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Llamar «médico» a un problema personal se ha convertido en un signo de legitimidad. Esto es para distinguir el problema de los de moralidad o carácter. Esto implica tanto que el problema es grave como espontáneo y en gran medida más allá del control de la víctima. Desafortunadamente, no está claro exactamente qué se considera «médico», por lo que esta etiqueta sirve más como un dispositivo retórico que como un descubrimiento científico.

El alcoholismo es el paradigma y quizás el ejemplo menos controvertido. A lo largo del siglo XIX, el alcoholismo ha sido declarado como una enfermedad o como una cuestión de voluntad y carácter. El patrón de la enfermedad ganó prominencia en las décadas de 1930 y 1940 con la «impotencia» identificada en las 12 etapas de Alcohólicos Anónimos, junto con las descripciones del investigador EM Jellinek de las etapas progresivas y los subtipos de alcoholismo. La Asociación Médica Estadounidense declaró el alcoholismo como una enfermedad en 1956 y desde entonces ha adoptado el modelo de enfermedad, en parte como una estrategia para garantizar el reembolso del tratamiento del seguro.

El modelo se expandió para incluir otras sustancias de abuso con la formación de Narcóticos Anónimos en la década de 1950 y después del uso generalizado de drogas recreativas a fines de la década de 1960 y principios de la de 1970. La especialidad de medicina de adicciones se estableció en 1973 en California. La Sociedad Estadounidense de Medicina de las Adicciones declara ahora: “La adicción es una enfermedad crónica y primaria de la recompensa cerebral, la motivación, la memoria y los circuitos asociados. Los defensores del modelo patológico de la adicción a las drogas citan numerosos cambios cerebrales documentados y neuropatología plausible, así como la presencia de factores de riesgo genéticos, cambios cognitivos y emocionales, deterioro del funcionamiento ejecutivo, discapacidad y muerte prematura. Se supone que el modelo desestigmatiza a los adictos a las drogas, ya que ya no son personas «malas» o «débiles», lo que los hace más aceptables para buscar tratamiento.

Sin embargo, el modelo patológico de la adicción a las drogas sigue siendo controvertido. Además de la existencia de modelos alternativos, se ha criticado el propio modelo de enfermedad. Algunos creen que elimina la elección personal y la responsabilidad y, de hecho, contribuye al problema de la adicción. Otros citan encuestas de médicos estadounidenses que ven el alcoholismo más como un problema social o psicológico, incluso como una «debilidad humana», que como una enfermedad. Los críticos señalan que alrededor del 75% de quienes se recuperan de la adicción al alcohol lo hacen sin buscar ayuda, y que el tratamiento más popular y recomendado, Alcohólicos Anónimos, es el compañerismo y un camino espiritual, no el tratamiento médico.

Las adicciones conductuales al juego, el sexo, la pornografía, Internet, los videojuegos y la comida se describen en un lenguaje que se asemeja explícitamente a la adicción al alcohol y las drogas. Están involucradas las mismas vías cerebrales. Como resultado, estos problemas también se denominan médicos.

La drogadicción no es el único ámbito que se ha declarado, a menudo con cierta vehemencia, como médico. La depresión se ha considerado un problema médico durante varias décadas, utilizando prácticamente el mismo razonamiento. El deseo de definir toda la psiquiatría como neurobiología es una cuestión más amplia. Pero aquí también, los cambios cerebrales documentados, la genética y los signos y síntomas característicos sustentan la retórica que puede o no reducir el estigma y facilitar el tratamiento. Además, una serie de otros comportamientos y rasgos, que alguna vez se consideraron malos hábitos o peculiaridades de la personalidad, ahora se cosifican como trastornos psiquiátricos discretos (no lo mismo que las enfermedades, pero están estrechamente relacionados): la timidez es ahora un trastorno de ansiedad social, los niños que se portan mal tienen un trastorno de oposición desafiante , etcétera. ¿Cuáles son los riesgos de suscribir cada vez más experiencia humana en categorías nosológicas?

