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¿Gasta o ahorra? No se preocupe si no tiene una respuesta inmediata: no hay escasez de cuestionarios en línea para ayudarlo a responder esta pregunta. Incluso hay mapas que nos ayudan a encontrar ciudades llenas de gastadores (como Chicago, aparentemente) y ciudades llenas de ahorradores (como Fort Myers).

Pero, ¿existe una definición común de estos términos? Presumiblemente, un ahorrador no se define estrictamente por la cantidad de dinero que ha escondido en sus cuentas de ahorro e inversiones. Eso eliminaría algo de la diversión de los cuestionarios en línea.

Así que considere a los tacaños: personas que son extremadamente sensibles a los precios y están más que dispuestas a sacrificar la calidad por precios bajos. ¿Un legendario tacaño como George Costanza también sería considerado un ahorrador? El gasto conservador motivado por el dolor de pagar, el miedo a obtener un mal trato o la creencia de que la mayoría de los precios minoristas son injustos, se ve bastante diferente al ahorro activo.

Supongamos, en cambio, que los ahorros son activos y están orientados a objetivos. ¿La naturaleza de la meta que conduce a los ahorros influirá en su juicio sobre si la persona es un ahorrador? Piense en las personas que ahorran para comprar un televisor de pantalla grande o un Lamborghini. ¿Se consideraría ahorrador a las personas que ahorran para gastar (participando en lo que podríamos llamar “ahorros materialistas”)? Es cierto que parecen estar más cerca de los ahorradores que de las personas que simplemente financian estos activos y los reembolsan con el tiempo. Pero una vez que alcanzan su objetivo de ahorro y compran el activo deseado, pueden volver a sus hábitos de gasto normales (menos restrictivos).

¿Qué pasa con los acaparadores? Los acaparadores conservan compulsivamente los bienes que han recolectado, mucho después de que esos bienes hayan dejado de ser útiles (si es que alguna vez lo han sido). Pero al igual que las personas tacañas, a las que les resulta difícil desprenderse del dinero, el comportamiento «ahorrativo» de los acaparadores puede estar motivado más por la dificultad para disponer de la propiedad que por un intento activo de acumular tanta propiedad como sea posible.

Obviamente, existen diferentes variaciones de ahorro. Mi opinión personal es que un ahorrador es alguien que intenta activamente acumular fondos para protegerse y beneficiar a su futuro (y posiblemente también a su descendencia). Es muy posible que se complazcan en proteger su futuro y crean que es «lo correcto». Así que ahorrar, desde mi perspectiva, está indisolublemente ligado a una mentalidad progresista y tiene mucho menos que ver con el saldo de su cuenta de ahorros o cualquier intento de «ahorrar» para realizar una compra.

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