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Fuente: Atlas/AdobeStock

Hoy, 5 de junio de 2022, es el Día Nacional del Sobreviviente de Cáncer. Durante 35 años, el primer domingo de junio se ha identificado como un día para celebrar y reconocer a los sobrevivientes de cáncer, así como para generar conciencia sobre los desafíos continuos que enfrentan los sobrevivientes.

¿Qué significa exactamente el término “sobreviviente de cáncer”? La Coalición Nacional para la Supervivencia al Cáncer define al “sobreviviente de cáncer” como un paciente que vive “desde el momento del diagnóstico y por el resto de su vida, independientemente de la causa final de la muerte.1” Aunque este término se usa comúnmente para describir a cualquier con antecedentes de cáncer, hay muchos que sienten que este término no se ajusta a su experiencia.

La experiencia del cáncer es increíblemente variada y, como resultado, identificar un término como «cajón de sastre» para describirlo puede ser problemático. El uso de un término general como «sobreviviente de cáncer» no puede capturar las diferentes fases y etapas del tratamiento del cáncer y la vida posterior al cáncer. Un estudio de 2019 realizado por Berry et al.2 respalda esto: sus entrevistas con personas con un diagnóstico de cáncer encontraron que aquellos que actualmente estaban en tratamiento y aquellos con enfermedad metastásica tenían muchas menos probabilidades de identificarse con el término «sobreviviente de cáncer». Otros, sin embargo, (generalmente personas más jóvenes con enfermedad en etapa más temprana), encontraron el término empoderador, que representa un desafío que se ha superado y una señal de esperanza para los recién diagnosticados.

Lo que implica la «supervivencia» para un individuo en particular probablemente esté estrechamente relacionado con su experiencia personal de su diagnóstico y tratamiento. Como dijo un participante en el estudio mencionado anteriormente:

“El término sobreviviente de cáncer implica, al menos para mí, que una persona ha resistido todos los aspectos del tratamiento y está viva y próspera. Eso no siempre es cierto, ya que un diagnóstico de cáncer a menudo afecta la calidad de vida, ya sea física o emocionalmente, durante la vida de una persona. Muchas personas viven con un síndrome de estrés postraumático mientras enfrentan un diagnóstico de cáncer”.

Los “efectos tardíos” del tratamiento del cáncer, definidos como el impacto del tratamiento que puede durar meses o incluso años más allá de la finalización del tratamiento, son lamentablemente comunes entre las personas que han recibido tratamiento para el cáncer. Los síntomas como la fatiga, el insomnio, el dolor y las consecuencias emocionales de la enfermedad y su tratamiento tienen un impacto continuo que resalta el desafío de identificarse con el término “sobreviviente de cáncer”. Entonces, el concepto de supervivencia, en lugar de ser una oportunidad para celebrar, puede ser una idea vulnerable y solitaria para muchos. Si bien algunas personas diagnosticadas con cáncer pueden sentirse libres de celebrar el final del tratamiento y el regreso a la «normalidad», hay millones que quizás nunca puedan detener el tratamiento, experimenten estos efectos tardíos después del tratamiento o simplemente no lo hagan. identificarse con el término “sobreviviente”.

Cuando consideramos cuál es la mejor manera de apoyar a quienes atraviesan el cáncer, el idioma es importante. A medida que aprendemos más sobre las necesidades emocionales y las inquietudes sobre la calidad de vida de quienes han sido diagnosticados y tratados por cáncer, es importante reconsiderar el uso de términos simplistas como “sobreviviente de cáncer”. El lenguaje que usamos seguirá evolucionando, y tal vez algún día, no lo llamaremos Día del Superviviente en absoluto. Aunque está claro que la etiqueta actual puede no ser adecuada para todos, mi esperanza es que este día pueda ser un recordatorio para honrar la experiencia única de cada individuo que enfrenta un diagnóstico de cáncer.

saralou escribe, usado con permiso

IG @saralou.escribe

Fuente: saralou escribe, usado con permiso

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