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Desde el matrimonio hasta los amigos con beneficios, las relaciones íntimas vienen en diferentes variedades. Recientemente, una ola poliamorosa se ha extendido por el mundo occidental, con una mayor discusión e interés en las relaciones de múltiples parejas.

Un tipo de relación de múltiples parejas es la poligamia, en la que una persona tiene varios cónyuges. La forma más común es la poliginia, donde un hombre se casa con varias mujeres y, según registros antropológicos, el 85% de las culturas humanas lo permiten.

Fuente: Andrea Piacquadio/Pexels

Un arreglo de apareamiento ignorado en gran medida por Occidente

Si el 85% parece sorprendentemente grande, es porque la práctica de casarse con más de una pareja (bigamia) está prohibida en la mayoría de las culturas occidentales modernas. Y mientras Occidente contiene una gran proporción de la población mundial, tiene un porcentaje mucho menor de sus culturas.

La poligamia no es necesariamente el arreglo de apareamiento predeterminado, incluso dentro de las culturas que la practican, lo que enmascara aún más su importancia. La poliginia (donde un hombre tiene varias esposas) tiende a reservarse para un pequeño número de hombres de alto estatus que pueden ofrecer a las coesposas un mejor trato que el que podrían obtener de parejas monógamas de bajo estatus.

¿Qué hay del revés? Cuando se trata de poliandria, la práctica de mujeres que se casan con varios maridos, encontramos que muy pocas culturas practican esto y cuando lo hacen suele ser por necesidad, como en el Tíbet histórico, donde las condiciones económicas hacían deseable que los hermanos compartieran un esposa para evitar dividir los bienes familiares.

Sin embargo, la poligamia es una parte muy real del paisaje de apareamiento humano y trae costos y beneficios para aquellos que entran en estas uniones de múltiples parejas.

La poligamia probablemente ha existido por un tiempo

Si bien no vemos la poligamia muy a menudo en Occidente, podría ser prematuro decir que no existe interés en ella. Con la poligamia presente en la mayoría de las culturas humanas y en todas las culturas de cazadores-recolectores (cuyas condiciones de vida son las más parecidas a las de los primeros humanos), es posible que las relaciones polígamas hayan sido parte del paisaje de apareamiento humano durante mucho tiempo y que nuestro apareamiento la psicología ha evolucionado para adaptarse a ellos.

Interés polígamo en una cultura mononormativa

Esto plantea la pregunta: aunque la poligamia está prohibida en las culturas occidentales, ¿la gente todavía muestra interés en ella? Recientemente, intentamos responder a esta pregunta realizando dos estudios en el Reino Unido, donde la bigamia está prohibida desde principios del siglo XVII y actualmente se castiga con hasta siete años de prisión.

Preguntamos a 393 hombres y mujeres heterosexuales si estarían interesados ​​en entablar una relación comprometida a largo plazo similar a la poligamia y la poliandria si fuera legal y consensual. A los hombres, por ejemplo, primero se les preguntó si estarían dispuestos a compartir con más de una novia o esposa y luego se les preguntó si estarían dispuestos a compartir una novia o esposa con otro hombre.

Si el interés polígamo fuera un producto solo de la cultura y maleable, esperaríamos que el interés fuera bastante bajo en el Reino Unido dado el claro rechazo social y legal en su contra. Sin embargo, en realidad encontramos que el 35 % de las personas estaban abiertas a la idea de la poligamia, respondiendo «Sí» (19 %) o «No estoy seguro» (16 %) en lugar de «No». Para la poliandria, el 25 % de las personas respondió «Sí» (10 %) o «No estoy seguro» (15 %).

Los sexos difieren en su interés polígamo.

También encontramos algunas diferencias sexuales interesantes. Para las relaciones poligínicas, los hombres tenían más del doble de probabilidades de estar abiertos a la idea que las mujeres. Sin embargo, para la poliandria ambos sexos mostraron niveles bajos de interés similares. Esta diferencia entre poliginia y poliandria refleja el hecho de que los hombres han desarrollado una tendencia a sentirse atraídos por la idea de tener múltiples parejas porque las diferencias biológicas les permiten aumentar su número de descendientes al aparearse con varias mujeres, mientras que las mujeres no obtienen tal beneficio. de aparearse con varios hombres.

Estos hallazgos se replican en diferentes muestras.

¿Los resultados fueron una casualidad? Repetimos el estudio con 735 participantes más, esta vez centrándonos solo en la poliginia. Los resultados fueron muy similares: el 38 % seleccionó «Sí» (24 %) o «No estoy seguro» (14 %) y los hombres tenían cuatro veces más probabilidades de abrirse que las mujeres. Por supuesto, el interés es una cosa y actuar sobre el interés es otra. Pero estos hallazgos proporcionan alguna evidencia inicial de que los intereses poligínicos persisten a pesar de que las fuerzas culturales actúan en su contra.

Exploramos aún más en nuestro estudio y descubrimos que, si bien ambos sexos preferían la monogamia y la soltería a cualquier tipo de poligamia, la poliginia era uno de los tipos de arreglo de apareamiento «menos indeseables» que involucraba a más de dos personas. Puede leer el artículo completo como una preimpresión aquí.

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