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Fuente: Torley en flickr, Creative Commons

Ryan Nicodemus fue una vez un alto ejecutivo que ganaba un ingreso de seis cifras en un trabajo corporativo. Se encontró insatisfecho con su vida y deprimido. Él explica:

“Tenía todo lo que siempre quise. Tenía todo lo que se suponía que debía tener. Todos a mi alrededor me dijeron «tienes éxito». Pero realmente, estaba infeliz.

Buscó el consejo de su amigo de toda la vida Joshua Fields Millburn. Millburn lo condujo hacia el minimalismo, es decir, poniendo menos énfasis y significado en las posesiones materiales y simplificando la vida para enfocarse en lo que hace que una persona sea más feliz y realizada.

Nicodemo reevaluó su situación y decidió ordenar y reducir el tamaño, dejando su carrera para buscar una vida de sencillez. Juntos, él y Millburn se autoproclamaron “los minimalistas”. Ambos atribuyen una mejora en la salud mental a este cambio.

Estas experiencias se detallan en su película «Minimalismo: un documental sobre las cosas importantes», donde también revelan su difícil crianza. Nicodemus y Millburn fueron testigos de la adicción a las drogas y la adicción a las drogas en sus familias. Se enfrentaron a las limitaciones de vivir en hogares de bajos ingresos. Sus pasados ​​difíciles los llevaron primero a aspirar a la riqueza y los objetos materiales.

Rick Hanson, un psicólogo cuyo trabajo es el bienestar personal, dice en la película:

“Creo que estamos confundidos sobre lo que nos hará felices. Mucha gente cree que los bienes materiales son realmente el foco del objetivo y esperan que la satisfacción de cada deseo, tal como se manifiesta, se resuma en una vida plena.

Continúa diciendo que este no es el caso y que los medios de comunicación perpetúan esta forma de pensar.

En la película, el filósofo y neurocientífico Sam Harris sostiene que es natural usar la vida de los demás o lo que hay en los medios de comunicación como criterio para medir su propio éxito. Agrega que este enfoque puede generar un inmenso descontento.

La investigación parece respaldar la afirmación de Harris. Mario Pandelaere de la Universidad de Gante cita una relación entre el materialismo y la depresión. Además, Pandelaere descubrió que los «materialistas» no son, en promedio, las personas más felices.

De hecho, Rik Pieters de la Universidad de Tilburg hizo una conexión entre el materialismo y el aumento de la soledad a lo largo del tiempo y también informa una correlación entre la soledad y la depresión.

Y hay un respaldo de que el consumo materialista no conduce a la satisfacción.

Los minimalistas abogan por abordar el materialismo y el consumismo para combatir la depresión. Describen el consumo excesivo como un hambre insatisfecha y una búsqueda desesperada de satisfacción. Dicen que al dejar de lado la necesidad de consumir, las personas pueden sintonizar sus sentimientos y lidiar con la infelicidad. Nicodemo y Millburn notan:

«No importa cuánto compremos, nunca es suficiente». Ambos argumentan que si las personas renuncian a lo superfluo y solo se quedan con los elementos que agregan valor, pueden llevar vidas más satisfactorias. Preguntando con regularidad: «¿Esto agrega valor a mi vida?» Las personas terminan con bienes que sirven para algún propósito o traen alegría. Nicodemus y Millburn afirman que responder a esta pregunta deja más espacio para construir relaciones significativas y facilitar el crecimiento personal.

No todo el mundo está de acuerdo. Con una mayor atención al minimalismo y el desorden en las noticias, el movimiento está recibiendo un golpe. Mucha gente pregunta: «¿Cuán accesible es el minimalismo?» ¿Es esto algo solo para la élite adinerada?

La mayoría no puede permitirse el lujo de desarraigar sus vidas o dejar sus trabajos por un estilo de vida minimalista. Además, las representaciones del minimalismo que se ven tan a menudo en las redes sociales (imágenes de elegantes paredes blancas y delicadas joyas de moda) están lejos de ser alcanzables. Algunas personas incluso dicen que les gusta tener muchas baratijas y «desorden», y eligen llamarse a sí mismos «maximalistas».

En su discusión sobre el materialismo, Pandelaere dice:

“Todo el mundo es materialista hasta cierto punto, y el consumo materialista no es necesariamente malo. Mucho puede depender de las motivaciones. Si la gente lo usa con el propósito de impresionar a los demás, los resultados pueden ser negativos.

—Fernanda de la Mora, escritora colaboradora

Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report. Derechos de autor Robert T. Muller

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