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Es posible que sepa por su propia experiencia cómo reaccionan las personas enojadas con un alto nivel de narcisismo cuando se encuentran con un fracaso de cualquier tipo.

Quizás tengas un buen amigo que, a pesar de sus muchas cualidades positivas, no puede soportar perder. Además, esta persona parece transformar incluso las interacciones ordinarias en deportes competitivos. ¿Qué publicación en las redes sociales recibe más me gusta? ¿Quién puede cocinar una mejor tortilla? ¿Quién puede tomar el único espacio de estacionamiento que queda en un estacionamiento lleno de gente? Desde su perspectiva, no hay razón para participar en comparaciones tan ridículas, pero su amigo plantea constantemente estos desafíos en los contextos más mundanos.

Cuando hay mucho en juego y un narcisista pierde, el torrente de rabia puede adquirir proporciones aún mayores. Una celebridad famosa se queja amargamente de no haber ganado un premio en las redes sociales. Un concursante perdedor en un programa de concursos se vuelve enojado y se niega a estrechar la mano del ganador. Esperas que las personas que pierden admitan la derrota y actúen con gracia, y que posiblemente incluso obtengan algo de humildad con la experiencia. ¿Qué hace que el narcisista sea tan incapaz de aceptar una cruda verdad?

Emanuela Gritti de la Universidad de Padua y un equipo de colegas internacionales (2020), en un estudio publicado recientemente, buscaron comprender qué sucede debajo de la superficie cuando un narcisista se encuentra con el fracaso. En lugar de depender únicamente de los datos del cuestionario de autoinforme, el equipo de investigación liderado por Italia agregó la famosa prueba de manchas de tinta de Rorschach, una prueba llamada «proyectiva» en la que el candidato describe estímulos ambiguos. La idea es que el candidato responderá de una manera que refleje los aspectos inconscientes de la personalidad.

La prueba en sí contiene cinco manchas de tinta en blanco y negro y cinco colores (patrones simétricos de manchas de color). El administrador los muestra uno por uno preguntando al candidato «¿Qué ves?» Seguido de preguntas basadas en las respuestas iniciales del examinado. Luego, los evaluadores proporcionan puntajes en un conjunto de dimensiones estándar utilizando criterios predefinidos para hacer que los resultados sean lo más objetivos posible.

Probablemente esté familiarizado con esta prueba, ya que a menudo se presenta en los medios populares y puede pensar que se ha vuelto obsoleta. Sin embargo, los médicos y los investigadores continúan considerándolo útil como una forma de aprovechar las emociones y motivaciones inconscientes de un individuo.

Al simular una experiencia de fracaso para los 105 estudiantes universitarios que participaron en el estudio, el equipo de investigación quería saber si serían capaces de detectar la ira motivada narcisista con este sondeo profundo de la personalidad de sus participantes. El fallo simulado implicó presentar a los participantes lo que se llama una tarea de razonamiento matricial, en la que se elige un modelo que completa correctamente una secuencia de formas geométricas. Los autores enfatizaron la necesidad de hacer bien esta tarea para sus participantes, describiéndola como una métrica que podría «predecir los logros futuros y el éxito en la vida», que los autores dicen que de hecho es razonablemente precisa.

Después de cada prueba de la tarea, que se presentó en una pantalla de computadora, los participantes recibieron retroalimentación inmediata en forma de emojis (emoticón amarillo para correcto y caras rojas con el ceño fruncido para incorrecto). Sin embargo, esta retroalimentación no se asoció con su desempeño, lo que permitió al equipo de investigación manipular experimentalmente los resultados del éxito y el fracaso.

En la primera serie de ensayos, los participantes pensaron que habían tenido éxito. Apareció una luz de freno verde en la pantalla, indicando que eran 80% correctos. Después de la segunda serie de pruebas, apareció una luz roja, informando a los participantes que solo tenían un 40% de aciertos y que se habían desempeñado mucho peor que sus compañeros. Para aumentar el impacto del fracaso, el equipo de investigación agregó un componente de vergüenza social al decirles a los participantes que sus rostros estaban grabados y que más tarde un grupo de investigadores evaluaría su comportamiento no verbal.

