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Fuente: César Rincón / Flickr

Ha escuchado este consejo común: si quiere que su hijo haga algo, configure un sistema de recompensas. Dale una calcomanía o un punto cada vez que lo haga. Si obtiene una cierta cantidad de ellos, puede cambiarlos por un premio o recompensa mayor.

A primera vista, parece una estrategia inofensiva. Ciertamente es mejor que castigar, regañar o gritar constantemente a los niños. Probablemente incluso obtendrá un primer estallido del comportamiento positivo que desea ver. Pero intentar utilizar sistemas de recompensa para influir en los niños tiene algunos inconvenientes potenciales.

Posibles problemas con las recompensas como herramientas de motivación

Las desventajas de los sistemas de recompensa se relacionan con las consecuencias no deseadas, así como con la dificultad de implementarlas.

1. Pueden dar lugar a una actitud negociadora muy poco atractiva.

Cuando los niños están acostumbrados a recibir recompensas concretas por hacer lo correcto, pueden comenzar a exigir recompensas. Escuche a los niños responder a solicitudes simples preguntándoles: «¿Qué obtengo si hago esto?» Es molesto para los padres.

2. Algunos niños no jugarán el juego.

Seamos realistas: los sistemas de recompensa están diseñados para que los niños hagan algo que no necesariamente quieren hacer. A algunos niños no les gusta sentirse controlados. Pueden negarse a ser comprados insistiendo: «¡Quédese con su estúpida recompensa!» Me da igual ! O pueden decidir que la recompensa ofrecida no vale la pena, diciendo: «No, tengo suficiente dinero / calcomanías / autos de juguete». No quiero hacer esto.

3. Asumen que el mal comportamiento se debe a la falta de motivación para ser buenos.

Los sistemas de recompensas asumen que los niños se portan mal porque no están lo suficientemente motivados para hacer lo correcto. Sin embargo, hay muchas razones por las que los niños pueden no hacer lo que queremos que hagan. Pueden estar cansados ​​o hambrientos. Pueden temer el fracaso o aumentar las expectativas si tienen éxito. Es posible que se sientan frustrados, abrumados o desesperados y no conozcan mejores formas de afrontar la situación. Pueden estar demasiado distraídos o desorganizados para manejarlo. Es posible que simplemente no puedan (todavía) hacer lo que queremos que hagan. Por ejemplo, no hay forma de que pueda hacer una voltereta hacia atrás, a pesar de que alguien me ofreció $ 1,000 por hacerlo. Las recompensas son irrelevantes cuando las demandas que hacemos superan el nivel actual de capacidad de un niño.

4. Pueden obstaculizar la motivación interna.

Numerosas investigaciones muestran que cuando recompensamos a los niños por hacer las cosas que les gustaría hacer de todos modos, puede socavar su deseo de hacerlas sin recompensa (ver revisión de Deci, et al. 1999, 2001). Por ejemplo, en un estudio clásico de Mark Lepper y sus colegas, los niños en edad preescolar que recibieron una recompensa esperada por jugar con marcadores tuvieron menos probabilidades de jugar con esos marcadores durante un período de libre elección, en comparación con los niños que no han recibido ninguna recompensa o recompensa sorpresa. .

5. Pocas familias pueden mantenerlos despiertos por más de unas pocas semanas.

En la práctica, incluso cuando los sistemas de recompensa «funcionan» temporalmente, su eficacia se desvanece rápidamente. Mi observación es que después de dos o tres semanas los niños se aburren de ellos y los padres están hartos de ellos. Cambiar la recompensa ofrecida no resuelve realmente este problema.

¿Las recompensas siempre son útiles?

Entonces, ¿debería usar las recompensas para ganar la cooperación de sus hijos? Puede ser.

A veces, los resultados naturales de las acciones pueden servir como recompensa. Por ejemplo, podría decirle a su hijo: “Si está vestido y listo para ir a la escuela a las 7:50 am, tendremos tiempo para jugar un juego antes de que llegue el autobús. El vínculo aquí entre las acciones del niño y el resultado es obvio, lógico y fácil de implementar.

Las recompensas pueden ser útiles para superar situaciones difíciles. Si su hijo tiene una enfermedad temporal que requiere la aplicación de gotas para los ojos o medicamentos de sabor desagradable, no hay aprendizaje, por lo que una etiqueta adhesiva u otra pequeña recompensa podría reconocer la dificultad y ayudar a su hijo a superarla.

Las recompensas también pueden ser útiles para ganar cooperación en la práctica que aumentará la habilidad, como memorizar operaciones matemáticas. No hay nada divertido en hacer tarjetas didácticas, pero si ayudan a su hijo a sentirse más cómodo y seguro al hacer la tarea de matemáticas, puede ser útil asociar la práctica con una actividad divertida posterior.

