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¿Alguien recuerda «Bushlips»? Pero, ¿qué hay de la «veracidad»? Ambos fueron ganadores anteriores de los concursos anuales de palabra del año (WOTY) que expresan el mismo desdén por la falta de sinceridad que encontramos en los candidatos WOTY más recientes, como «hechos alternativos» y «noticias falsas».

Dado que “Bushlips” se remonta a 1990, cuando el entonces aspirante a presidente George HW Bush invitó a los estadounidenses a leer sus labios que no hablaban de impuestos, solo para luego romper su promesa, claramente hemos cuestionado la veracidad política durante mucho tiempo. Del mismo modo, la “veracidad” fue una de las favoritas del satírico político Stephen Colbert, quien introdujo la palabra en 2005 para describir algo que era cierto solo porque uno deseaba firmemente que lo fuera, en lugar de por cualquier evidencia de que lo fuera, muy a propósito de nuestro estado actual de afirmar que COVID ha terminado.

Mirar hacia atrás durante décadas de omnipresentes listas de fin de año nos lleva a reflexionar sobre lo que es importante como sociedad. Las palabras capturan nuestra angustia por los principales eventos sociales, políticos y económicos y, lo que es más importante, revelan cambios significativos en la conciencia y los valores públicos a lo largo del tiempo.

Por ejemplo, podemos ver la abrumadora cantidad de palabras nuevas inspiradas en Internet que poblaron las listas en la década de 1990 cuando la era de las computadoras y las redes arrasó en el mundo, o la enorme cantidad de palabras inspiradas en nuestros nuevos estilos de vida impulsados ​​por COVID que superó listas en 2020 y 2021.

Y, por supuesto, estas listas también brindan un poco de alivio cómico, ya que ofrecen un vistazo a las modas divertidas, aunque a veces fugaces, que captaron nuestra atención, que van desde «manbuns» a «twerking» a «GIF» a yendo al «modo duende».

Pero, ¿qué hace que una palabra sea digna de una lista de fin de año? En otras palabras, ¿qué enfoques diferentes toman las organizaciones que encabezan estas listas para decidir qué palabra representa mejor nuestro zeitgeist colectivo ese año? ¿Y la palabra considerada más importante varía según a quién se le pregunte o cómo se calculen los votos? Una mirada a las encuestas recientes y las decisiones sobre la palabra del año proporciona una idea.

¿Qué hace que una palabra sea ganadora?

Los ganadores del concurso WOTY de este año iban desde la «mujer» de dictionary.com hasta el «modo duende» de Oxford Language y el «gaslighting» de Merriam-Webster. y se seleccionan los ganadores.

Al considerar candidatos, la primera orden del día es lo que cuenta exactamente como una «palabra». Esto puede sonar obvio para aquellos de nosotros que asistimos al jardín de infantes, pero las diferentes organizaciones varían en la flexibilidad de sus criterios. La American Dialect Society, que organiza el concurso WOTY de mayor duración, considera que los posibles nominados incluyen «frases de varias palabras, compuestos y expresiones idiomáticas que se comportan como elementos léxicos únicos».

Del mismo modo, Oxford Languages, que tiene su propia palabra del año cada año, también permite expresiones de varias palabras siempre que capturen «el espíritu, el estado de ánimo o las preocupaciones de los últimos doce meses».

Merriam-Webster, cuya palabra del año este año fue «gaslighting», generalmente ha seleccionado WOTY de una sola palabra, pero no tiene objeciones a las «palabras» de varias palabras: el diccionario tiene muchas entradas de varias palabras, incluida «Feliz Navidad». y «cafetera». Además, incluso llegaron a elegir el sufijo «-ismo» en 2015 como la palabra del año, por lo que claramente, los contendientes de WOTY no están sujetos a muchas reglas estrictas por parte de quienes dirigen el programa.

donde hablamos

También está la cuestión de dónde y cómo se juzgan las palabras. Merriam-Webster y Dictionary.com usan datos de búsquedas de diccionarios en línea, analizando qué palabras se buscaron con más frecuencia y cuáles mostraron un aumento en el tráfico de búsqueda ese año en particular.

Otros sitios y organizaciones solicitan aportes más directos del público, por ejemplo, la American Dialect Society, que envía una convocatoria abierta para los nominados en las semanas previas a una reunión anual en persona donde lingüistas, periodistas y fanáticos de las palabras al azar llegar a batallar por los méritos de varias palabras e incluso, en algunos casos, proponer otras nuevas. Luego, los votos se cuentan levantando la mano entre los asistentes a la reunión anual hasta que se eligen los ganadores en varias categorías y, finalmente, para culminar el evento, la palabra a la que todos los demás palidecen se nombra por nominación final y votación.

Fuente: astize/Pixabay

Adoptando un enfoque más integrador, los idiomas de Oxford utilizaron un enfoque híbrido. Los editores compilaron primero los candidatos basándose en el análisis de las tendencias de palabras nuevas y emergentes. Un equipo interno redujo las palabras a tres candidatos y, este año por primera vez, pusieron la decisión final a votación con el público en general.

