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En un famoso discurso de graduación pronunciado en 2005 por David Foster Wallace, cuenta una historia rápida sobre dos peces jóvenes nadando juntos. Se encuentran con un pez mayor que les grita: “Buenos días, muchachos. ¿Cómo está el agua? Los dos peces jóvenes siguen nadando, por así decirlo, y después de un rato uno mira al otro, desconcertado, y dice: «¿Qué diablos es el agua?»

Samarth Singhai/Pexels

Fuente: Samarth Singhai/Pexels

Nuestros pensamientos pueden funcionar así. Creemos que estamos viendo el mundo como real, como verdadero, como absoluto, como si lo que vemos y experimentamos es todo lo que hay. Pero la verdad es que vemos el mundo a través de la lente de nuestros pensamientos. Este proceso está tan arraigado que no lo notamos en absoluto, de la misma manera que los dos peces no tienen idea de que existe el agua. Dejame darte un ejemplo.

viviendo en el agua

Le envías un mensaje de texto a algunos de tus amigos y les pides que se reúnan contigo en algún lugar para tomar un café. Esperas. Ninguna respuesta. Pasan las horas. Comienzas a sentirte ansioso, con la certeza creciente de que deben haber planeado hacer algo sin ti. O tal vez no les importa lo suficiente como para responder. Tal vez realmente no les gustas.

Tu ansiedad se hace más grande y más fuerte. Consideras enviar un mensaje de texto sarcástico sobre su falta de respuesta, o, no, tal vez simplemente darles la espalda. No estás seguro. Te sientes atrapado en un giro de ansiedad, tratando de resolver el problema de la situación.

Fuente: mikoto raw/Pexels

Fuente: mikoto raw/Pexels

¿La cosa es? Acabas de pasar gran parte de tu día enredándote con pensamientos que se sienten reales y verdaderos. Puede ser que tus amigos simplemente no hayan recibido tu mensaje de texto o estén fuera de la ciudad. Sin embargo, tu mente tejió una historia diferente de por qué tus amigos no devolvieron tus mensajes de texto y te la compraste. Anzuelo, línea y plomo. Porque, aunque no te des cuenta, estás en el agua, o viendo el mundo filtrado a través de tus pensamientos.

Buscando amenazas

Todos quedamos atrapados en nuestros pensamientos a veces, especialmente cuando esos pensamientos son desagradables, dolorosos o inciertos. Nuestras mentes tienden a ser demasiado inclusivas sobre lo que podría ser una amenaza y, de nuevo, eso también es a propósito.

Considere nuestro ejemplo anterior, sobre cómo nuestras mentes tienden a llenar los espacios en blanco con cosas que son bastante negativas. ¿Qué sería mejor: ver peligro donde no lo había, o perder el peligro cuando lo había? Nuestras mentes han evolucionado para convertirse en campeones detectores de amenazas, para que puedan ayudarnos a evitar peligros. El único problema es que nuestros pensamientos sobre amenazas potenciales no siempre son útiles.

Desafortunadamente, la desventaja de esta increíble capacidad es que a menudo podemos quedar atrapados en el giro de nuestros pensamientos y olvidar que nuestra experiencia no es el mundo tal como es, sino que está teñida por cualquier estado de ánimo o historia personal que podamos tener. aportar a esa experiencia. Y cuando empezamos a luchar con nuestros pensamientos, podemos meternos en un montón de, er, agua caliente.

Salir del agua

Una forma útil de navegar en el agua se llama «defusión». Lo describimos por primera vez, sin usar el nombre, en nuestro último blog. La defusión es la habilidad de desenredarse del contenido de tus pensamientos y notar el proceso de pensamiento y su impacto en ti. En otras palabras, salir del negocio de averiguar si tus amigos te han ignorado o no y, en cambio, tratar tus pensamientos como lo que son: solo pensamientos.

Aquí hay algunas maneras en que puede hacer eso cuando está pasando por un momento difícil. Se pueden practicar de forma aislada o en cualquier combinación. (Sin embargo, antes de que pueda usarlos, debe darse cuenta de que está pensando. Si tiene algún problema con eso, regrese a nuestro último blog).

  • Describa el pensamiento. Etiquete lo que está pasando en su mente usando palabras descriptivas y sin prejuicios. Por ejemplo, podrías decir: “Mi mente está imaginando las razones por las que mis amigos no respondieron a mi mensaje de texto”. Puedes comenzar tus palabras con una frase como «Estoy pensando…», como en «Estoy pensando que ya no les gusto a mis amigos».
  • Fíjate si es un hábito. Pregúntese si este tipo de pensamiento es habitual. Por ejemplo, cuando algo es incierto, como el silencio, virtual o de otro tipo, de alguien que te importa, ¿tu mente comienza a tejer una narrativa sobre algo que va mal? Los humanos no somos muy originales: tendemos a tener el mismo tipo de pensamientos en situaciones similares. También puedes darle a pensamientos como este y otros con temas similares un nombre colectivo, como «Esta es la historia de ‘en realidad nadie me quiere’ otra vez».
  • Pregúntate si es útil. En lugar de tratar de averiguar si el pensamiento es verdadero, pregúntese si es útil. Esto es diferente de lo que solemos hacer, que es cuestionar la precisión de nuestros pensamientos. Esto a veces ayuda, pero también puede llevar tu mente a un debate: «Es muy poco probable que ya no les guste a mis amigos». “Pero seguro que se siente así. ¿Y si es verdad? En su lugar, pregúntese si el pensamiento es útil. La respuesta no tiene que ser no, incluso si el pensamiento es negativo. A veces, los pensamientos aterradores pueden ser muy útiles, como cuando estás postergando tus impuestos o tu perro anda mordiendo a tus vecinos.
  • Observe si hay amenazas reales. Tu cuerpo podría acelerarse, ofreciéndote adrenalina y un corazón acelerado para prepararte para luchar o huir. La mayoría de las veces no es necesario. A veces, recordarse a sí mismo el origen de este tipo de pensamiento y las sensaciones corporales que los acompañan era prevenir amenazas literales a nuestras vidas y ayudarlo a quitarle poder a la «realidad» de este tipo de pensamientos.
  • Tome medidas que sean contrarias al pensamiento. Es muy fácil sentir que tus pensamientos controlan tu comportamiento y caer en hacer lo que nos dicen que hagamos. Pregúntese: «¿Qué estaría haciendo ahora mismo si no estuviera tan preocupado por esta historia que mi mente me está contando?» Luego haga eso: participe más profundamente en la conversación que está teniendo con alguien, comience con esa pequeña tarea doméstica que está posponiendo o termine de escribir ese correo electrónico.
  • Estas estrategias no harán que sus pensamientos desaparezcan. No tenemos la tecnología para hacer eso. Pero con suerte los harán un poco más livianos, un poco menos pegajosos y un poco menos poderosos.

    pequeña práctica diminuta

    La próxima vez que te encuentres atrapado en el agua, haz la siguiente pequeña práctica:

    • ¿Qué es el pensamiento?
    • ¿Es este un camino habitual que a tu mente le gusta tomar?
    • ¿Es útil este pensamiento?
    • ¿Hay amenazas o peligros reales aquí?
    • ¿Qué acción significativa puedes tomar?

    Es posible que esto no haga que el pensamiento deje de dolerte, pero puede darte un poco de libertad para dar el siguiente paso en tu vida consciente de cuándo estás dentro o fuera del agua.