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Es posible que no sepa o no le interesen las respuestas a estas preguntas. Pero es posible que, de vez en cuando, te hayas preguntado cosas similares. ¿Cómo me sentiré cuando…?

  • ¿Cómo te sentirás cuando cumplas 70?
  • ¿Cómo te sentirás cuando recibas la oferta de trabajo que estabas esperando?
  • ¿Cómo te sentirás cuando tus padres se enteren de que tienes muchas deudas?
  • ¿Cómo te sentirás cuando te encuentres a tu ex en la calle?
  • ¿Cómo te sentirás cuando alguien publique una reseña negativa sobre el artículo que acabas de publicar?
  • ¿Cómo te sentirás cuando logres tus propósitos de Año Nuevo?

Cuando nos enfrentamos a elegir algo que sucederá en el futuro, nos proyectamos a ese momento e imaginamos cómo nos sentiríamos. El sentimiento que prevalece influye en nuestras elecciones y acciones, desde elegir qué película ver o a qué restaurante ir a cenar hasta qué oferta de trabajo tomar y en qué ciudad vivir.

Nuestras decisiones a menudo se basan en lo felices que nos sentiremos con nuestras decisiones. Es fundamental hacer predicciones precisas sobre los sentimientos que generarán nuestras elecciones futuras. Haga la suposición equivocada, y ahora está atascado sintiéndose molesto y miserable en lugar de motivado e inspirado.

¿Qué tan bien podemos confiar en nuestras predicciones sobre nuestro futuro emocional?

El proceso de predecir cómo nos sentiremos en un momento futuro se llama pronóstico afectivo. La previsión afectiva no se refiere a cómo nos sentimos acerca de algo ahora, sino a cómo esperamos sentirnos durante ese algo más adelante. Por ejemplo, ahora me emociona ir a correr al parque (sentimiento real). También predigo que me sentiré genial después de correr (pronóstico afectivo). Cuando salgo a correr por el parque más tarde, me siento muy bien (una nueva sensación acorde con mi pronóstico). En este caso, mis predicciones y sentimientos reales son consistentes.

Sin embargo, la investigación muestra que nuestra capacidad para predecir con precisión nuestras emociones futuras es débil. El pronóstico afectivo implica predicciones sobre cuatro aspectos de una experiencia emocional: valencia, emociones específicas, intensidad y duración. Para poner a prueba su capacidad de predicción, piense en una situación futura en la que espera encontrarse y prediga cada uno de estos aspectos:

  • El Valencia. Valencia se refiere a si el afecto que experimentamos es agradable o desagradable. Es la forma más amplia en la que organizamos y describimos nuestras emociones. El término que se usa con más frecuencia para describir la valencia es positivo o negativo. La frustración, por ejemplo, tiene una valencia negativa, mientras que el orgullo tiene una valencia positiva. Otros términos utilizados para describir el concepto bidireccional de valencia incluyen bueno/malo, placer/dolor o acercamiento/evitación. Valencia es fácil de evaluar. Podrías evaluar fácilmente si te sientes “bien” o “mal” en este mismo momento e incluso qué tan bien o mal te sientes. La valencia, la dirección general hacia la que se inclinarán nuestras emociones, es también el aspecto de nuestro estado emocional para el que nuestras predicciones probablemente sean más precisas.
  • La emoción específica. Valencia es la puerta de entrada a nuestro estado emocional. Después de evaluar qué tan placentero o desagradable es nuestro estado emocional, buscamos términos para describirlo con mayor precisión y perfilarlo con mayor precisión. El mal presentimiento que sentimos puede incluir aburrimiento, tristeza, frustración o envidia. La palabra específica da forma al estado emocional general y revela mucho más sobre causas y efectos. Si bien la valencia puede ser fácil de predecir, intentar predecir una emoción específica es más desafiante. Debido a que cada situación que encontramos provoca una mezcla de emociones, hace que sea difícil predecir qué emoción específica surgirá. Supongamos, por ejemplo, que rechazas la invitación a la reunión de la escuela secundaria porque esperas que te haga sentir mal. Pero, ¿qué sentimientos negativos específicos esperas? ¿Miedo? ¿Verguenza? ¿Resentimiento? ¿Decepción? ¿Asco?
  • La intensidad. La intensidad es un término más elusivo que se refiere a cuán fuertes son nuestras reacciones emocionales. Convencionalmente, las palabras que usamos para describir las emociones tienen una intensidad incrustada en ellas. Por ejemplo, usamos el término enfurecido para diferenciar enojado de muy enojado. De manera similar, decimos que estamos emocionados de transmitir cuán intensamente felices nos sentimos. La intensidad es otro aspecto en el que nuestras predicciones se quedan cortas. Es lo suficientemente desafiante como para predecir qué emoción experimentaremos. Agregar un valor de intensidad a la emoción predicha es aún más desafiante. ¿Cuánta vergüenza sentiré durante la reunión de la escuela secundaria? ¿Del tipo que me hace sonrojar y tartamudear o del tipo que se convierte en un agujero negro por el que quiero ser tragado?
  • La duración. La duración se refiere a cuánto durará un sentimiento. Los sentimientos son transitorios, van desde unos pocos segundos hasta unas pocas semanas. El estado de ánimo, por ejemplo, se refiere a un conjunto de sentimientos relacionados con una duración prolongada. Si bien nuestras predicciones pueden ser más precisas sobre eventos de corta duración, como la cantidad de placer que brinda comer el pastel de chocolate, la precisión sobre la duración disminuye drásticamente cuando se hacen predicciones sobre elecciones que tienen consecuencias duraderas. Un nuevo trabajo puede traer alivio, y mudarse a una nueva ciudad puede traer entusiasmo, pero es difícil predecir cuánto tiempo durarán el alivio y el entusiasmo y es posible que no justifique la acción.

Si bien la investigación muestra que la previsión afectiva no es una habilidad que hayamos dominado, queda la pregunta de si la previsión afectiva requiere nuestra atención y si se puede mejorar. ¿Cuáles son tus pensamientos?

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