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Fuente: Nathan Siemers / ShareAlike 2.0 Generic

Por Sheri Hall

Gran parte de la sociedad actual se centra en encontrar mejores calificaciones, un aumento o un ascenso, rendimiento físico y más. Los maestros, los líderes empresariales e incluso los líderes comunitarios buscan formas de motivar a las personas.

A medida que mis hijos crecen, dedico más tiempo a pensar en cómo motivarlos para que tomen buenas decisiones. ¿Debería pagarles por las tareas del hogar o simplemente esperar que se involucren en la casa? ¿Cómo puedo inspirarlos para que hagan lo mejor que puedan en sus tareas escolares?

Las mismas preguntas se aplican a la fuerza laboral: ¿El pago adicional alienta a los empleados a desempeñarse mejor? Y en el gimnasio: ¿cuál es la mejor manera de animar a las personas a seguir una rutina de ejercicios? Y a nivel comunitario: ¿deberíamos animar a la gente a reciclar?

Las respuestas a estas preguntas son, por supuesto, complicadas. Pero la investigación está sacando conclusiones claras sobre la motivación.

Comencemos con dos definiciones. Primero, la motivación intrínseca es cuando haces algo porque lo encuentras gratificante, como leer una novela porque disfrutas la historia. Luego está la motivación extrínseca, que ocurre cuando su comportamiento está motivado por una recompensa, como recolectar 10 centavos cuando devuelve una lata de refresco en el supermercado.

Hay mucha investigación sobre los beneficios y la interacción entre la motivación intrínseca y extrínseca. Echemos un vistazo a algunos de los metanálisis sobre este tema:

  • Una revisión sistemática publicada en 2013 examinó si pagar a los adultos para que hagan ejercicio es efectivo. Los investigadores encontraron 11 ensayos controlados aleatorios que ofrecieron a los participantes incentivos económicos para capacitarse. En este análisis, ¡las recompensas funcionaron! Al analizar los datos de los 11 estudios, los investigadores encontraron que las personas que recibieron incentivos económicos aumentaron su participación en casi un 12%. Pero estos incentivos solo funcionaron a corto plazo, hasta seis meses. Aunque los revisores identificaron un estudio en el que los participantes se unieron a un programa de caminatas durante un año con incentivos económicos, no hubo suficientes datos disponibles para ser concluyentes.
  • Una segunda revisión a gran escala publicada en 2014 preguntó (entre otras preguntas) qué es lo más importante: ¿motivación intrínseca o incentivos externos? Incluyó a más de 200.000 participantes y 183 estudios que midieron la motivación para la escuela, el trabajo y el fitness. Sacó algunas conclusiones generales. Entre ellos, la motivación intrínseca es un poderoso predictor del desempeño con o sin recompensa externa. Este metanálisis también reveló un detalle interesante. Los datos mostraron que la motivación intrínseca era más importante para la calidad, mientras que las recompensas externas eran más efectivas para promover la cantidad. En otras palabras, si solo quieres ir al gimnasio con más frecuencia, es probable que un sistema de recompensas funcione. Pero si desea implementar entrenamientos de calidad orientados a objetivos, entonces necesita encontrar su propia motivación personal.
  • Una tercera revisión analizó formas de fomentar la motivación intrínseca entre, especialmente aquellos que están aprendiendo profesiones de la salud a nivel universitario. Los investigadores recopilaron información de 16 estudios y encontraron que cuando los maestros apoyaban a los estudiantes de cierta manera, los estudiantes tenían más probabilidades de estar intrínsecamente motivados. Estos incluyeron respetar a los estudiantes y brindar apoyo emocional, ofrecer diferentes enfoques de aprendizaje y desafíos adecuados, promover la participación activa, la libertad de aprendizaje y la retroalimentación, información positiva y constructiva.

Si bien es complejo, aquí hay algunos mensajes claros para llevar a casa. Las recompensas externas pueden motivar a las personas hasta cierto punto, especialmente durante períodos cortos de tiempo o cuando el énfasis está en la cantidad sobre la calidad. Pero la motivación intrínseca sigue siendo un factor e inspira más calidad en el desempeño.

Entonces, ¿cómo fomenta una motivación más intrínseca? A través del apoyo emocional, respetando las perspectivas de las personas y brindando los desafíos apropiados y la retroalimentación productiva.

Esto me devuelve a mis hijos. Según la investigación, me saltearé el pago de las tareas del hogar y haré todo lo posible para enseñarles a querer ayudar. Esto probablemente signifique que ahora se harán menos tareas, pero apuesto a que valdrá la pena a largo plazo.

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