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Fuente: Stephoccitan/Wikimedia Commons

No hay una historia simple sobre las causas de la anorexia o la bulimia y nuestros estereotipos sobre quién tiene o no trastornos alimentarios a menudo son erróneos. La investigación ha documentado tasas elevadas de anorexia y bulimia entre los miembros de profesiones que enfatizan la delgadez extrema, como bailarines de ballet o jinetes. Pero cuando se trata de centrarse en la delgadez, ninguna industria ha captado la atención de los investigadores de trastornos alimentarios como la industria de la moda. A pesar de los impulsos para una mayor inclusión del tamaño del cuerpo, los modelos de moda (particularmente aquellos que trabajan en la pasarela) siguen siendo abrumadoramente delgados, a menudo peligrosamente.

Muchas investigaciones han documentado hasta qué punto ver imágenes de estos modelos ultradelgados contribuye a las luchas por la imagen corporal o los síntomas del trastorno alimentario en las mujeres. Sin embargo, menos trabajo se ha centrado en las formas en que las demandas de modelos de delgadez extrema afectan las tasas de trastornos alimentarios entre las mujeres que trabajan en la industria. Una nueva investigación publicada en The European Eating Disorders Review encuentra que, a pesar de los movimientos recientes para limitar la contratación de modelos peligrosamente delgadas, una alta proporción de modelos profesionales son extraordinariamente delgadas. Sin embargo, solo un subconjunto de estos modelos informa tener altos niveles de comportamientos relacionados con los trastornos alimentarios.

Los modelos de moda a menudo enfrentan demandas explícitas para perder peso o mantener un peso extremadamente bajo. Estas demandas provienen con frecuencia de agentes y diseñadores, quienes enfatizan que un cuerpo muy delgado es la clave para ser contratado y esencial para encajar en los tamaños pequeños que generalmente se brindan para los desfiles. En una nueva investigación dirigida por un equipo de científicos en Hungría, casi 200 modelos, todas mujeres, de 36 países diferentes completaron una encuesta en línea sobre actitudes y comportamientos relacionados con los trastornos alimentarios. Se emparejaron con una muestra de mujeres de edad similar que no buscaban modelar. La encuesta fue distribuida a través de las redes sociales de las modelos de moda y por varias organizaciones sin fines de lucro que trabajan para proteger a las modelos.

Ahmad Ardity/Wikimedia Commons

Fuente: Ahmad Ardity/Wikimedia Commons

Para examinar el tamaño corporal, los investigadores calcularon los índices de masa corporal (IMC) de los encuestados a partir de la altura y el peso autoinformados. El IMC está lejos de ser ideal cuando se trata de evaluar la salud de un individuo, pero puede proporcionar una métrica aproximada de delgadez extrema. En general, se considera que el límite inferior de un IMC “saludable” es 18,5. Con el interés de combatir la anorexia, varios países ahora han prohibido modelos con IMC por debajo de 18. Sin embargo, los modelos de moda a menudo son inusualmente altos y delgados genéticamente; un IMC bajo no siempre significa que un modelo tenga mala salud o que experimente un trastorno alimentario. Dado el enfoque en la delgadez extrema, los investigadores no incluyeron modelos de «talla grande» en este estudio.

Las mujeres del estudio completaron medidas de trastornos alimentarios que evaluaron el impulso por la delgadez, la purga y la insatisfacción corporal. Sus IMC se calcularon en función de la altura y el peso autoinformados. El diagnóstico real de un trastorno alimentario generalmente requiere una entrevista con un médico. En este estudio, los investigadores simularon estos diagnósticos de trastornos alimentarios en función de las respuestas al cuestionario y el IMC. Por ejemplo, un diagnóstico simulado de anorexia se basó en tener un IMC inferior a 17 combinado con una puntuación extremadamente alta en una medida de impulso por la delgadez.

Un diagnóstico simulado de bulimia se basó en informar al menos un atracón por semana y al menos un comportamiento compensatorio (como vómitos), combinado con puntajes altos en el impulso por la delgadez y otros síntomas de bulimia. Los investigadores también identificaron a mujeres que podrían clasificarse como portadoras de lo que se conoce como «síndrome parcial» o trastorno alimentario subclínico. Los trastornos alimentarios del síndrome parcial son básicamente casos en los que alguien experimenta síntomas significativos de trastornos alimentarios pero no cumple con los criterios de diagnóstico completos.

En general, los investigadores encontraron que los modelos de moda eran extraordinariamente delgados. Alrededor del 45 por ciento tenía un IMC entre 17 y 18,5; un 21 por ciento adicional tenía un IMC inferior a 17, lo que se considera muy por debajo del peso normal. A modo de comparación, solo el 4 % de las mujeres del grupo que no era modelo tenía un IMC inferior a 17. En términos de diagnósticos simulados, el 4 % de las modelos cumplían los criterios de anorexia, y un 15 % adicional cumplía los criterios de anorexia subclínica. Las tasas más altas de anorexia tanto del síndrome completo como del síndrome parcial se mantuvieron incluso cuando los investigadores ajustaron estadísticamente el hecho de que las modelos tendían a ser más altas y más delgadas que las mujeres en el grupo de no modelos. La bulimia fue menos común entre los modelos, con alrededor del 2 por ciento cumpliendo con todos los criterios y el 6 por ciento en la categoría de subumbral para la bulimia. En general, la bulimia no fue más común en el grupo de modelos en comparación con los no modelos.

La delgadez extrema es un indicador diagnóstico de la anorexia, pero no de la bulimia o el trastorno por atracón, que no se evaluaron en este estudio debido a su enfoque. Aquellos que luchan con los síntomas de la anorexia pero no tienen bajo peso a menudo son diagnosticados con «otra forma específica» de anorexia comúnmente conocida como «anorexia atípica». Si bien la industria de la moda es ciertamente culpable de promover niveles de delgadez poco saludables entre las mujeres, los trastornos alimentarios no se limitan a aquellas que tienen bajo peso.

Kris Atómica/Wikimedia Commons

Fuente: Kris Atomic/Wikimedia Commons

En general, este estudio sugiere que las modelos siguen siendo sustancialmente más delgadas que las mujeres de la misma edad y, a menudo, tienen un peso peligrosamente bajo. Estos resultados también respaldan la afirmación frecuente de que el simple hecho de ser modelo aumenta el riesgo de anorexia. ¿Alguna vez las casas de moda adoptarán una variedad más amplia de tipos de cuerpo en la pasarela? La evidencia es mixta. La semana de la moda de Nueva York más reciente incluyó apariciones de 48 modelos de talla grande, después de que solo aparecieran seis modelos de talla grande en el otoño de 2021. Pero cuando se trata de las casas de moda más grandes, las modelos siguen siendo abrumadoramente delgadas.

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