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La palabra resiliencia deriva del latín resilire, que significa «saltar hacia atrás».

Ayudar a las comunidades a prepararse y responder a experiencias traumáticas, incluidos desastres naturales y provocados por el hombre, pasados ​​y presentes, ha sido una parte importante del trabajo en el que he estado involucrado durante las últimas dos décadas. Mientras estaba en Belfast, Irlanda del Norte, hace muchos años, en vísperas de comenzar la capacitación sobre cómo desarrollar la resiliencia comunitaria, un miembro de la comunidad se me acercó y compartió su preocupación sobre cualquier reunión que usara la palabra resiliencia. Compartieron que había un cartel en su vecindario que advertía a los miembros de la comunidad sobre la palabra resiliencia.

Deja de llamarme resistente

En esa cartelera había una cita de Tracie L. Washington del Instituto de Justicia de Luisiana. Decía: “Deja de llamarme resistente. Porque cada vez que dices, ‘Oh, son resistentes’, puedes hacerme algo más. No soy resiliente.”1 En otras palabras, la persona compartió que ser llamado resiliente minimiza la historia y la experiencia vivida. Era la manera del gobierno de ignorar las necesidades de la gente. En su opinión, la resiliencia se había convertido en un arma como un término utilizado para marginar, oprimir o trivializar el sufrimiento individual y comunitario e ignorar las necesidades de la comunidad. La misma perspectiva hacia la palabra resiliencia ha tenido eco en muchas comunidades dentro de los Estados Unidos por muchas razones, incluso en el contexto del racismo estructural.

Desempaquetando la definición de resiliencia

Se están lanzando muchas iniciativas de resiliencia en todo el mundo, incluso dentro de los Estados Unidos, para abordar las necesidades de salud mental de las personas y las comunidades antes y después de los desastres. Debemos desempaquetar el término cuando trabajemos en iniciativas de salud mental que promuevan la resiliencia. Esto no significa que no compartamos nuestras perspectivas, pero el diálogo es esencial para la participación de la comunidad. Una definición estándar de resiliencia es la capacidad de “recuperarse” de la adversidad. Esta ha sido una definición preocupante para muchos de las comunidades marginadas. Como dijo un miembro de la comunidad, ¿recuperarse de qué? ¿Opresión, pobreza, racismo sistémico, vivienda insegura?

Resiliencia a través de la lente de la humildad cultural

Las innumerables definiciones de resiliencia resaltan la complejidad de trabajar dentro de las comunidades. Cuando se nos invita a las comunidades a lanzar iniciativas de resiliencia que promuevan la salud mental, debe guiarnos una perspectiva de humildad cultural. La humildad cultural ayudará a sacar las fortalezas individuales y colectivas para recuperarse y crecer ante la adversidad sin sugerir que los sistemas que trabajan en contra del bienestar de una comunidad, y que estaban presentes mucho antes del desafío actual, deben permanecer sin cambios.

La resiliencia puede arraigarse en una perspectiva basada en la fortaleza

Resiliencia sigue siendo una palabra poderosa; para muchos, su significado está enraizado en una perspectiva basada en la fuerza. Christina Bethell de la Universidad John Hopkins, investigadora líder en la mitigación del impacto de las experiencias infantiles adversas, describe la resiliencia como «la capacidad de mantener la calma cuando se enfrenta a un desafío». Ella sugiere que desarrollar la resiliencia para los niños de 6 a 17 años puede reducir el impacto negativo de las experiencias infantiles adversas. Hubo tasas más altas de participación escolar entre los niños con experiencias infantiles adversas que demostraron resiliencia.2

Mi definición de resiliencia se ha expandido a un tapiz de muchos elementos, influenciado por personas que he conocido en todo el mundo. La resiliencia no es un estado estático, sino que emerge dinámicamente y tiene un flujo y reflujo. Las personas y las comunidades resilientes se infunden con una postura general de compasión y empatía encarnadas y cultivan el bienestar encarnado al recordar sus activos y fortalezas. Aprecian la cultura y las tradiciones.

Reconocer el sufrimiento humano: reciente e histórico

Las personas y comunidades resilientes reconocen el sufrimiento humano, reciente e histórico. Hay una apertura a la experiencia de la esperanza y el optimismo. Este optimismo imbuye a los miembros de la comunidad con perspectivas centradas en la solución. Aceptan la diversidad de su comunidad y escuchan profundamente los puntos de vista divergentes. Existe una actitud de adaptabilidad y flexibilidad ante los desafíos individuales y comunitarios. Las personas resilientes encarnan el bienestar al aceptar sus vulnerabilidades y sus capacidades. Pueden apoyarse en su sufrimiento y apoyarse en sus fortalezas y activos.

Una mujer compartió conmigo su creencia en su resiliencia, su capacidad para aceptar su sufrimiento y su fuerza indomable. Se sintió empoderada, no limitada. Describió que su resiliencia se movilizó con el propósito y el significado de intentar en la medida de lo posible defender los derechos de quienes no tenían voz. Explorar la resiliencia y su significado ayudó a iluminar el propósito de su vida. ¿Qué significa para ti la resiliencia?

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