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Mira y aprende / CC BY 4.0

Ir a una película de estudio de gran presupuesto en estos días a menudo significa disfrutar de representaciones implacables de la forma humana idealizada. Los jóvenes delgados y en forma dominan la pantalla, sin importar hacia dónde mires. Y las películas de superhéroes (prácticamente una de cada tres películas en estos días, con personajes que usan atuendos ceñidos cuando se molestan en cubrirse) expresan este principio al extremo.

Sin embargo, es posible que no haya notado los cambios en estos cuerpos glamorosos en los últimos años, en particular, para las estrellas de cine masculinas.

En las películas donde se exhibe el físico masculino, los estándares de musculatura se han vuelto cada vez más extremos, alejándose cada vez más del cuerpo del hombre promedio. Piense en Hugh Jackman, quien ha interpretado al superhéroe Wolverine desde 2000; su físico se ha vuelto cada vez más masivo y delgado en las últimas décadas. Incluso ahora, Jackman está trabajando en su próxima aparición como Wolverine y promete ser «más grande que nunca».

Las redes sociales también reflejan este cambio, posiblemente marcando una tendencia: Instagram está atascado con selfies de «trampa de la sed» con hombres musculosos cuyo porcentaje de grasa corporal es tan bajo que apenas se puede medir. Según Lonergan et al. (2021) en «Social Media and Eating and Body Image Concerns Among Men and Boys», publicaciones como estas reciben una respuesta desproporcionadamente positiva de otros usuarios de las redes sociales, lo que refuerza a los hombres que publican de esta manera.

Un análisis cuantitativo de 2020 de las fotos publicadas por hombres en Instagram, realizado por Gültzow et al., encontró lo mismo: la mayoría de las publicaciones de fotos en la muestra mostraban una musculatura prominente y una masa corporal magra. Para medir la necesidad masculina percibida de ser musculoso, DR McCreary creó una escala psicométrica que mide el «impulso por la musculatura» en 2017, y señaló que el físico sin grasa corporal, repleto de músculos, a menudo se «considera el ideal masculino».

Según Luciano (2007), los hombres estadounidenses contemporáneos crecen creyendo que los músculos son sinónimo de masculinidad.

Estas expectativas distorsionadas están haciendo más que solo contribuir a la proliferación de fotos sin camiseta en las redes sociales. En su peor forma, tales creencias y actitudes pueden distorsionar la comprensión de uno mismo o crear un trastorno de la imagen corporal: «dismorfia muscular», una condición en la que los pacientes se convencen irremediablemente de que sus cuerpos son demasiado pequeños, demasiado delgados o demasiado débiles.

Las redes sociales también parecen estar contribuyendo a este y otros trastornos de la imagen corporal: como afirmó McCreary (2017), la investigación muestra que los hombres se sienten peor acerca de su propia apariencia física después de asimilar el tipo de imágenes idealizadas e hipermusculares que normalmente se encuentran en Instagram. Al igual que ocurre con las mujeres, las preocupaciones sobre la imagen corporal pueden reducir la autoestima, la confianza y la satisfacción general con la vida de los hombres (Cafri et al., 2002).

El problema solo empeora cuando te enfocas en hombres más jóvenes. Un estudio de 2019 de siete mil hombres estadounidenses entre 18 y 24 años reveló que más de uno de cada cinco tenía una relación desordenada con la comida causada por su deseo de ser más grande y más musculoso. Es probable que estos jóvenes coman demasiado (porque «aumentar el volumen» requiere una ingesta alta en calorías), tomen suplementos dietéticos como proteínas adicionales o incluso pongan en riesgo su salud al usar esteroides anabólicos.

Efectos como estos tampoco se limitan a los EE. UU. Mientras que hasta el 40 por ciento de los hombres estadounidenses están ansiosos por su peso (Frederick et al., 2022), y hasta tres de cada diez hombres en Inglaterra sienten lo mismo.

Según el Journal of Men’s Health (2014), hasta el 85 por ciento de los hombres en Francia no están contentos con sus cuerpos, ya que creen que no son lo suficientemente musculosos. Y, según la encuesta de la Fundación de Salud Mental del Reino Unido, más del veinte por ciento de los hombres ingleses admitieron que habían tratado de vestirse de una manera que ocultaba partes de sus cuerpos en 2019. El once por ciento de los ingleses encuestados tenían pensamientos suicidas atribuibles a una imagen corporal negativa. preocupado; el cuatro por ciento incluso dijo que ya había intentado hacerse daño por este motivo.

En el transcurso de la pandemia de COVID-19, las ansiedades relacionadas con la salud pueden haber empeorado los problemas de imagen corporal que experimentan muchos hombres. Un estudio de 2021 encontró que el estrés causado por el distanciamiento social durante la pandemia estaba relacionado con una mayor insatisfacción masculina con su peso y músculos.

Muchos hombres son reacios a hablar de estos problemas con sus familiares o amigos, como señalaron Räisänen y Hunt en un artículo de 2014 en la revista BMJ Open. Debido a que se sienten insuficientemente «grandes» y del mismo tamaño que la masculinidad, pueden permanecer en silencio por temor a que expresar estos sentimientos los haga parecer aún menos varoniles. E incluso si plantean estos problemas, dijeron Räisänen y Hunt, es posible que algunos hombres no sean tomados en serio porque las preocupaciones sobre la imagen corporal a menudo se consideran algo relacionado con las mujeres. Por esta razón, puede ser útil saber qué buscar al identificar las preocupaciones sobre la imagen corporal en los hombres.

Imagen corporal Lecturas esenciales

Si te das cuenta de que un amigo o familiar ha ganado mucho peso repentinamente, ha ganado demasiado volumen, ha estado hablando demasiado sobre su cuerpo o pasa una cantidad inusual de tiempo en el gimnasio frente al espejo, considerar la posibilidad de que se trate de un problema de imagen corporal.

Tu amigo también puede volverse introvertido, centrándose en el levantamiento de pesas y la dieta, y descuidando sus relaciones. Si este es el caso, trate de ayudar a su amigo a buscar un terapeuta con experiencia en trastornos alimentarios. Es probable que tenga que trabajar para reformular los pensamientos obsesivos de su amigo sobre su apariencia física y reorientar los objetivos de salud de su amigo para centrarse menos en su beneficio exterior y más en sus efectos sobre el bienestar a largo plazo.

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