? Entonces, mantener un enfoque en lo que buscan trabajos, incluidos los puestos de liderazgo, es una guía útil para alentar a los niños y jóvenes a darse cuenta de que la conducta de intimidación no solo no es deseada en el mundo laboral, sino que también puede llevar a cometer delitos.

Imagínese lo impactante y, por lo tanto, motivador que sería para los estudiantes y los padres saber que el acoso frecuente puede estar abriendo un camino hacia el sistema de justicia penal. Una vez que se haya establecido ese vínculo preocupante, las escuelas podrían ofrecer un programa basado en evidencia que aproveche la neurociencia para mostrar cómo detener esta trayectoria prevenible.

Incluso con la comprensión más básica de la neuroplasticidad, es decir, la capacidad del cerebro para cambiar en respuesta al entorno y la práctica, los estudiantes podrían darse cuenta de que no necesitan adoptar comportamientos de intimidación por defecto. Pueden optar por reemplazar esas redes neuronales destructivas por otras más saludables. Pueden practicar el reemplazo de comportamientos antisociales con inteligencia socioemocional.

Lo que dispara juntos se conecta

Los estudiantes deben conocer este mantra y ser capaces de repetirlo a voluntad. Es un poderoso recordatorio de que aquello a lo que dedican una práctica deliberada, ya sea intimidación o empatía, se conectará a sus cerebros. Practican el aprendizaje de un idioma con esta comprensión. Practican la música y el deporte con este entendimiento. Es hora de asegurarse de que entiendan que también, posiblemente con mucho más en juego, se aplica a la forma en que tratan a los demás.

Para encender y conectar comportamientos saludables y afectuosos, los estudiantes necesitarían tanta práctica como cuando están aprendiendo álgebra o estudios sociales. No es una solución rápida. El cerebro aprende por reposición en intervalos de tiempo, por lo que necesitarían practicar, cometer errores, ser alentados a intentarlo de nuevo, correr riesgos, hacer lo mejor que puedan, tener apoyo y ser corregidos hasta que un conjunto de prácticas de intimidación se reemplace por una predeterminada. a prácticas empáticas y compasivas.

Alisa Dyson/Pixabay

Fuente: Alisa Dyson/Pixabay

Luego, pídales a los estudiantes que busquen anuncios de trabajo teniendo en cuenta si buscan o no candidatos que tengan inteligencia socioemocional, actúen con empatía, demuestren la capacidad de llevarse bien con todos y sean sensibles a la diversidad y la inclusión.

Los estudiantes deben aprender que si incumplen con la intimidación, es posible que necesiten ayuda y apoyo. Si las familias y las escuelas son conscientes de que el acoso suele ir acompañado de un «alto nivel de síntomas psiquiátricos», los profesionales deben abordar la salud mental.

Cuando los estudiantes reconocen que el acoso genera una señal de alarma sobre el bienestar del perpetrador, entonces es vital que las escuelas se aseguren de que están allí para ofrecer orientación e intervención. El conocimiento de la asociación de la intimidación con los síntomas psiquiátricos elimina el poder del niño acosador y, en cambio, indica que existe una debilidad grave que se manifiesta como un comportamiento antisocial que debe abordarse de la manera más rápida y efectiva posible para proteger tanto al perpetrador como a los demás. víctima.

El objetivo general de un programa de entrenamiento de salud cerebral es brindar a los estudiantes opciones más informadas sobre cómo moldearán y conectarán sus cerebros para una vida saludable con sus compañeros y colegas en el presente y el futuro, en la escuela y en sus carreras.

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