Ponte en la piel de estos participantes. ¿Cómo te sentirías si hicieras todo lo posible pero no pudieras? Peor aún, sus reacciones son monitoreadas de cerca por un equipo de expertos que juzgan su apariencia durante todo el caso. Cual seria tu reaccion? Este «insulto» a su autoestima, en palabras de los autores, puede ser especialmente difícil de soportar si pensara que la medición predeciría de alguna manera su éxito futuro en la vida.

El equipo de investigación administró el Rorschach, así como los cuestionarios de personalidad de autoinforme basados ​​en el narcisismo antes de la manipulación de aprobar-reprobar. Después de la manipulación, los participantes calificaron su propio desempeño en función de cuánto esfuerzo pusieron en la tarea de la matriz, qué tan difícil fue y si sintieron que reflejaba sus propias habilidades. Para evaluar el impacto psicológico de la experiencia, los participantes también calificaron su autoestima, así como las reacciones emocionales que tuvieron durante el enfado y la hostilidad.

Lecturas imprescindibles sobre el narcisismo

Mirando específicamente cómo el Rorschach aprovechó los niveles más profundos del narcisismo, Gritti et al. ideó un conjunto de escalas estándar mediante las cuales codificaron las respuestas. Estos incluyeron dimensiones como sentimientos de omnipotencia, referencia personal expandida, idealización, devaluación narcisista, negación narcisista y deflación narcisista. Es muy probable que estas escalas aprovechen lo que normalmente se asocia con el narcisismo, pero lo que es más importante, también se vincularon, en un estudio anterior, a las respuestas de las personas diagnosticadas con trastorno narcisista de la personalidad.

Con respecto a los resultados, las puntuaciones de estos estudiantes en las Escalas de narcisismo de Rorschach sí predijeron sus niveles de ira y externalización de la culpa. Los inventarios de autoinforme, por otro lado, no se relacionaron con las reacciones de los participantes al insulto de la falta de autoestima. Según los autores, “la tendencia a colocar la fuente de resultados negativos fuera de uno mismo probablemente refleje un intento de los individuos narcisistas de resistir lo que perciben como retroalimentación negativa … [Rorschach narcissism scales] podría estar asociado con un comportamiento hostil adoptado en situaciones cotidianas no estructuradas por individuos con inclinaciones narcisistas que experimentan insultos a la autoestima ”(p. 9).

Por lo tanto, estos resultados pueden confirmar lo que ya sabe de sus experiencias con personas que tienden a tener altos niveles de narcisismo. No querrás estar con ellos cuando se hayan sentido humillados, abrumados o «engañados». Sin embargo, es posible que se sorprenda al saber que fue el aspecto vulnerable del narcisismo el que predijo con más fuerza las reacciones de ira al fracaso. No es la persona abiertamente grandiosa la que se indignará por la pérdida, sino la persona que se siente internamente vulnerable y débil.

Al mismo tiempo, los autores señalan que las personas muy grandiosas ven su fracaso no como un signo de su debilidad, sino como un signo de la dificultad de la tarea. En su mente, no podían escalar esta montaña con buen rendimiento porque la montaña era demasiado alta, no porque carecieran de habilidades.

Es posible que no se sienta particularmente reconfortado por estos hallazgos si alguien como un buen amigo tiene estos sentimientos de debilidad debajo de la superficie de estas “interacciones desestructuradas cotidianas”. Sin embargo, como señalan los autores, saber cuán sensibles pueden ser las personas con narcisismo vulnerable a las «amenazas del ego» puede ayudarlo a detener la marea de su ira antes de que se salga de control. Incluso redefinir una situación no como una prueba de las habilidades de alguien, sino como una actividad más neutral (considere cocinar esa tortilla) podría prevenir el tipo de explosión que puede ser tan dañina y dañina.

En resumen, las personas criadas en la forma vulnerable del narcisismo parecen interpretar situaciones en las que no están a la altura de sus estándares como evidencia de su debilidad. Comprender la “dinámica compleja” (p. 11) de estas situaciones puede ayudarlos a usted ya ellos a responder de una manera más madura y adaptativa cuando la vida no va como ellos.

Imagen de Facebook: Photographee.eu/Shutterstock

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