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Un grupo de colegas de la Red de TDAH para adultos del Reino Unido (UKAAN) publicó recientemente una declaración de consenso sobre el apoyo a los estudiantes universitarios con TDAH.1 La lista de autores de la declaración de consenso se entiende principalmente, si no completamente, por investigadores que también brindan servicios clínicos por lo tanto, saben a qué se enfrentan los estudiantes universitarios con TDAH (y otros adultos jóvenes con TDAH) cuando asumen roles de adultos.

Recordando los primeros días del Programa de investigación y tratamiento del TDAH en adultos de la Universidad de Pensilvania, calculo que los estudiantes universitarios constituían dos tercios de nuestra cohorte inicial de clientes. Estos eran estudiantes que solo fueron identificados con TDAH después de enfrentar dificultades significativas en la universidad muy por encima de cualquier problema de adaptación típico. A menudo informaron dificultades latentes en los primeros niveles de la escuela que estaban enmascaradas por la inteligencia (combinada con un trabajo menos exigente), el apoyo de la familia que aseguraba la finalización de la tarea, más estructura en el hogar y la escuela, o simplemente haciendo lo suficiente en la escuela secundaria para salir adelante. Sin embargo, una vez que llegaron a la universidad, muchos de estos estudiantes enfrentaron nuevos niveles de estrés y dificultad que arrojaron luz sobre estas dificultades hasta ahora veladas que ahora podrían entenderse como TDAH no diagnosticado. (Había otros estudiantes con TDAH que habían sido diagnosticados antes de la universidad pero buscaron servicios como parte de la continuidad de su atención en la universidad).

La vida universitaria ofrece a los estudiantes muchas opciones, quizás demasiadas si tienes TDAH.

Fuente: Pixabay/Pexels

Recomendaciones generales de la declaración de consenso de estudiantes universitarios con TDAH

Las principales conclusiones de la revisión y recomendaciones de UKAAN son:

  • El TDAH debe ser una categoría separada para la determinación de la discapacidad, no como una diferencia de aprendizaje o de otro tipo.
  • Las pruebas de detección del TDAH se deben realizar para los estudiantes que se presenten a los servicios de discapacidad con diferencias de aprendizaje específicas o problemas del espectro autista o que busquen ayuda para la depresión y/o la ansiedad con problemas de aprendizaje.
  • Se necesita capacitación del personal sobre la naturaleza del TDAH y su evaluación, tratamiento y efectos en el aprendizaje para aumentar la conciencia y reducir el estigma.
  • El acceso rápido a los servicios es un problema grave en términos de largas esperas para los servicios relacionados con el TDAH a través del NHS que debe abordarse.
  • Los especialistas de educación superior también necesitan capacitación en la evaluación de detección y diagnóstico de TDAH en adultos en edad universitaria para facilitar la identificación y derivación a tratamientos especializados.
  • El uso de opciones de tratamiento multimodal respaldadas por evidencia, que incluyen psicoeducación, ajustes ambientales/adaptaciones académicas, tratamientos con medicamentos, entrenamiento académico, tratamientos psicosociales y asesoramiento (terapias conductuales cognitivas/dialécticas) e intervenciones conscientes son útiles para los adultos jóvenes.

Enfrentar la universidad con TDAH: es más que solo el salón de clases

Las primeras experiencias de nuestro programa con estudiantes universitarios con TDAH también arrojan luz sobre la transición a la universidad como una prueba tanto, si no más, de la gestión del tiempo y las habilidades organizativas de los estudiantes como del conocimiento y el intelecto. Desafortunadamente, las dificultades con el primero a menudo socavan las habilidades del segundo. Además, la mayoría de los estudiantes universitarios se mudan de casa para asistir a la universidad y deben asumir muchos más roles y responsabilidades para manejar sus asuntos y lidiar con diversas distracciones, tentaciones y el estrés de la adultez emergente al mismo tiempo que enfrentan un nuevo nivel de educación.

Ayuda para estudiantes universitarios con TDAH

De manera alentadora, ha habido una mayor conciencia de los efectos del TDAH en los estudiantes universitarios, así como de otros problemas de aprendizaje y salud mental. Cada vez más tratamientos para el TDAH se están adaptando a las necesidades únicas de los estudiantes universitarios con TDAH. Como siempre con el TDAH, los medicamentos pueden ser muy efectivos. Sin embargo, hasta la fecha, no creo que haya un medicamento que te haga querer leer Beowulf. Los tratamientos psicosociales, como la terapia cognitivo-conductual (TCC), son útiles para la implementación de estrategias de afrontamiento, así como para lidiar con el estrés y otros aspectos emocionales relacionados con la adaptación y el manejo de la universidad. El entrenamiento para el TDAH es otra opción adecuada para apoyar a los estudiantes universitarios.

Los centros de aprendizaje en el campus a menudo ofrecen apoyo en forma de estrategias de organización y gestión del tiempo y otras estrategias de aprendizaje más específicas tanto en entornos grupales como individuales. La tutoría específica para temas particulares también puede ser útil. Se requieren evaluaciones específicas de psicoeducación para solicitar a las oficinas de servicios para discapacitados del campus adaptaciones académicas formales basadas en discapacidades de aprendizaje documentadas, ya que el diagnóstico de TDAH por sí solo no se considera una justificación suficiente, al menos para las escuelas que siguen estrictamente las pautas de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades para la educación postsecundaria. Sin embargo, hay medidas de afrontamiento informales que los estudiantes pueden tomar, como sentarse cerca del frente en conferencias grandes, hacer uso de las horas de oficina del instructor y asistente de enseñanza, y recursos y reuniones regulares en el centro de aprendizaje del campus.

Además de un programa de TCC basado en evidencia para estudiantes universitarios2, corre el rumor de que varios otros investigadores clínicos respetados en la comunidad del TDAH están desarrollando materiales diseñados para ayudar a los estudiantes universitarios con TDAH. Un beneficio de abordar el TDAH en la universidad es que todos los días brinda la oportunidad de implementar y practicar las estrategias de afrontamiento con los académicos, pero eso se generaliza a otras áreas de la vida. Como dije acerca de la experiencia clínica de nuestro programa con estudiantes universitarios con TDAH, brindamos intervención temprana para adultos con TDAH.

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