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Fuente: Anyaberkut / Adobe Stock

La mayoría de nosotros creemos que la vida sería buena si fuéramos ricos de forma independiente, sin compromiso y con un horario abierto. Podríamos imaginar una vida de ocio aireada, tumbados en la playa, pasando el rato con amigos, viajando por el mundo, relajándonos en casa.

Todos hemos escuchado el tópico de que “el dinero no puede comprar la felicidad”, pero tendemos a creer que seremos la excepción. Seremos los únicos en superar los obstáculos, en encontrar una profunda realización en una vida de tranquilidad y seguridad financiera.

Aaron Walker, quien inició 14 negocios en cuatro décadas, esperaba encontrar satisfacción a través del éxito financiero y la jubilación anticipada. “Comencé mi primer negocio cuando tenía 18 años”, me dijo Walker durante nuestra entrevista en el podcast Think Act Be. «A la edad de 27 años, lo vendí a una empresa de Fortune 500 y pude jubilarme».

Al principio, Walker no podía creer su buena suerte. «Pensé, hombre, este es el sueño americano», dijo. “Duró unos 18 meses. La vida de un jubilado era completamente diferente a lo que había imaginado. “Pensé que me iba a relajar, sentarme en la playa y vivir una vida de ocio, pero estaba tan aburrida que me iba a la cama a la mitad del día. No se puede jugar tanto al golf, pescar tanto o ver tanto a Andy Griffith. «

No estamos diseñados para la inactividad, y demasiado tiempo de inactividad puede ser tan malo para nosotros como demasiado estrés. “Cuando nadie depende de ti y no hay un propósito en tu vida diaria”, dijo Walker, “y no hay nada que puedas agregar a la humanidad de ninguna manera, es una locura lo rápido que te aburres. Está bien por un mes o dos, pero la verdad es que somos creadores-desarrolladores. Tenemos que mover el balón en el campo y ver algunos avances. «

Afortunadamente, su esposa le entregó un espejo y lo ayudó a reorientar su vida. “Finalmente mi esposa dijo: ‘Mira, no me inscribí para eso. Estás en casa todo el día, todos los días. Has aumentado 50 libras. No es lo que pensé que iba a ser la jubilación.

Pero por más apático que se sintiera, no estaba seguro de dónde encontrar motivación y dirección. Necesitamos un por qué convincente para levantarnos por la mañana y comenzar una tarea. «Le dije, ‘Robin, no tengo ninguna razón para levantarme», dijo Walker. «¿Qué voy a hacer?’ Y ella dijo: ‘No me importa lo que hagas, ve a buscar un trabajo, comienza otro negocio, pero tienes que salir de esta casa y ponerte en forma’. Así que eso es lo que hizo, volver al trabajo y encontrar el camino de regreso a la vida.

A menudo me ha intrigado nuestra incapacidad para predecir lo que nos hace felices. ¿Por qué pensamos que no tener responsabilidad será satisfactorio? Yo mismo tengo esta falsa creencia, especialmente cuando estoy exhausto por ser un adulto y desearía poder retroceder en un momento de dependencia de los demás y responsabilidades mínimas. Pero al igual que Walker y muchos otros, descubrí que necesitaba un compromiso constante para mantenerme bien física, mental y espiritualmente. Por más conectados que nos sintamos por nuestros compromisos, también nos atan a la vida.

Y no es suficiente trabajar y ganar dinero, necesitamos un sentido de propósito, que generalmente proviene de saber que nuestras acciones son de alguna manera útiles para los demás. El Dr. Alec Spencer, el padre de mi madre, insistió en este punto durante sus muchas décadas como médico en las colinas del condado de Morgan, Kentucky. Instó a sus hijos y luego a sus nietos: “Hagan algo que marque la diferencia en la vida de las personas. (Vea esta publicación anterior que describe la vida de servicio de mi abuelo).

Walker se dio cuenta de que quería marcar una diferencia en la vida de los demás. Señaló que después de su éxito inicial, «Mi legado habría sido», un niño pobre de Nashville, Tennessee está ganando suficiente dinero para jubilarse a los 27 años … y a nadie le importa. «» Quería que su vida significara más que eso, más que desear el éxito financiero, anhelaba la importancia. “Quería que mi legado fuera que la vida de las personas fuera mejor porque me conocían e interactuaban conmigo”, dijo.

Hay innumerables formas de estar al servicio de los demás. Hace años conocí a un mentor universitario mientras buscaba orientación profesional. Cuando me preguntó qué quería hacer, le respondí con las sinceras buenas intenciones de mi hijo de 23 años: “Quiero ayudar a la gente.

Siempre recordé su respuesta: “Hay muchas formas de ayudar a las personas. Los médicos ayudan a las personas. Los chefs y los camioneros ayudan a las personas. ¿Qué te atrae? Me di cuenta de que tenía una definición muy estrecha de «ayudar», limitándola a lo que llamamos las «profesiones de ayuda». Pero cualquier acción, desde la más humilde hasta la más noble, puede realizarse con espíritu de servicio. (Por cierto, las «buenas obras» se pueden hacer de manera egoísta).

Nada de esto quiere decir que el dinero no importa o no tiene nada que ver con la felicidad, especialmente cuando nos enfrentamos a una intensa tensión financiera e incertidumbre. Estoy seguro de que mi abuelo disfrutó de tener suficiente dinero para él y su familia y poder ayudar a otros económicamente. Walker es sincero sobre el valor de un buen ingreso: ha dicho que le gusta no tener una hipoteca y preocuparse por pagar sus facturas. Le gusta poder irse de vacaciones con su esposa.

Pero reconoce la insuficiencia de la riqueza material para lograr la plenitud. Ahora Walker se centra en ayudar a otros a alcanzar sus objetivos a través de su negocio de asesoramiento. «Me aparté de mí mismo y se lo puse a otras personas», dijo.

Las lecciones que aprendió antes en la vida se le han quedado grabadas. A medida que las personas con las que trabaja se orientan hacia sus metas, Walker cambia hacia la suya: tener éxito marcando la diferencia.

La conversación completa con Aaron Walker está disponible aquí: Cómo construir una vida de éxito y significado.

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