Conmoviendo a los votantes

Además de estas selecciones institucionales de WOTY, cada año se realizan numerosas votaciones en línea, con una mayor participación del público en general para pensar y votar palabras. El lugar donde se lleva a cabo esta votación parece influir en qué palabras se llevan el premio mayor, lo que respalda la idea de que las palabras del año reflejan las diferentes prioridades y culturas de los diferentes grupos.

Por ejemplo, se llevó a cabo un concurso tipo paréntesis para los suscriptores del boletín Grammar Girl y los seguidores de las redes sociales, que arrojó grandes diferencias entre los patrones de votación de los seguidores en LinkedIn, un grupo centrado principalmente en los negocios, y los seguidores en Mastodon, un grupo formado por en gran parte de personas que buscan una plataforma de redes sociales que no esté a cargo de una gran corporación.

Los seguidores de LinkedIn eran más propensos que los seguidores de Mastodon a votar por «inflación» en lugar de «Wordle», «trabajo desde casa» en lugar de «irresponsable», «recesión» en lugar de «polarizado», «renunciar en silencio» en lugar de «trauma», «luz de gas» en lugar de «emergencia climática» y «tiroteo masivo» sobre «slava Ucrania».

En otras palabras, los seguidores de LinkedIn eran más propensos a favorecer los términos orientados a los negocios y la economía, y menos propensos a favorecer los términos que podrían considerarse más políticos, emocionales o internacionales.

Además, aunque el número de encuestados fue menor, en las plataformas donde las personas podían ver los votos de otras personas antes de votar ellos mismos (TikTok, Instagram y YouTube), hubo una tendencia: las palabras ganadoras ganaron constantemente de forma más dramática que en las plataformas. sobre qué personas votaron sin esa información, como si ver la tendencia influyera en las personas. Esto encaja con otros dos casos en los que hemos visto vacilación de votos.

En una entrevista reciente del podcast Grammar Girl, Ellen Jovin, autora de Rebelde con una cláusula y conocida por realizar voluminosas encuestas de idiomas en línea, explicó que terminó haciendo sus encuestas en Twitter en lugar de Facebook porque Twitter protegió a los encuestados de respuestas anteriores antes. votaron, y las encuestas de Twitter otorgaron anonimato a los encuestados, lo cual eliminó la presión de los compañeros para votar.

Descubrió que cuando publicaba encuestas idénticas tanto en Twitter como en Facebook, los resultados divergían. Dijo que en Facebook «la gente comienza a ver una tendencia y eso afecta sus respuestas».

Algunos de los concursos WOTY más grandes y oficiales incluso dan la bienvenida a la persuasión del voto. Por ejemplo, a menudo hay presión para cambiar el voto durante la votación en vivo de la Sociedad Estadounidense de Dialectos en la reunión anual, una situación con el menor anonimato y un alto nivel de presión de los compañeros porque se alienta a los asistentes a cabildear activamente por las palabras. Una palabra que parece ganadora puede desaparecer en rondas posteriores de votación a medida que los discursos apasionados convencen a los asistentes.

La apertura de los participantes a la influencia sugiere que es difícil elegir una sola palabra para resumir la totalidad de un año porque hay diferentes aspectos de nuestra experiencia que estas palabras capturan.

que hay en una palabra

La clave en todos estos concursos es que las palabras se sienten como si realmente encapsularan ese año específico de alguna manera fundamental. Estos a menudo involucran preocupaciones sobre un problema ambiental o social apremiante que ha pesado mucho ese año.

Cuando los mismos temas vuelven a ocurrir a lo largo de varios años, parece ser una medida aproximada de nuestra percepción de una amenaza existencial. Por ejemplo, encontramos que las expresiones sobre los peligros para nuestro entorno natural resurgen regularmente a lo largo de los años, como «emergencia climática», «huella de carbono», «gigaincendios» y «canario climático».

Del mismo modo, la explosión de la tecnología y los medios digitales desde principios de la década de 1990 se puede rastrear mirando hacia atrás a lo largo de las décadas, y las primeras referencias se sienten casi pintorescas (es decir, «web» o «ciber» en la década de 1990) en comparación con las palabras posteriores que revelan su creciente integración en nuestra vida diaria (por ejemplo, WOTY posteriores como «podcast», «unfriend», «google» y «tweet»).

Más recientemente, una cultura de género cambiante ha sido evidente en las palabras que han encabezado las listas, como «ellos», «(mis) pronombres» y «LGBTQIA».

Otra tendencia social interesante revelada por la encuesta de palabras en las últimas décadas es que nuestra fijación con la verdad siempre ha cobrado gran importancia en los concursos de WOTY, con el tema continuo de que la verdad real a menudo se ve oscurecida por información errónea intencional (como «noticias falsas», «post -verdad,” o “gaslighting”).

por qué importa

Al final, los votos de la palabra del año nos dan una idea de quiénes somos y qué es importante. Su valor no es solo la catarsis cultural colectiva de todo lo que ha producido un año, o algunas notas más ligeras de risas que hemos compartido, sino un registro histórico de lo que nos ha importado como sociedad, un legado, y tal vez en algunos casos un advertencia—a nuestro yo futuro.

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