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Fuente: Pixabay

La soledad es una respuesta emocional compleja y desagradable al aislamiento o la falta de compañía. El dolor de la soledad es tal que a lo largo de la historia el confinamiento solitario se ha utilizado como forma de tortura y castigo.

Más que dolorosa, la soledad también es dañina. Las personas solteras comen y beben más, hacen menos ejercicio y duermen menos. Tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas psicológicos, como depresión, psicosis y abuso de sustancias, así como problemas físicos, como infecciones, cáncer y enfermedades cardiovasculares.

La soledad es un problema particular de la modernidad. Un estudio estadounidense encontró que entre 1985 y 2004, la proporción de personas que dijeron que no tenían a nadie en quien confiar casi se triplicó. Según una encuesta de 2017 de la Comisión de Soledad de Jo Cox, las tres cuartas partes de las personas mayores en el Reino Unido se sienten solas. Sorprendentemente, dos quintas partes de los encuestados estuvieron de acuerdo con la afirmación, «a veces pasa un día entero y no he hablado con nadie».

Algunos de los factores detrás de estas sorprendentes estadísticas incluyen hogares más pequeños, mayor migración, mayor autoempleo, mayor consumo de medios y mayor esperanza de vida. Las grandes aglomeraciones basadas en la productividad y el consumo a expensas de la conexión y la contemplación pueden parecer profundamente alienantes. Internet se ha convertido en el gran consuelo y parece ofrecerlo todo: noticias, conocimiento, música, entretenimiento, compras, relaciones e incluso sexo. Pero con el tiempo, fomenta la envidia y la división, confunde nuestras necesidades y prioridades, nos insensibiliza ante la violencia y el sufrimiento y, al crear un falso sentido de conexión, afianza relaciones superficiales a costa de la vida.

El hombre ha evolucionado a lo largo de los milenios para convertirse en uno de los animales más sociales e interconectados. De repente, se encuentra separado y solo, no en la cima de una montaña, en un desierto o en una balsa en el mar, sino en una ciudad de millones, al alcance pero fuera del alcance. Por primera vez en la historia de la humanidad, no tiene ninguna necesidad práctica, y por lo tanto no tiene excusa, de interactuar y formar vínculos con sus semejantes.

Pero, antinatural, hay algunas personas que eligen activamente retirarse del resto de la sociedad, o al menos no buscan activamente la interacción social. Esos «solitarios» (el mismo término es peyorativo, ya que implica anormalidad y astucia) pueden deleitarse con su rica vida interior o simplemente desagradar o desconfiar de la compañía de los demás, lo que, según dice, implica más costos que beneficios.

Timón de Atenas, que vivió aproximadamente al mismo tiempo que Platón, comenzó su vida en la riqueza, prodigando dinero a sus halagadores amigos y, de acuerdo con su concepción de la amistad, nunca esperando nada a cambio. Cuando no tiene más dinero, todos sus amigos lo abandonan, reduciéndolo a trabajar duro en el campo.

Un día, mientras Timón estaba arando la tierra, descubrió una olla de oro y, de repente, todos sus viejos amigos regresaron. Pero en lugar de darles la bienvenida con los brazos abiertos, los maldijo y los ahuyentó con palos y terrones de tierra. Timón declaró su odio a la humanidad y se retiró al bosque, donde, para su disgusto, la gente comenzó a buscarlo como una especie de hombre santo.

¿Timón se sintió solo en el bosque? Probablemente no, porque no creía que se estuviera quedando sin nada. Como ya no valoraba a sus amigos ni a su compañía, no podía desearlos ni extrañarlos, aunque anhelaba una mejor clase de personas y, en ese sentido limitado, se sentía solo.

Como afirmo en mi nuevo libro, Heaven and Hell: The Psychology of the Emotions, la soledad no es tanto un estado de cosas objetivo como un estado mental subjetivo, una función de los niveles deseados de interacción social. Y logrado, y también el tipo o tipos de interacción. Los amantes a menudo se sienten solos en ausencia de su ser querido, incluso cuando están completamente rodeados de amigos y familiares. Los amantes rechazados se sienten mucho más solos que los amantes que simplemente están alejados de su ser querido, lo que indica que la soledad no es solo una cuestión de cantidad o grado de interacción, sino también de potencial o posibilidad de interacción. Por el contrario, es común sentirse solo en un matrimonio porque la relación ya no nos valida ni nos nutre, sino que nos disminuye y nos frena.