Desafortunadamente, los programas de recompensas a menudo están mal diseñados. Dar una recompensa primero y esperar un buen comportamiento después es corrupción, no una recompensa, y es poco probable que sea eficaz. Prometer una gran recompensa, muy atrás en el tiempo, por un comportamiento perfecto es prepararse para el fracaso. Establecer criterios que los niños no pueden cumplir también es desmoralizante. He visto más de unos pocos «tableros de modificación de comportamiento» llenos de caras fruncidas. En lugar de sistemas de recompensa, estos terminan siendo una prueba de la «maldad» del niño, lo que nunca ayuda.

Si elige usar recompensas, puede minimizar los posibles impactos negativos al:

  • Mantenga las recompensas pequeñas, alcanzables y cercanas con el tiempo al comportamiento deseado
  • Concéntrese en recompensas no tangibles, como privilegios adicionales o hacer algo divertido
  • Ofrézcalos como una celebración sorpresa de un logro en lugar de una herramienta de negociación por adelantado.
  • Úselos con moderación, para que su hijo no se enfrente constantemente a oportunidades de negociación o una sensación de control.

Sin embargo, nuestro objetivo al criar a nuestros hijos es más que el cumplimiento. Queremos que puedan hacer lo correcto incluso cuando no estamos allí para repartir recompensas.

Alternativas a las recompensas

Afortunadamente, existen muchas alternativas para fomentar el comportamiento positivo en los niños que no involucran sistemas explícitos de recompensa. Éstos son solo algunos:

1. Ofrezca elogios descriptivos y exprese su agradecimiento sincero.

Los niños generalmente quieren complacer a sus padres. ¡La civilización depende de ello! Cuando expresamos alegría o aprecio genuino por algo que nuestros hijos han hecho, estamos comunicando nuestros valores. Es fácil darse cuenta cuando nuestros hijos se están portando mal, pero puede ser necesario un esfuerzo consciente para reconocerlos como buenos. Comentarios como “Fue amable de tu parte dejar que tu hermano usara tus lápices”, “¡Trabajaste duro en esto y tus esfuerzos se muestran realmente! O «Gracias por ayudarme a combinar los calcetines». ¡Fue una gran ayuda! Haga que los niños se sientan competentes y también brinde comentarios importantes. También es importante reconocer el progreso, en lugar de luchar por la perfección.

2. Dé una opción o una explicación.

A veces, la mejor manera de fomentar la cooperación de los niños es hacerles sentir que tienen una opción. Por ejemplo, puede dejar que su hijo elija entre dos opciones aceptables, como: «¿Quiere cepillarse los dientes antes o después de ponerse el pijama?» Si no puede ofrecer la opción, es posible que pueda hacer que su hijo participe proporcionándole una justificación que tenga sentido para su hijo. Esto podría reflejar las necesidades de otra persona («Tenemos que irnos ahora, porque la abuela nos está esperando») o el estado futuro de su hijo («Prepare su almuerzo ahora, para que tenga tiempo de cocinar. sin prisas por la mañana ”).

3. Prepare el escenario para el éxito.

Por lo general, es más fácil prevenir dificultades que solucionar un problema una vez que ha ocurrido. Rutinas diarias («Las mochilas van a la estantería»), advertencias sobre las transiciones («Haz lo último, luego tenemos que salir del parque»), o planifica con anticipación para manejar situaciones difíciles («Traigamos un refrigerio en caso de que el juego sea tarde «) puede ayudar a los niños a hacer lo correcto.

4. Modele la cooperación y hágalo divertido.

Hacer que los niños escuchen no tiene por qué ser duro y serio. «Hagámoslo juntos» es más fácil de besar para los niños que «¡Hazlo tú mismo!» Si tiene una actitud agradable o optimista con respecto a una tarea, es más probable que su hijo se apodere del espíritu.

5. Fomente la resolución de problemas.

Cuando una situación es constantemente difícil, puede ser muy útil tener una conversación con su hijo sobre lo que podría ayudarlo. Su hijo puede tener algunas buenas sugerencias sobre cómo resolver el problema. Aprender a sopesar varias preocupaciones y opciones es una habilidad importante para la vida, y su hijo se sentirá empoderado si puede decir: “¡Su solución está funcionando! »

6. Describe los sentimientos.

A menudo, la mejor recompensa por hacer lo correcto es la satisfacción que obtenemos al hacerlo. Después de una acción positiva, puede llamar la atención de su hijo sobre estos sentimientos haciendo comentarios como, «¡Se siente bien hacer lo mejor y hacer lo mejor!» O «¡Obtienes un brillo cálido en tu interior cuando sabes que has hecho lo correcto!» «

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