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Como muchos otros países en la actualidad, Estados Unidos se encuentra navegando en aguas políticas traicioneras. La lealtad ciega a un partido o político, la locura de las redes sociales, el continuo fracaso de las escuelas para enseñar habilidades de pensamiento crítico y la disminución de la popularidad del periodismo basado en hechos han convergido para sacudir los cimientos de las sociedades democráticas. Los políticos siempre han mentido y los votantes siempre han sido divisivos y crédulos, por supuesto. Pero ahora todo parece más rápido, más ruidoso y más peligroso. ¿Puede un gobierno democrático por el pueblo y para el pueblo sobrevivir… su pueblo? ¿Qué sucede cuando el hiperpartidismo, las creencias irracionales, el analfabetismo en ciencia/historia y los temores infundados abruman a una población votante? Al rescate llega Timothy J. Redmond, politólogo y autor de un nuevo e importante libro, Tribalismo político en Estados Unidos. Tiene mucho que decir sobre el lío en el que nos encontramos y cómo podemos pensar en salir de él.

El libro de Timothy Redmond analiza las tendencias hacia el pensamiento irracional y la profundización de las divisiones políticas.

Fuente: Timothy Redmond, usado con permiso

¿Cuál es un problema en la política estadounidense que lo mantiene despierto por la noche?

Timothy Redmond: Nuestras habilidades cívicas no han seguido el ritmo de nuestras responsabilidades cívicas. Por ejemplo, los editores y productores tradicionalmente han tenido la responsabilidad de mantener los periódicos y los noticieros nocturnos de la nación libres de información falsa. Sin embargo, con el auge de las redes sociales, esa responsabilidad se ha convertido en gran medida en nuestra. Todos somos editores ahora. Desafortunadamente, muchas veces no estamos dispuestos o somos incapaces de soportar esa carga.

Estados Unidos siempre ha tenido cierto grado de agitación y rivalidades políticas sobrecalentadas, ¿qué es diferente hoy?

TR: El periodismo de formato largo tradicionalmente nos incitaba a “detenernos y pensar”. Por el contrario, las noticias partidistas y los medios de comunicación social de hoy en día a menudo nos alientan a «darnos prisa y sentir». Como resultado, nuestra capacidad para pensar y discutir con nuestros conciudadanos se ha atrofiado lamentablemente. En consecuencia, tenemos que comenzar a ejercitar nuestras habilidades sociales deliberativas. y discernir los hábitos de los medios una vez más.

Fuente: Timothy Redmond, usado con permiso

El politólogo Timothy Redmond.

Fuente: Timothy Redmond, usado con permiso

¿Cómo pueden hoy dos personas en extremos opuestos del espectro político encontrar un terreno común sobre el cual trabajar juntos?

TR: Primero, les diría que deliberen en persona en lugar de en las redes sociales, ya que esto último no conduce a una conversación constructiva. En segundo lugar, los alentaría a comenzar identificando y discutiendo algo que los une en lugar de algo que los divide. Tal vez sea el amor por la música, el fútbol americano universitario o una película favorita. Luego, después de establecer una relación personal, pueden comenzar a explorar áreas de desacuerdo político. Sin embargo, cuando lo hagan, deberían centrarse en la cuestión de cómo saben en contraposición a lo que saben.

Por ejemplo, en lugar de discutir sobre el impacto positivo o negativo del control de armas en los delitos violentos, la pareja debe discutir cómo saben que el control de armas aumenta o disminuye los delitos violentos. Aquí, la discusión girará en torno a cuestiones epistemológicas relacionadas con el origen, la evidencia y la lógica en lugar de cuestiones de hecho más cargadas de emociones. Las conversaciones productivas entre partidos son posibles y, cuando se estructuran adecuadamente, han demostrado una y otra vez que los demócratas y los republicanos no están tan divididos ni son tan diferentes como pensamos.

¿Cuáles son algunos de sus mejores consejos que pueden ayudarnos a todos a pensar más claramente sobre las campañas políticas y cómo votamos?

TR: Los demócratas y los republicanos deben mostrar humildad. Animo a las personas a evaluar honestamente si su forma de pensar ha determinado a su partido o, como suele ser el caso, si su partido ha determinado su forma de pensar. Luego, alentaría a las personas a evaluar honestamente la profundidad de su experiencia en políticas. Muchos de nosotros somos increíblemente apasionados por temas de los que en realidad sabemos muy poco. Si podemos dar estos pasos simples, aunque seguramente no fáciles, seremos capaces de pensar más críticamente sobre la información que se difunde durante una campaña política.

¿Por qué tantos candidatos parecen severamente incompetentes y desinformados en estos días?

TR: Parte de esta percepción se debe al sesgo de disponibilidad. Los candidatos más controvertidos atraen la mayor atención. Como resultado, a muchos estadounidenses les resulta más fácil identificar, por ejemplo, a Marjorie Taylor Greene (MTG) que a su propio miembro del Congreso. Seguramente, esto se debe a que MTG corteja la controversia y la atención que genera. Dicho esto, nuestros vínculos con los partidos permiten la elección de candidatos menos calificados. Los partidarios a menudo están más dispuestos a votar por un miembro poco calificado de su propio partido que quizás por un miembro calificado del partido contrario.

Después de pasar por el proceso de investigación y redacción de su libro, ¿es usted pesimista u optimista sobre el futuro de Estados Unidos?

TR: Equilibramos, soy optimista y lo sigo siendo después de escribir el libro. Pero nuestra república se encuentra actualmente a la deriva en aguas peligrosas. Es imperativo que desarrollemos y desplieguemos nuestras habilidades de pensamiento político crítico de inmediato. Aunque el intento solitario de hacerlo no puede trazar el curso de una nación, puede ayudar a cambiar la dirección del barco del estado cuando se suma a los esfuerzos de otros. Ya es hora de que cada uno tome un remo y empecemos a remar.

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