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En el famoso libro de Victor Frankl, Man’s Search for Meaning, una sección llamada «El vacío existencial» afirma que «El vacío existencial es un fenómeno generalizado en el siglo XX». han dejado de confiar en sus tradiciones e instintos.

Escucho muchas opiniones similares. La gente a menudo discute el vacío existencial omnipresente, la sensación generalizada de absurdo, el vacío existencial omnipresente, la crisis existencial progresiva. Incluso he conocido a personas que se sentían incómodas al no sentir que la vida carecía de sentido. ¿Que hay de malo con ellos? ¿Por qué no ven la vida sin sentido como todos los demás? ¿Son superficiales? ¿O tal vez no es auténtico?

La evidencia de Frankl para la afirmación de que «el vacío existencial es un fenómeno generalizado» es una encuesta estadística de que el 25 por ciento de sus estudiantes europeos y el 60 por ciento de sus estudiantes estadounidenses mostraron «un mayor o menor grado de vacío existencial». Desafortunadamente, Frankl no menciona una referencia para esta investigación. Tampoco observa que la incidencia del vacío existencial entre quienes han venido a estudiar con él cómo hacer frente a las tonterías de la vida probablemente sea mayor que en la población general. Cuando les pregunto a mis interlocutores contemporáneos que discuten el amplio predominio del sentimiento de que la vida no tiene sentido en lo que basan sus afirmaciones, no tienen pruebas contundentes.

La investigación empírica sobre el tema sugiere que el fenómeno puede ser menos común de lo que algunos creen. Samantha J. Heintzelman y Laura A. King de la Universidad de Missouri revisaron numerosos estudios empíricos que evaluaron la prevalencia del sentimiento de que la vida no tiene sentido. Su conclusión, que se refleja en el título de su artículo, es que los sentimientos de falta de sentido no son muy comunes en absoluto. Titularon su artículo «La vida es lo suficientemente significativa».

Por ejemplo, en un estudio de 2002 que citan, patrocinado por el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de la Universidad de Michigan, se preguntó a 1.062 personas mayores de 50 años si pensaban que sus vidas tenían sentido durante los 12 meses anteriores. El noventa y cinco por ciento de ellos respondió a esta pregunta con un «sí».

En otro estudio lanzado en la Universidad de Baylor, se pidió a 1.648 participantes que calificaran la afirmación «Mi vida tiene un propósito real» en una escala de cinco puntos que va desde muy en desacuerdo hasta muy de acuerdo. Solo el 10 por ciento de los participantes estuvo en desacuerdo o muy en desacuerdo con esta afirmación. El seis por ciento permaneció indeciso y el 84 por ciento estuvo de acuerdo o muy de acuerdo con esta afirmación.

En otro estudio, Shigehiro Oishi y Ed Diener informan información recopilada por Gallup Global Polls de 137,678 personas en 132 países de todo el mundo. La pregunta “¿Sientes que tu vida tiene un propósito o significado importante? »Recibió una respuesta afirmativa del 91% de los participantes.

Otros estudios muestran resultados similares. Como siempre, debemos ver estos números con cautela. Y como siempre, ayudaría tener más estudios sobre más poblaciones en diferentes partes del mundo. Además, es probable que muchos filósofos señalen que los sentimientos de las personas sobre el significado de su vida pueden diferir de lo que podría ser el verdadero significado de su vida. Además, el alto porcentaje en estas y otras muestras de personas que toman sus vidas para ser significativas no debería llevarnos a ignorar a quienes piensan que sus vidas no tienen sentido; deben tomarse muy en serio.

No obstante, cabe señalar que algunos parecen ver el vacío existencial como un fenómeno mucho más extendido de lo que sugiere la investigación empírica sobre el tema.

Imagen de Facebook: Voyagerix / Shutterstock

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