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La idea de una crisis de la mediana edad se ha convertido en uno de los pilares de la psicología popular, impregnando las conversaciones cotidianas y los artículos de revistas. Curiosamente, la psicología académica ignora en gran medida el concepto, como lo demuestra una búsqueda en la mayor base de datos en línea de artículos publicados en las ciencias sociales y del comportamiento.

De los casi 117.000 artículos publicados sobre envejecimiento, solo 126 tratan sobre la crisis de la mediana edad, y uno de los últimos (Lachman, 2015) sirve como crítica del concepto. El concepto de la curva de felicidad en «forma de U» en la edad adulta está vinculado a la crisis de la mediana edad, lo que sugiere una disminución de la felicidad en la amplia franja de años desde la década de 1930 hasta la de 1960. La cobertura reciente se relaciona con un documento de trabajo del economista David Blanchflower de Universidad de Dartmouth. Publicado a través de la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER), con sede en Cambridge, MA, este nuevo artículo resume los datos sobre la felicidad y la satisfacción con la vida en 132 países y 109 archivos de datos. Otro artículo publicado (Blanchflower & Oswald, 2016) cubre la edad U inversa y el uso de antidepresivos, un concepto relacionado pero algo diferente.

La gente parece resonar con la idea de que cuando alcancen cierta edad, serán temporalmente miserables hasta que logren sobrevivir durante otros 10 o 20 años más o menos. Quizás la pregunta que deberíamos hacernos sobre todo esto no es si los datos muestran una «U» o una línea inestable de felicidad durante el período de 30 a 60 años de la «mitad» de la vida «, sino por qué es tan concepto atractivo.

Puede ser posible hacerse una idea de la reciente moda de «OK Boomer» que llegó a los medios de comunicación a fines de 2019. Esta noción peyorativa ahora se aplica a todos los miembros de la generación de los baby boomers (nacidos en 1946). -64), incluidos, muy inapropiadamente. , Alex Trebek, que tenía 79 años en ese momento. Imagínese si una frase tan estereotipada y condescendiente fuera impuesta a cualquier otro grupo definido demográficamente.

Como señalaron Michael Vale y sus colegas de la Universidad de Akron (2019), aunque la discriminación por edad está destinada a ser «benévola», sus víctimas pueden experimentar consecuencias negativas para la salud física y mental. De hecho, como sugieren los análisis de Vale et al., La forma «correcta» de discriminación por edad (los ancianos son sabios, amables y gentiles) les hace perder su mojo. La discriminación por edad benévola, como Vale et al. el estrés, puede llevar a comportamientos «excesivamente complacientes» en los que ofrece ayuda cuando no la necesita.

Si alguna vez ha visto a una persona mayor rechazar la oferta de un asiento de una persona más joven en el transporte público, ha sido testigo de esta forma de discriminación por edad benévola. Las consecuencias negativas de este gesto aparentemente útil son el desencadenamiento de creencias autorreferenciales y ageistas en los ancianos: «Soy viejo, por eso necesito ayuda». Más sobre esto más adelante.

¿Qué podría hacer de la discriminación por edad la causa de la (pobre) concepción de la crisis de la mediana edad? En primer lugar, y lo que más discuten los psicólogos sobre esta idea es que agrupa a las personas basándose únicamente en la edad y la edad. Los investigadores en forma de U están tratando de desagregar la edad de otros datos demográficos, pero esos matices se pierden en los titulares de los medios que llaman la atención.

La idea de las diferencias individuales es fundamental para la ciencia del desarrollo, y la mayoría de los teóricos e investigadores en el campo creen que la edad no puede usarse para predecir las características psicológicas de un individuo. Las personas exhiben tanto diferencias intraindividuales, o distinciones dentro de sus propias habilidades y cualidades, como diferencias interindividuales, que llevan a las personas de la misma edad a mostrar una gran variación.

Puede estar de acuerdo en que estas distinciones tienen sentido, especialmente si se compara con otras personas que tienen la misma edad que usted y que están involucradas en diferentes etapas de la paternidad, parecen más jóvenes o mayores que usted, o han elegido la jubilación anticipada (variabilidad interindividual ). En tu interior, piensa en cómo puedes ser un corredor rápido, pero muy lento a la hora de resolver problemas matemáticos (variabilidad intraindividual). A pesar de estos hechos obvios, a menudo puede definirse a sí mismo por su edad cronológica, tal vez incluso determinando con quién socializa en función de un año de nacimiento común. En parte, quizás aquí es donde la idea de la crisis de la mediana edad obtiene su atractivo, ya que le permite etiquetar cómo se siente refiriéndose a su edad en lugar de otro tema más complejo que le preocupa en este momento.

La idea de que la crisis de la mediana edad puede estar respaldada por la discriminación por edad aporta una nueva perspectiva sobre el tema. La discriminación por edad se basa, por definición, en la idea de que sus atributos (y los de otras personas) son una función de la edad. Te guste o no, la gente te aplica estereotipos de discriminación por edad, ya sea que te llamen «millennial» o «boomer» o esos pobres intermediarios conocidos como «Gen X». proceso de estereotipos y, por lo tanto, cae dentro de la categoría general de discriminación por edad.

Piense en el término relacionado, «momento superior». El «mayor» en este término no se usa como una señal de respeto por sus mayores. En cambio, es una abreviatura de la idea de que la pérdida de la capacidad cognitiva es una característica inevitable del envejecimiento. Como ejemplo de discriminación por edad, el término implica una combinación de lástima y miedo. “Ahí, ahí”, podrías decirle a la autoproclamada víctima del proceso, incluso si temes que ese sea el camino por el que pronto descenderán tus propias capacidades mentales.

Lo que quizás sea irónico, pero comprensible, es el hecho de que cuando las personas se aplican estos términos basados ​​en la edad a sí mismos, tienden a reírse, «Oh, eso es solo un» tarde en el día «o» Debo estar teniendo una crisis de la mediana edad . Como señalaron los investigadores de la comunicación Craig Fowler y sus colegas (2015), usar estereotipos de edad para describirse a sí mismo solo refuerza esos estereotipos de edad dentro de su propia identidad y en la forma en que los demás lo tratan.

Como Fowler et al. estrés: “Los estereotipos negativos sobre las personas mayores son tan frecuentes que los adultos mayores y de mediana edad los utilizan fácilmente para explicar sus experiencias. Si bien puede parecer una forma de buen humor de reaccionar ante eventos frustrantes, puede ser arriesgado inventar excusas relacionadas con la edad. El riesgo, en particular, es que sucumbas a esos mismos estereotipos que te ven perdiendo el control sobre tu salud y tus habilidades cognitivas.

Desde una perspectiva de discriminación por edad, el enfoque de los medios en la crisis de la mediana edad puede verse como un ejemplo más de los estereotipos que continúan siguiendo a los adultos mayores y de mediana edad. Este estereotipo puede ser tan prominente en los medios de comunicación que se convierte en la base de profecías autocumplidas. Fowler y col. Sin embargo, argumente que es hora de que defina su concepto de sí mismo basándose en cualidades en usted distintas de su edad.

En resumen, las trayectorias de desarrollo individuales pueden ir en varias direcciones. Al evitar los estereotipos dañinos basados ​​en la edad, el suyo se convertirá en un camino más satisfactorio.

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