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Fuente: Andrey_Popov / Shutterstock

Esperar una atención especial y sentirse autorizado son características clave del narcisismo. Hay momentos en los que, sin darse cuenta, hasta una persona corriente puede dejarse llevar por este estado de ánimo narcisista: te han mimado todo el día en un spa preparándote para la boda de tu mejor amigo. Tal vez hayas hecho un viaje en el que todo está hecho por ti y no tienes que pensar en las exigencias normales de la vida. Es agradable que te traten bien, aumenta tu autoestima y empiezas a sentirte un poco más importante que antes.

La vida está llena de oportunidades, lamentablemente, para entrar en una burbuja narcisista más permanente. Digamos que su arduo trabajo valió la pena y recibió un ascenso. En lugar de tener que contestar el teléfono usted mismo, alguien lo hace ahora. El café se sirve en las reuniones sin que tengas que mover un dedo, y las personas de menor rango que trabajan para ti anotan todo lo que dices con gran fervor.

La “promoción” no solo tiene que estar en el trabajo. Tal vez tu pareja realmente sepa cómo tratarte bien y realice la gran cantidad de tareas necesarias para que tu hogar funcione sin problemas. O tal vez le ha hecho solicitudes a su familia (por ejemplo, cuándo y dónde realizar la próxima celebración) que ellos conceden. No sabías que tenías tanto poder; tu burbuja narcisista comienza a crecer.

La burbuja narcisista puede invadirte casi imperceptiblemente. Ni siquiera eres plenamente consciente de que lo creaste. Cuantas más experiencias de refuerzo tenga, más grande y rígido se volverá. Entonces, sin previo aviso, sucede algo que hace que la burbuja explote. Es posible que los empleados leales que se ocupan de todas sus necesidades aún lo adoren, pero se siente frustrado por su incapacidad para progresar tan alto en la escala profesional como esperaba. Los miembros de su familia están comenzando a desviar su atención de usted hacia un nuevo suegro o nieto. Ya no eres el centro de su mundo.

El envejecimiento en sí mismo puede hacer que la burbuja narcisista se marchite o incluso explote. Ya no es un niño y está empezando a desarrollar arrugas, hinchazón, flacidez o una cabeza gris o calva. Tu ropa no te queda igual que antes y descubres que ya no puedes ponerte tus jeans ajustados favoritos, sin importar lo que hagas. Luego está el inevitable «señora» o «señor» que el barista usa cuando se refiere a usted (sí, a usted, no a la persona detrás de usted).

Los factores que causan que la burbuja narcisista se encoja y explote se discutieron en un ingenioso artículo de Eda Goldstein en 1995. Goldstein describió lo que sucede en algún momento de la mitad de los años cuando los narcisistas enfrentan sus propios defectos, exponiendo sus propias debilidades. Pueden enojarse y avergonzarse al mismo tiempo.

Como señaló, existen peligros asociados con la comprensión repentina de la realidad que pueden cambiar la vida de una persona:

“Creyendo que deben poder controlar la vida y ser fuertes y autosuficientes, los individuos con severa vulnerabilidad narcisista no permiten las limitaciones humanas o los efectos de las vicisitudes de la vida… la indignación, la amargura, la envidia, la incredulidad y la humillación son comúnmente expresadas y puede, en algunos casos extremos, resultar en actos de violencia vengativa ”(págs. 410-411)

Cuanto más gruesa es la burbuja, es decir, más daño hace cuando estalla.

Hay formas de sobrevivir a la repentina comprensión de que no eres realmente especial y, de hecho, tienes defectos. Ya sea que la burbuja explote a los 40, con el estrés asociado con ella, o en algún otro momento, las personas que enfrentan sus límites se benefician al sacar una página del libro de jugadas del terapeuta. Goldstein escribió sobre tres casos de personas de 40 años que sufrían de estallido de burbujas y señaló las estrategias de tratamiento que parecían funcionar para ayudarlos a superar este momento de sus vidas.

La base subyacente del enfoque de Goldstein es que se necesita mucha empatía para ayudar a las personas a superar la vergüenza y la indignación que sienten cuando sus formas narcisistas llegan a su fin. Ella cree que los terapeutas deben sentir empatía con estos sentimientos y ayudar a los clientes a reconocerlos y aceptarlos. A medida que los adultos de 40 años entran en contacto con sus sentimientos, “pueden comenzar a llorar la infancia que nunca fue, los caminos que no se tomaron, las vidas que no se llevaron, los aspectos de sí mismos que nunca han cambiado, las relaciones que nunca han sido o se han perdido, y el futuro que nunca será ”(p. 411-412).

Lecturas imprescindibles sobre el narcisismo

Además de la empatía, las personas que experimentan el estallido de la burbuja narcisista pueden beneficiarse de un «espejo», en el que reciben «aplausos» o «asertividad» de los demás (p. 412). Si se avergüenza de necesitar esos pequeños estímulos para devolverle la confianza en sí mismo, Goldstein le dirá, por el contrario, que todos debemos ser apreciados. Desde un punto de vista práctico, también puede significar que te sorprendas y hagas algo que te haga ganar un poco de aplauso de los demás. Traiga algunos pastelitos que horneó en el trabajo o haga algo como juguetes de madera o de crochet para sus padres jóvenes.

Goldstein también recomienda que busque modelos a seguir que puedan ayudarlo a aceptar su evolución. ¿Cómo afrontan el estrés del envejecimiento? Trate de no sentir envidia, sino de averiguar qué parece estar haciendo bien. Es posible envejecer sin perder el ritmo, y estas personas pueden inspirarte a encontrar lo que es mejor para ti.

La cuarentena no debería implicar una crisis, e incluso el estallido de la burbuja narcisista no debería acompañar a la cuarentena. Sin embargo, como señaló Goldstein, nuestras experiencias pasadas pueden llevarnos a este punto. Al mismo tiempo, nuestras experiencias pasadas también pueden ayudarnos a superar este bloqueo temporal en el camino. Piense en sus logros, grandes y pequeños, y en cómo superó los desafíos que enfrentó. Aproveche los recursos de sus éxitos pasados. Esa satisfacción que estás buscando ahora puede seguir si usas esas adaptaciones que te han llevado a donde estás hoy.

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