Lecturas imprescindibles sobre la soledad

Y, sin embargo, para muchas personas, el matrimonio es, entre otras cosas, un intento de escapar de la soledad de toda su vida y de sus demonios inevitables. Básicamente, la soledad no es la experiencia de la carencia, sino la experiencia de la vida. Es parte integral de la condición humana.

A menos que una persona se resuelva, es posible que solo sea cuestión de tiempo antes de que resurjan los sentimientos de soledad, a menudo con venganza. Como tal, la soledad es la manifestación del conflicto entre nuestro deseo de significado y la ausencia de significado objetivo del universo, una ausencia aún más evidente en las sociedades modernas que han sacrificado las estructuras de significado tradicionales y religiosas en el delgado altar de la verdad. .

Mucho se explica por qué las personas con un fuerte sentido de propósito y significado, o simplemente con una narrativa fuerte, como Nelson Mandela o San Antonio del desierto, están protegidas de la soledad sin importar las circunstancias en las que se encuentren. San Antonio buscó la soledad precisamente porque comprendió que podía acercarlo a cuestiones reales y al valor de la vida. Pasó 15 años en una tumba y 20 años en un fuerte abandonado en el desierto de Egipto antes de que sus seguidores lo persuadieran de que se retirara de su aislamiento para educarlos y organizarlos, de ahí su epíteto de «Padre de todos los monjes» («monje» y «monasterio» deriva del griego, monos, «solitario», «solo»). Antonio salió del fuerte no enfermo y demacrado, como todos esperaban, pero sano y radiante, y falleció a los 106 años, lo que en el siglo IV debió contarse en sí mismo como un pequeño milagro.

San Antonio no llevó una vida de soledad, sino una vida de soledad. La soledad, el dolor de estar solo, es dañino; la soledad, la alegría de estar solo, es gratificante, liberadora. Nuestro subconsciente necesita la soledad para procesar y resolver problemas, tanto es así que nuestro cuerpo nos la impone todas las noches en forma de sueño. Al alejarnos de las limitaciones, distracciones e influencias que nos imponen los demás, la soledad nos libera para reconectarnos con nosotros mismos, asimilar ideas y generar identidad y significado.

Para Nietzsche, las personas que no tienen la aptitud o la oportunidad de la soledad son meros esclavos, porque no tienen otra alternativa que la cultura y la sociedad de los loros. Por otro lado, quien ha desenmascarado a la sociedad busca naturalmente la soledad, que se convierte en fuente y garante de un conjunto de valores y ambiciones más auténtico:

Entro en la soledad para no beber de la cisterna de todos. Cuando estoy entre la multitud, vivo como la multitud y realmente no creo que esté pensando. Después de un tiempo, siempre parece que quieren desterrarme de mí mismo y robarme el alma.

La soledad nos saca de la locura de la vida cotidiana hacia una conciencia superior que nos reconecta con nuestra humanidad más profunda y también con el mundo natural, que cobra vida en nuestra musa y nuestro compañero. Al dejar de lado las emociones dependientes y los compromisos restrictivos, nos liberamos para la resolución de problemas, la creatividad y la espiritualidad. Si podemos aceptarlo, esta oportunidad de ajustar y refinar nuestra perspectiva crea la fuerza y ​​la seguridad para una soledad aún mayor y, con el tiempo, la sustancia y el sentido que protege de la soledad.

La vida de San Antonio puede dejar la impresión de que la soledad entra en conflicto con el apego, pero esto no es necesariamente así hasta que una se opone a la otra. Los verdaderos amantes, dice el poeta RM Rilke, no sólo deben tolerar sino «hacer guardia» ante la soledad del otro.

En Solitude: A Return to the Self, el psiquiatra Anthony Storr argumenta de manera convincente que:

Las vidas más felices son probablemente aquellas en las que ni las relaciones interpersonales ni los intereses impersonales se idealizan como único medio de salvación. El deseo y la búsqueda del todo deben incluir ambos aspectos de la naturaleza humana.

De cualquier manera, no todo el mundo es capaz de la soledad, y para muchas personas, la soledad nunca será otra cosa que una amarga soledad. Las personas más jóvenes a menudo encuentran difícil la soledad, mientras que las personas mayores son más propensas, o menos improbables, a buscarla.

Tanto sugiere que la soledad, la alegría de estar solo, proviene y promueve un estado de madurez y riqueza interior.

Imagen de Facebook: Lucia Romero / Shutterstock

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