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Jade Destino/Unsplash

Para ver cómo se ve un cuerpo justo después de la cirugía bariátrica, busque en línea. No es una vista bonita. Pero la cirugía aún puede ser atractiva. Si durante muchos años no ha podido perder peso o mantener un peso saludable, probablemente ya esté sufriendo algunas de las consecuencias de la obesidad, una larga lista de riesgos que incluye diabetes, enfermedades cardíacas, apnea del sueño, problemas en las articulaciones y migrañas, además de ciertos tipos de cáncer.

Además de los riesgos para la salud, el estigma social asociado a la obesidad puede afectar su trabajo y sus perspectivas de matrimonio. No es justo ni amable, pero la vida a menudo no lo es.

Incluso los adolescentes se someten cada vez más a estas operaciones. Eso puede sonar extremo, pero la cirugía parece mucho más segura que la alternativa a largo plazo. Los estudios muestran que la cirugía bariátrica puede reducir el riesgo de muerte prematura de un paciente entre un 30 y un 50 por ciento.

Solo sea claro: incluso después del dolor y la inconveniencia de la cirugía, es posible que no alcance su meta de peso, no pierda todos los kilos que pierde o resuelva sus problemas de salud actuales. Pero es probable que disfrute de una pérdida de peso espectacular en los primeros seis meses o año y que esté significativamente más delgado de lo que está ahora después de tres años.

Algunas personas requieren una segunda cirugía. Pero la cirugía bariátrica puede traer beneficios inmediatos para la salud. En un estudio, por ejemplo, más de la mitad de los pacientes tuvieron una remisión completa de su diabetes después del bypass gástrico en Y de Roux (BGYR). La remisión fue más probable en pacientes más jóvenes que perdieron una gran cantidad de peso y necesitaron menos insulina antes de la cirugía.

Hay tres opciones populares: además de RYGB, puede considerar la banda gástrica ajustable laparoscópica (LAGB) y el procedimiento de «manga».

Bypass gástrico en Y de Roux (BGYR)

En RYGB, su estómago se reduce al tamaño de una nuez y se une a la mitad del intestino delgado, sin pasar por una sección del intestino delgado. Posteriormente, su cuerpo no podrá absorber tantas calorías. Existe una pequeña posibilidad de que sufra un ataque al corazón o un derrame cerebral durante o después de la cirugía; los riesgos incluyen coágulos de sangre en las piernas y problemas respiratorios.

En la primera semana posterior a la cirugía, experimentará algo de dolor y deberá ceñirse a pequeñas cantidades de alimentos blandos y líquidos durante un mes. Si la comida se mueve a través de usted demasiado rápido, podría sentirse débil, tembloroso y con náuseas, desarrollar diarrea y tener problemas para obtener suficientes nutrientes. (También deberá tomar suplementos vitamínicos especiales por el resto de su vida).

Poco a poco, estarás comiendo más alimentos. Necesitarás masticar todo bien y parar tan pronto como te sientas lleno; si no, puede tener náuseas y vómitos. Para evitar la desnutrición, es posible que deba planificar comidas y tomar vitaminas. Beber muchos refrescos o jugos de frutas mantendrá las libras. Si come en exceso continuamente, su estómago podría estirarse. Las personas comienzan a recuperar peso después de dos años y, en algunos casos, antes. Ya sabes lo que viene: el truco es limitar ese aumento de peso.

Jade Destino/Unsplash

Fuente: Jade Destiny/Unsplash

¿Qué sucede después de siete años? En una descripción general de los estudios que buscan tanto tiempo, los investigadores encontraron una pérdida promedio del 28 por ciento del peso inicial después de RYGB y del 15 por ciento después de LAGB. La gente recuperó pero no mucho, 4 por ciento y 1,4 por ciento respectivamente. También vieron mejoras en la diabetes, el colesterol alto y la presión arterial alta.

Un estudio anterior separado identificó varios caminos que su peso podría tomar después de RYGB en los primeros 3 años. Casi la mitad de los pacientes perdieron peso durante 2 años, bajando casi un 35 por ciento. En el año 3, su peso aumentó y terminaron con una pérdida del 30 por ciento. A una cuarta parte le fue mejor, perdiendo más del 40 por ciento de su peso, que aumentó ligeramente en el tercer año.

Por otro lado, algunas personas perdieron menos y comenzaron a recuperarse antes. Aproximadamente una quinta parte comenzó a recuperar peso después de un año y terminó con una pérdida de alrededor del 20 por ciento. Alrededor del 2 por ciento comenzó a recuperarse después de 6 meses y terminó después de 3 años con una pérdida del 10 por ciento más o menos.

Banda gástrica ajustable por laparoscopia (BGAL)

Este estudio también siguió a 610 pacientes con LAGB. Este procedimiento se considera más seguro, pero generalmente da como resultado una menor pérdida de peso y menos personas ven mejoras dramáticas en otras medidas de salud.

En esta opción, el cirujano envuelve un anillo o banda alrededor de su estómago con un tubo delgado adjunto. Más tarde, su médico puede apretar la banda agregando solución salina a través del tubo o retirando solución salina para aflojarla. Con este procedimiento, la mayoría de los pacientes del estudio (62 por ciento) perdieron el 15 por ciento de su peso en el primer año y se mantuvieron estables durante los dos siguientes. Pero el 19 por ciento comenzó a recuperarse después de 6 meses y terminó no muy lejos de donde comenzó después de 3 años. Como se señaló anteriormente, en comparación con RYGB, era mucho menos probable que las bandas trataran la diabetes, la presión arterial alta o los factores de riesgo de enfermedades cardíacas. También es probable que las personas se sometan a otro procedimiento, en busca de una mayor pérdida de peso.

El procedimiento de «manga»

En el procedimiento de “manga”, que es más antiguo pero sigue siendo el más común, su cirujano divide el estómago y lo engrapa verticalmente, creando un tubo o una bolsa en forma de banana que puede contener mucha menos comida que antes. El procedimiento de manga brinda resultados comparables a un RYGB.

Cualquier cirugía tiene riesgos: con estos procedimientos, del 10 al 17 por ciento de los pacientes tienen complicaciones y alrededor del 7 por ciento tienen una segunda operación. Muy pocos mueren.

¿Deberías hacerlo?

Sopese las consecuencias de su obesidad frente a los riesgos. Pregúntese si ha hecho todo lo posible para perder peso y no recuperarlo. Si decide seguir adelante, es posible que vuelva a buscar en línea la gran cantidad de emocionantes tomas de antes y después, que muestran a personas obesas que lucen felices y musculosas. Ahora pregúntese si está comprometido a cambiarse cualquier ropa que pueda volver a subir de peso; tendrás que serlo.

Una versión de esta historia aparece en Your Care Everywhere.

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