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» El corazón roto. Crees que vas a morir, pero sigues viviendo, día tras día tras día terrible. -Charles Dickens

Según las estadísticas de los Centros para el Control de Enfermedades, el suicidio es la décima causa principal de muerte en los Estados Unidos, con aproximadamente 44,193 estadounidenses que se suicidan cada año. Pero eso podría ser solo la punta del iceberg, dado que solo uno de cada 25 intentos de suicidio será realmente fatal. Además, es posible que no haya forma de saber cuántas muertes que se cree que se deben a causas naturales o accidentes son en realidad suicidios. Sin embargo, aunque las estadísticas de salud confirman que más personas que nunca intentan suicidarse, los avances en la medicina de emergencia y las nuevas investigaciones sobre las raíces psicológicas del suicidio pueden tener éxito en revertir esta tendencia.

Entre los diversos factores de riesgo de suicidio identificados por los investigadores, los problemas de pareja o de pareja parecen destacar en particular. Las personas que enfrentan abuso en las relaciones o conflictos emocionales no solo están especialmente en riesgo de intentos de suicidio, los estudios también muestran que terminar una relación también puede aumentar el riesgo de suicidio. De la misma manera que estar en una relación comprometida ayuda a protegerse contra el estrés o la depresión, ese mismo sentido de compromiso puede volverse peligroso una vez que la relación se rompe. Dado que cualquier relación romántica requiere una inversión significativa de tiempo, conexión emocional, amistad compartida y propiedad, el final repentino de cualquier relación puede tener graves consecuencias.

Según la teoría del apego, el apego que sienten los adultos hacia sus parejas románticas es muy similar al apego que un bebé siente por su madre. Por ejemplo, las personas buscan seguridad, comodidad y contacto físico cercano en sus parejas románticas. De hecho, los adultos que han estado en una relación comprometida a largo plazo a menudo encuentran que todas las demás conexiones emocionales se vuelven menos importantes. Como resultado, este tipo de vínculo relacional se convierte en una parte esencial de su sentido de identidad, especialmente en relaciones que duran muchos años. Y entonces, cuando la relación termina, significa perder el sentido de identidad y seguridad que proporciona una relación comprometida. No solo se vuelven emocionalmente vulnerables y se deprimen, sino que también pueden tener un mayor riesgo de suicidio.

Desafortunadamente, aunque ha habido muchos estudios que muestran que perder una relación es un factor de riesgo significativo para la depresión y otros problemas emocionales, ha habido relativamente pocos estudios sobre el riesgo de suicidio y rupturas de relaciones. Con eso en mente, un nuevo estudio publicado en la revista Crisis examina el impacto que las rupturas de relaciones pueden tener sobre la depresión y el suicidio.

Dirigido por Heather Love y un equipo de investigadores de Purdue y Kansas State University, el estudio se basó en 208 adultos reclutados a través de la plataforma Mechanical Turk de Amazon. Los participantes tenían entre 18 y 64 años y dijeron que habían experimentado una ruptura romántica en los últimos tres meses. El límite de tres meses se utilizó para dar a las personas el tiempo suficiente para darse cuenta de los síntomas o sentimientos que tenían después de la ruptura.

Además de proporcionar información demográfica, así como información sobre la relación en sí (cuánto tiempo duró, etc.), todos los participantes completaron cuestionarios estandarizados que medían el riesgo de suicidio, la depresión y el nivel de enfermedad, autoeficacia percibida. También completaron la subescala de participación de la escalera del modelo de inversión. Con cosas como «quiero[ed] nuestra relación dura mucho tiempo ”, esta subescala de siete ítems permitió a los participantes describir el nivel de compromiso que tenían en su relación antes de que terminara. Los participantes también completaron elementos de la subescala de inversión para describir el tiempo y la inversión emocional que dedicaron a la relación.

Como se esperaba, los participantes que informaron un alto nivel de compromiso e inversión en la antigua relación también informaron niveles significativos de depresión después de la ruptura. La ruptura / depresión de la relación se mantuvo incluso cuando se tuvieron en cuenta la duración de la relación, la edad del participante y el nivel percibido de autoeficacia. Como era de esperar, también hubo una correlación significativa entre el nivel de depresión y el riesgo de suicidio (aunque no se encontró un vínculo directo entre el compromiso de la relación y el riesgo de suicidio a menos que también estuviera acompañado de depresión).

Heather Love y sus coautores admiten que este estudio tiene limitaciones, especialmente porque realmente no analizaron el tipo de razones que tienen las personas para terminar una relación y si eso hace una diferencia en términos de las emociones experimentadas a partir de entonces. También está la cuestión de la causalidad: ¿es la depresión el resultado de la ruptura de la relación o la depresión preexistente provocó la ruptura de la relación? Estas son cuestiones importantes que deben tenerse en cuenta en futuras investigaciones.

Sin embargo, los resultados de este estudio muestran que las personas que terminan una relación seria, especialmente una en la que han invertido mucho tiempo y compromiso emocional, pueden ser particularmente propensas a tener problemas emocionales, especialmente depresión. Esto, a su vez, también puede ponerlos en mayor riesgo de suicidio. Si bien el vínculo entre la depresión y el suicidio se ha establecido desde hace mucho tiempo, también puede ser importante considerar el compromiso y la inversión en la relación, así como la forma en que las personas lidian con una relación que ha terminado.

Lectura esencial sobre la depresión

Como puede ver, si bien un corazón roto no necesariamente conduce al suicidio por sí solo, ciertamente puede hacer que las personas sean más susceptibles a problemas emocionales como la depresión. Si la depresión puede hacer que las personas sean más suicidas a menudo depende del tipo de recursos internos que tengan, la presencia de problemas de salud mental adicionales y el apoyo emocional que reciben después. También significa que las personas que enfrentan una ruptura deben considerar la consejería de salud mental para ayudarlas a sobrellevar la situación, especialmente si estaban profundamente comprometidas con la relación y están luchando por terminar.

Como puede ver, el dicho familiar de El mago de Oz de que «los corazones nunca serán prácticos hasta que puedan volverse irrompibles» sigue siendo cierto. Para muchas personas, sin embargo, es fundamental reconocer los peligros potenciales que pueden surgir con una ruptura y obtener ayuda si la necesitan para poder seguir adelante después.

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