Uno de los riesgos es que los problemas de medicalización esconden prejuicios políticos o de otro tipo. Los ejemplos históricos más impactantes incluyen la drapetomanía en los Estados Unidos y el abuso de la psiquiatría en la ex Unión Soviética. Sin embargo, incluso los esfuerzos bien intencionados para resaltar un problema social, darle seriedad y hacer que las opiniones de uno parezcan clínicas e impersonales pueden llevar a este tipo de exageración. Los ejemplos incluyen la postura contra la guerra de «la política es pediatría» del renombrado médico y autor Benjamin Spock, y Médicos por la Responsabilidad Social, un grupo que se opone a las armas nucleares desde una perspectiva médica. Más recientemente, algunos profesionales de la salud mental han emitido declaraciones apasionadas que caracterizan el comportamiento del presidente Trump en términos médicos / psiquiátricos. Tales declaraciones no tienen un propósito médico: no aclaran ni modifican el comportamiento del Sr. Trump (que es bien conocido por todos). Su efecto, si lo hay, es solo sobre la política electoral. El lenguaje médico es, por tanto, poco más que demagogia.

Un riesgo relacionado de medicalización es que puede volverse absurdo. El suicidio, este tema profundamente personal estudiado por poetas, filósofos y científicos, también puede considerarse una enfermedad. Confunde enfermedad y síntoma, como si la “enfermedad del dolor de cabeza”, por ejemplo, se presentara como una nueva entidad diagnóstica. No hay duda de que pronto habrá descubrimientos cerebrales mensurables que distinguirán a las personas suicidas de las no suicidas; sin duda, estos hallazgos también distinguirán pronto el estado de dolor de cabeza del estado de no tenerlo. En esta era naciente de imágenes cerebrales funcionales, ¿es suficiente ver algo «iluminado en el cerebro» para llamarlo un problema médico?

Hacer aritmética mental es detectable por fMRI. ¿Son las matemáticas un problema médico?

Una enfermedad obviamente médica como la diabetes es el resultado de la naturaleza y la educación, la genética y el medio ambiente. Lo que lo hace médico no son sus causas. El efecto de la diabetes en el cuerpo humano, el hecho de que históricamente haya sido tratada por médicos y, en menor medida, la naturaleza de su tratamiento la hacen médica. La adicción a las drogas también parece ser genética y resultados ambientales, tiene efectos constantes en el cuerpo humano y durante al menos algunas décadas ha sido tratada por médicos. Sin embargo, su tratamiento suele ser no médico en el sentido habitual de la palabra, es decir, no farmacológico o quirúrgico. La adicción a las drogas tiene fuertes aspectos conductuales y psicológicos y, a menudo, también aspectos socioculturales. Por tanto, no es de extrañar que su estado médico siga siendo, para algunos, un tema de debate. Sin embargo, cuando entramos en la guerra, las armas nucleares, una presidencia hasta ahora inimaginable o el suicidio, estamos hablando de temas que no tienen hallazgos consistentes en el cuerpo humano, que históricamente no han sido abordados por científicos. Médicos y que responden casi exclusivamente a cuestiones médicas. no soluciones. La expresión «problema médico» no puede extenderse para abarcar este territorio, por más fervientemente que los médicos quieran intervenir.

En el futuro, más y más funciones cerebrales serán objeto de escrutinio. Si bien nuestro cerebro es el mediador de todo el comportamiento humano, los avances en las imágenes funcionales y tecnologías similares pueden impulsarnos a declarar todos los productos de la mente humana como «problemas médicos». Problemas como el prejuicio, el racismo, la violencia o, desde otro punto de vista, el liberalismo, el colectivismo, etc. – se puede reclamar como responsabilidad del médico. Será difícil resistir esta tentación; a los médicos les gusta arreglar las cosas. Pero el precio a pagar por sucumbir es reducir la medicina a una retórica raída, debilitando nuestro estatus moral como sanadores del cuerpo humano.

© 2018 Steven Reidbord MD. Reservados todos los derechos.