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¿Qué tan felices son estos tres amigos en su relación romántica?

Fuente: Barbara Egin, usada con autorización.

Queremos ser felices en nuestras relaciones románticas, pero la evidencia muestra que la satisfacción con la relación romántica disminuye con el tiempo. Estos cambios, sin embargo, reflejan cambios en una muestra grande de individuos y no informan sobre la estabilidad de las diferencias individuales en la satisfacción de la relación (Roberts & DelVecchio, 2000; Roberts et al., 2006). Esto último indicaría que la clasificación de una persona en la satisfacción de la relación en un punto (en relación con los demás) puede informar sobre la clasificación de esa persona en la satisfacción de la relación en un punto posterior.

Por ejemplo, consideremos a los tres amigos Max, Emma y Alex. En relación con Max y Emma, ​​​​Alex tiene la mayor satisfacción con la relación en un punto. La satisfacción de la relación de los tres amigos disminuirá con el tiempo, pero si la estabilidad de las diferencias individuales en la satisfacción de la relación es alta, Alex seguirá teniendo la mayor satisfacción de la relación en el último momento. Pero, ¿qué tan estables son las diferencias individuales en la satisfacción de la relación? Un metanálisis reciente que realicé con mi colega Ulrich Orth proporciona algunas respuestas (Bühler & Orth, en prensa).

Datos de más de 150.000 personas

Sintetizando los datos longitudinales disponibles sobre la estabilidad del orden de clasificación, los hallazgos recientes muestran que la estabilidad promedio de las diferencias individuales en la satisfacción de la relación es alta (r = .76). Esta estimación se basa en datos de más de 150.000 personas de 148 muestras. Pero, ¿qué significa? Significa que, de los tres amigos del ejemplo, Alex (que tuvo la mayor satisfacción con la relación en un punto) también tendría la mayor satisfacción con la relación en el punto posterior. Entonces, nuestra satisfacción con la relación actual es de hecho un buen predictor de nuestra satisfacción con la relación futura.

¿Cómo importan la edad y la duración de la relación?

Los hallazgos también mostraron que la estabilidad de las diferencias individuales en la satisfacción de la relación se desarrolló de manera diferente a lo largo de la vida. ¿Cómo? La estabilidad aumentó de los 19 a los 71 años con el aumento más fuerte de los 20 a los 30 años. La estabilidad también aumentó de tres meses después de comenzar la relación a los 46 años con el aumento más fuerte durante los primeros 10 años de una relación. Por tanto, cuanto mayor es la edad de los miembros de la pareja y cuanto más tiempo llevan en la relación, más estables son sus diferencias individuales en la satisfacción con la relación. Curiosamente, la duración de la relación, en comparación con la edad, tendía a ser la métrica de tiempo más dominante. Pero, ¿cuáles son las posibles razones de esta creciente estabilidad en el transcurso de la relación?

La estabilidad importa

Hay al menos dos mecanismos que podrían explicar la creciente estabilidad de las diferencias individuales en la satisfacción de la relación en relaciones de mayor duración. El primer mecanismo se refiere al contexto de la pareja. Las parejas a largo plazo a menudo han establecido contextos de relación más estables y consistentes (como vivir juntos y tener hábitos diarios similares), y los contextos estables contribuyen a las diferencias individuales estables en la satisfacción de la relación (Fraley & Roberts, 2005). Además, es probable que las personas más satisfechas integradas en contextos más estables inviertan en su relación (como comunicarse de manera efectiva), lo que refuerza su nivel de satisfacción en la relación y contribuye a las diferencias individuales estables. El segundo mecanismo se refiere a la identidad de la relación. Las personas que tienen una fuerte identidad de relación tienden a tomar decisiones que están en línea con su identidad de relación, como ver a un terapeuta de pareja cuando surgen problemas, lo que nuevamente fortalece su nivel de satisfacción.

Juntos, esto podría explicar por qué Alex, y todos los demás, tienden a ser estables en sus diferencias individuales en la satisfacción de la relación. Entonces, nuestra satisfacción con la relación actual es un buen predictor de la satisfacción con nuestra relación en un año, en cinco años y en 10 años. Especialmente, cuando somos mayores y en relaciones a largo plazo.

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