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Fuente: Michael Podger / Unsplash

Bill George, el ex director ejecutivo de Medtronic, a menudo habla de ascender en la escalera corporativa al principio de su carrera en Honeywell y desilusionarse de sí mismo. Menciona usar gemelos para tratar de impresionar a la junta. Recuerda: “Un día estoy conduciendo a casa. Es un bonito día. Me miré en el espejo y estoy triste. No me gustan las empresas en las que estoy. No me apasiona pero sobre todo no me agrado ”(George, 2009). George estaba actuando sin autenticidad para impresionar a los demás y tuvo una transformación personal que lo vio cambiar de industria y comenzar a actuar de una manera que se sentía más en sintonía con su “yo real”. En particular, en el relato de George sobre la transformación, se desencadenó al mirarse en un espejo, lo que presumiblemente aumenta la conciencia de sí misma. George eventualmente se cambiaría a Medtronic y escribiría varios libros sobre liderazgo auténtico (por ejemplo, Craig, George & Snook, 2015). También ayudaría a desarrollar el curso «Liderazgo auténtico», que es un curso central de liderazgo en Harvard Business School.

La autenticidad está ganando terreno en el liderazgo, pero ¿qué significa ser auténtico? La autenticidad se trata de la congruencia entre nuestros valores y creencias más profundos (es decir, un «yo real») y nuestras acciones. Cuando hay una falta de congruencia, conduce a una fuerza emocional que busca disminuir. Esto plantea un concepto científicamente esquivo pero reconocible: la noción de que existe un «yo auténtico» o «yo real» a partir del cual se genera esta falta de congruencia (Harter, 2002; Sheldon, 2004; Strohminger, Knobe & Newman, 2017). Aunque un «yo auténtico» es reconocible a partir de nuestra experiencia diaria, no es un concepto incorporado en gran parte de la psicología. Como afirma Ken Sheldon, un distinguido profesor de psicología en la Universidad de Missouri: «Si bien muchos de nosotros estamos de acuerdo con la sabiduría popular de que debemos tratar de ser nosotros mismos, las teorías sociocognitivas no tienen forma de entender esta afirmación». (2004, pág. 252).

Por lo tanto, la noción de autenticidad tiene una colina escéptica que escalar, especialmente porque muchos enfoques psicológicos – la psicología social más obvia con su énfasis en los determinantes contextuales de la conducta – tienen poca capacidad para «darle sentido» a la autenticidad. No obstante, la noción de un «yo auténtico» concuerda con gran parte de nuestra experiencia. Podemos recordar fácilmente las experiencias en las que actuamos de manera inauténtica, de una manera que parecía estar en desacuerdo con los valores más profundos de quiénes creemos que somos (ver Lenton, Bruder, Slabu & Sedikides, 2013). También podemos recordar ejemplos de ser nuestro “yo auténtico”, cuando hemos compartido abiertamente nuestras opiniones y perspectivas y nos hemos sentido validados al hacerlo.

Sin embargo, si bien es plausible, la noción de un yo auténtico no parece coexistir ya que desempeñamos varios roles en nuestras vidas: como empleado, cónyuge, amigo y miembro de la familia. Si todos desempeñamos roles diferentes, ¿cuál es el «yo real»? Aunque cambiamos los roles para adaptarnos a nuestro contexto, aún podemos tener la sensación de un «yo real». Los investigadores han descubierto que los adolescentes empiezan a preocuparse por su “yo real” (Harter, 2002). Exploraron esta preocupación pidiendo a las personas que enumeraran los atributos de sí mismos en diferentes contextos relacionales (por ejemplo, con amigos, en la escuela, con nuestra madre o padre), y luego pidiendo a las personas que identificaran los atributos en conflicto, por ejemplo, ser «extrovertido». con amigos pero «deprimido» en presencia de los padres (Harter, 2002). Los individuos varían en el número de atributos en conflicto, que van de uno a 15 o 20 (Harter, 2002). Frente a estos conflictos, Harter explica que algunas personas «agonizaban espontáneamente sobre cuál de estos atributos en conflicto representaba el comportamiento real del yo y cuál parecía ser falso» (2002, p. 385). Sin embargo, cuando hay conflictos entre estos atributos, las personas pueden identificar el comportamiento del «yo real», utilizando descripciones como «el» yo real dentro «,» decir lo que realmente piensas «,» Expresa tu opinión «. En contraste, los comportamientos personales falsos se definen como “ser falso”, “no expresar su opinión verdadera” y “decir lo que cree que otros quieren escuchar” (Harter, Bresnick, Bouchey & Whitesell, 1997, p. 844).

En última instancia, si somos una «multiplicidad de sí mismos» o si tenemos un «yo real» requiere un dos / y. En lugar de un debate sobre si tenemos una multiplicidad de yoes o un único yo verdadero, ambos nos movemos de acuerdo con el contexto y tenemos un sentido de un yo verdadero. Por lo tanto, si tenemos un sentido de un yo real, podemos ser más o menos auténticos con él, y los individuos varían en su autenticidad. Al medir las diferencias individuales a este respecto, Wood et al. (2008) hacen preguntas como “Siempre me atengo a lo que creo” y “Soy fiel a mí mismo en la mayoría de las situaciones” (p. 399). También hacen preguntas sobre si te sientes alienado de ti mismo, con declaraciones como “Me siento desconectado del ‘yo real’”, muy similar a la experiencia que Bill George describió en su camino a casa esa tarde.

En resumen, la autenticidad no es tan fugaz como parece. Tiene un cuerpo de investigación emergente (ver más recientemente Gan, Heller y Chen, 2018) y, como Bill George, podemos recordar casos de falta de autenticidad, a menudo debido al deseo de cumplir e impresionar a los demás. Además, como puede adivinar, los investigadores han encontrado una gran cantidad de correlaciones entre autenticidad y bienestar (Wood, et al, 2008). Por lo tanto, vale la pena abordar el tema de la autenticidad y convertirlo en una experiencia más significativa para lograr en muchos contextos, incluso, y quizás lo más importante, en el trabajo.

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