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Brady* se graduó de la universidad con honores. Siempre había sido un buen estudiante, había sido un líder en su fraternidad y en las organizaciones del campus a las que se había unido, y tenía planes de volver a la escuela, tal vez estudiar derecho y luego dedicarse a la política.

Después de la facultad de derecho, fue contratado por un prestigioso bufete de abogados. Le encantaba el trabajo y asumía todos los proyectos, a menudo trabajando de noche y los fines de semana. Pero finalmente, su novia rompió con él porque estaba consumido por el trabajo. “Ella dijo que si esto era lo que sería nuestra vida juntos, no lo quería”.

Eventualmente, Brady comenzó a preguntarse si él mismo quería esa vida. Sus amigos estaban tomando unas vacaciones increíbles, pero Brady sintió que no podía tomarse un tiempo libre. “Diablos”, dijo, “no me tomo una noche libre”.

Estaba ascendiendo en la empresa, viviendo su sueño. Solo que ya no estaba seguro de querer ese sueño. El salario que ganaba, junto con una buena bonificación al final del año, le había permitido comprarse un apartamento de lujo y pagar algunas reparaciones muy necesarias en la casa de sus padres. Siente a sus padres en unas vacaciones que él mismo no pudo tomar.

“No puedo irme”, me dijo. “Pero esto no es vida”.

Sandra* tenía treinta y dos años. Había estado en una relación con Mike* durante cuatro años. Dos años antes, Sandra le dijo a Mike que le gustaría casarse y formar una familia. Mike dijo que la amaba, pero que aún no estaba listo para dar un paso tan grande.

“¿Qué necesitas para estar listo?” Sandra le preguntó.

«No sé. Simplemente no me siento lo suficientemente seguro todavía”, fue todo lo que pudo decirle.

Fueron juntos a fiestas de despedida de soltera, bodas y bautizos de bebés. Sandra estaba feliz por sus amigos pero triste porque ella y Mike parecían estancados. Sus amigos y padres la animaron a aceptar que él no se casaría con ella y seguiría adelante. “Eres una mujer especial”, le dijo su mejor amiga. «Te mereces ser feliz. Y por alguna razón, Mike no puede darte lo que quieres. Entonces, déjalo ir. Siga adelante. Estarás triste, por supuesto. Pero ahora estás triste todo el tiempo.

Sandra sabía que tenía razón. Pero pensó en cuánto se preocupaba por Mike. Sus vidas estaban entretejidas. ¿Cómo se separarían? Y, más prácticamente, ¿dónde viviría ella?

Sentimos la necesidad de seguir adelante por varias razones, pero a menudo la causa subyacente es uno de los tres factores básicos. Son ajuste, crecimiento y seguridad.

Cuando algo no nos queda bien, puede ser demasiado pequeño o demasiado grande para nosotros o, como con la ropa, algo simplemente no está bien. La manga de un abrigo es demasiado larga, los hombros demasiado apretados y la cintura demasiado grande. En la vida, una situación que no está bien de una forma u otra puede ser demasiado pequeña para nosotros. Es decir, podemos sentirnos sofocados y sin espacio para crecer o aprender.

Si bien estirarse en un nuevo trabajo o tarea puede ser una parte importante del aprendizaje y el crecimiento, puede ser abrumador si algo está muy por encima de nuestras cabezas. Sin embargo, puede ser demasiado grande. Podríamos sentirnos perdidos y abrumados. Puede ser difícil aprender o crecer cuando nos sentimos completamente fuera de lugar.

Nosotros, los humanos, siempre estamos creciendo. Nos gusta aprender. Al mismo tiempo, nos atrae la comodidad y la seguridad. Crecemos cuando nos sentimos seguros. La necesidad de seguir adelante puede significar que nos sentimos sofocados o abrumados y no podemos crecer. Pero también puede significar que nos sentimos inseguros.

Ya sea que nos sintamos sofocados, abrumados o inseguros, no podemos aprender, crecer o desarrollarnos en ninguna de estas situaciones. No podemos ser completamente nosotros mismos. Cuando nos encontramos en una situación peligrosa, cuando nuestra seguridad está amenazada, sentimos la necesidad de seguir adelante.

La mayoría de las situaciones no son claras. Podemos cuestionar nuestros motivos. Tal vez pensamos (o alguien nos dice) que estamos siendo egoístas o insensibles. Tal vez así es como se supone que debe ser la vida. Tal vez sea culpa nuestra que las cosas vayan mal. Sin embargo, la autoculpa puede ser una trampa. Puede mantenerte en una mala relación y hacer que dejes una que no es del todo mala.

Otro factor que puede dificultar la decisión de seguir adelante o no es el miedo al apego. Algunos de nosotros tenemos un miedo subyacente a estar conectados, a menudo relacionado con viejas experiencias de ser decepcionados o heridos repetidamente por alguien que amamos o necesitamos.

El miedo a la decepción puede dificultar la permanencia, incluso cuando la permanencia puede ser saludable y mejorar el crecimiento. Puede hacer que sea difícil irse, como cuando te preocupa que nunca encontrarás otra situación, amante o amigo que sea mejor que el que ya tienes.

Para decidir cuándo es el momento de seguir adelante, es importante evaluar honestamente su situación actual. ¿Te queda bien? ¿Hay espacio en la situación para que crezcas? ¿Estás evitando comprometerte porque tienes miedo de ser lastimado o decepcionado? ¿Y estás en peligro, ya sea física o emocionalmente?

Cuando Brady se hizo estas preguntas, se dio cuenta de que

no estaba creciendo en su trabajo. “Estoy ganando mucho dinero, pero estoy perdiendo el sentido de mí mismo”, dijo. Habiendo pensado en esto, comenzó a buscar un trabajo menos intenso y más interesante que le permitiera recuperar también otras partes de su vida. “Voy a ganar menos dinero”, dijo, “pero creo que seré más feliz”.

Por otro lado, Sandra se dio cuenta de que la respuesta al problema era que ella estaba en la relación que quería tener, pero que Mike tenía miedo al compromiso. Después de intentar que trabajara en sus problemas de apego, tal vez con ella y tal vez en terapia, finalmente dijo: “Es adecuado para mí, pero no si él no puede comprometerse conmigo. Me temo que siempre tendremos estos problemas”.

Con tremenda tristeza y dolor, dejó la relación. Pero entender que el problema era que Mike no podía hacer el compromiso que ella quería, y que no había nada malo en ella, la liberó para hacer un movimiento. Y en poco tiempo, comenzar una relación con un hombre que, de hecho, encajaba mucho mejor porque estaba en el mismo lugar que ella en términos de seguir adelante.

Estas son preguntas difíciles de responder. Pero cuanto más honesto puedas ser, contigo mismo y con los demás, más probable será que sepas si quieres quedarte o seguir adelante. Y es más probable que pueda encontrar una forma saludable, productiva y significativa de hacer lo que se siente bien.

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