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Busto de Sócrates (470-399 a. C.).

Fuente: Wikipedia

La máxima «Conócete a ti mismo» es tan omnipresente que se ha convertido en un cliché de autoayuda. Pero conocernos a nosotros mismos, comprender verdaderamente quiénes somos, no es nada fácil. Los antiguos griegos lo sabían bien y grabaron el lema sobre el portal del templo de Apolo. Sócrates (470-399 a. C.) fue incluso más allá, declarando que la vida no examinada no vale la pena vivirla. Aunque lo dijo sin rodeos, es cierto que si seguimos ignorando nuestras preferencias naturales, nuestras fortalezas y debilidades fundamentales, nuestros valores y nuestras esperanzas para el futuro, nos será muy difícil vivir una vida cohesiva y plena. . Sobre todo, vamos a perder el control: si no comprendemos nuestras motivaciones y miedos básicos, nuestras emociones nos sacudirán como pequeños barcos indefensos a la deriva en un mar agitado. Gobernados por fuerzas que nos resultan incomprensibles, no podremos navegar hasta la orilla.

¿Cómo podemos adquirir mejor esta forma de conocimiento tan valiosa? En primer lugar, podemos analizar racionalmente nuestros procesos cognitivos. Los enfoques de tipo TCC nos darán una buena indicación de nuestros pensamientos negativos recurrentes y áreas en las que nuestras cogniciones pueden estar distorsionadas. Las técnicas basadas en la atención plena son particularmente útiles para refinar nuestra inteligencia emocional y para observar nuestras reacciones emocionales desinteresadamente. El psicólogo Daniel Goleman entiende la inteligencia emocional como una forma de conciencia metacognitiva que se manifiesta como el «reconocimiento de un sentimiento a medida que ocurre». La «incapacidad para notar nuestros verdaderos sentimientos nos deja a su merced», escribe.[1] Existe una diferencia vital entre simplemente estar atrapado en un sentimiento y desarrollar la conciencia de que estamos abrumados por ese sentimiento. La autoobservación objetiva es, por tanto, crucial para conocer tanto nuestro yo cognitivo como emocional.

También podemos viajar al pasado para hacer un trabajo de detective existencial, para comprender cómo nuestras experiencias pueden moldear nuestras reacciones en el presente. El padre fundador del psicoanálisis, Sigmund Freud, sostiene que nuestra mente es como un iceberg: solo una pequeña parte se encuentra por encima de la línea de flotación, mientras que el resto se adentra en las oscuras profundidades de nuestro subconsciente. Solo cuando llevemos nuestros temores y deseos más oscuros a la luz de la mente consciente, donde podamos examinarlos con calma y analíticamente, comenzarán a perder su monstruosidad y gran parte de su influencia. Lo que conscientemente no conocemos – lo reprimido – es el «otro» real para el autoconocimiento real.

Para obtener una comprensión básica de nuestras preferencias naturales y nuestras principales fortalezas y debilidades, también podemos estudiar teorías de tipos de personalidad y completar pruebas psicométricas. La idea de que podemos ser clasificados según nuestro tipo de temperamento también se remonta a la antigua Grecia y, más específicamente, al médico Hipócrates (alrededor de 460-370 a. C.). Las repercusiones de la tipología hipocrática todavía se sienten hoy en día, en las pruebas psicométricas de personalidad de inspiración junguiana como el MBTI y los Insights Discovery Profiles, por ejemplo. Estos pueden ser puntos de partida en nuestra búsqueda de autoconocimiento, ayudándonos a comprender nuestras inclinaciones y poderes naturales, y señalando áreas que podríamos desear desarrollar más.

Por último, podemos, por supuesto, contar con la ayuda de otros, como terapeutas, analistas y entrenadores, en nuestra búsqueda por comprender mejor nuestro pasado y nuestro presente. Trabajando con la transferencia o haciéndonos preguntas que inviten a la reflexión y que nos animen a ver nuestros problemas desde una nueva perspectiva, pueden convertir nuestras historias negativas sobre nosotros mismos en historias más amables y productivas.

Sin embargo, la pregunta crucial sigue siendo: ¿por qué deberíamos aspirar al autoconocimiento en primer lugar? Hay cinco razones principales:

  • El autoconocimiento está directamente relacionado con una de nuestras necesidades básicas, el deseo de aprender y dar sentido a nuestras experiencias. Esto incluye obtener el mayor conocimiento posible sobre nuestros propios modelos, preferencias y procesos. Como en otras áreas, cuanto más profundamente comprendamos algo, mejor podremos dominarlo. ¿Y quién no quiere ser el dueño de su propia casa?
  • Lo opuesto al autoconocimiento es la ignorancia: quiénes somos realmente, nuestros verdaderos motivos, nuestros patrones más profundos y cómo nos presentamos. El autoconocimiento evita una discordia entre nuestra percepción de nosotros mismos y cómo nos perciben los demás. Las evaluaciones delirantes de nuestras habilidades y cualidades, en forma de «ignorancia no reconocida», pueden ser la causa de una gran vergüenza cuando se desenmascaran.[2] Si nuestra autopercepción descansa sobre una base poco saludable, invertiremos gran parte de nuestra energía en defender nuestra autoimagen contra la amenaza de la disonancia cognitiva. Debido a que tenemos mucho que ocultar y mucho que perder, nos resultará difícil relacionarnos con los demás de una manera auténtica y abierta.
  • Freud diría que el autoconocimiento nos libera de la esclavitud de nuestro inconsciente y sus muchas peculiaridades aparentemente irracionales. Solo cuando conocemos nuestros modelos y de dónde proceden, podemos gestionarlos de forma eficaz. Comprender nuestras historias nos impide repetir ciegamente patrones pasados ​​improductivos. También puede conducir a una visión más amable y compasiva de lo que podemos ver como nuestros fracasos.
  • Básicamente, conocernos a nosotros mismos nos permite ser más proactivos frente a eventos externos. Si realmente conocemos nuestros patrones, nuestros factores desencadenantes y nuestros placeres, y si tenemos la inteligencia emocional para reconocer nuestros sentimientos cuando ocurren, es mucho menos probable que seamos dominados por ellos.
  • Finalmente, conocerse a sí mismo es también el primer paso necesario para iniciar un cambio positivo. Solo haciendo un balance de lo que es, de la manera más objetiva posible, podemos planificar y trabajar en lo que queremos cambiar.
  • El autoconocimiento, por lo tanto, simplemente mejora nuestras posibilidades de tomar mejores decisiones. Nos convierte en mejores pilotos en nuestras vidas, ofreciendo control y realismo, así como congruencia y alineación. También nos hará más humildes. Porque, como bien sabía Sócrates, una parte vital del autoconocimiento es también saber lo que no sabemos y reconocer abiertamente nuestra ignorancia.