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Los estudios han demostrado una y otra vez que después de cierto punto, el dinero no compra la felicidad (Kahneman & Deaton, 2010). En los Estados Unidos, existe una relación positiva entre los ingresos del hogar y la felicidad, pero la relación se estabiliza una vez que los ingresos alcanzan los 75.000 dólares, el nivel de ingresos que normalmente cubre las necesidades básicas de un hogar.

Fuente: Alexander Mils/Pexels

Aún así, la gente a menudo se enamora del dinero. A veces, las personas desarrollan un deseo de dinero tan fuerte que comienzan a sacrificar su tiempo por más dinero, más allá de lo que es saludable. Pueden abandonar las actividades que se ha demostrado que realmente aumentan la felicidad, como irse de vacaciones (Gilovich & Kumar, 2015), ofrecerse como voluntarios para ayudar a otros (Liu & Aaker, 2008) y pasar tiempo con amigos y familiares (Hur, Lee- Yoon y Willans, 2021).

Entonces, además de satisfacer las necesidades y algunas sutilezas que necesitamos para una buena vida, ¿por qué amamos el dinero hasta el punto en que puede comenzar a entristecernos? Un ex comerciante de fondos de cobertura, Sam Polk, se llama a sí mismo «un ex adicto al dinero». Y para él, la respuesta es bastante simple: su bono.

“Pensaría en mi bono todos los días”, en el artículo de opinión de The New York Times, explicó sobre su paso por Wall Street. “Todos los días durante un año, pensaba: ¿Qué va a ser? ¿Quién va a cobrar más que yo? Quería más dinero exactamente por la misma razón por la que un alcohólico necesita otra bebida”.

Los incentivos de desempeño se pueden encontrar no solo en Wall Street sino en muchas profesiones. Los vendedores ganan comisiones, los atletas reciben bonificaciones en función de sus estadísticas y los directores ejecutivos obtienen opciones sobre acciones. Sin embargo, mi investigación muestra que este tipo común de incentivo puede ser una fuente importante de una obsesión enfermiza por el dinero (Hur & Nordgren, 2016).

no puedo dejar de pensar en ti

Los incentivos de rendimiento contienen una incertidumbre inherente: simplemente no está seguro de cuánto ganará cada mes. Mostramos que esta incertidumbre hace que las personas se fijen en sus recompensas.

Imagina que eres un vendedor en el concesionario de automóviles local. Recibes una comisión cada vez que obtienes una venta. En este sistema, tu salario está estrechamente ligado a tus decisiones diarias en el trabajo, lo que te dificulta dejar de pensar en el dinero. A medida que habla con los clientes, les muestra automóviles y analiza las opciones, calcula lo que podría significar para su pago. Piensas en cuánto has ganado hasta ahora este mes y cuánto más quieres ganar. Te preguntas cuánto podría estar ganando tu compañero de trabajo.

Fuente: Gustavo Fring/Pexels

Fuente: Gustavo Fring/Pexels

Sugerimos que es esta fijación por el dinero lo que conduce a un mayor deseo de dinero: si no puedes dejar de pensar en el dinero, lo quieres más. Por lo tanto, las personas que reciben incentivos por desempeño repetidamente tienden a desarrollar un mayor deseo de dinero con el tiempo.

En uno de nuestros estudios, tomamos muestras de vendedores de autos reales para probar esta idea (Hur & Nordgren, 2016). La mitad de ellos trabajaban en concesionarios de incentivos por desempeño, donde recibían un salario base muy bajo pero grandes comisiones de ventas. La otra mitad trabajaba en concesionarias de salario fijo, donde recibían un salario base alto pero ninguna comisión. Si bien los vendedores de ambos concesionarios venden los mismos autos, descubrimos que los de los concesionarios de incentivos por desempeño prestaban más atención a las recompensas monetarias en el trabajo y tenían un mayor deseo de dinero en comparación con los de los concesionarios de salario fijo.

¿Qué sucede cuando desarrollas un fuerte deseo de dinero?

Creemos que este hallazgo es importante debido a un efecto indirecto: las personas traen este deseo de dinero a casa junto con su cheque de pago. Un mayor deseo y fijación por el dinero no solo afecta su comportamiento en el trabajo sino que también afecta su comportamiento fuera del trabajo. Descubrimos que las personas que reciben incentivos por desempeño hacen menos donaciones, dedican más tiempo a ganar dinero y otorgan un mayor valor al dinero en general.

Y lo que encontramos es solo la punta del iceberg de lo que un fuerte deseo de dinero puede hacerte. Los estudios han demostrado que cuando las personas tienen un fuerte deseo de dinero, tienden a sacrificar tiempo para el crecimiento personal, el ocio y las relaciones íntimas para perseguir el dinero (Diener & Oishi, 2000).

Entonces, vale la pena reflexionar sobre tu trabajo y tus prioridades de vida. ¿Te has obsesionado con el dinero desde que cambiaste de trabajo? ¿Piensas demasiado en el dinero? ¿Tu cheque de pago tiene un impacto en lo que deseas, valoras y priorizas en la vida sin darte cuenta?

Pasamos la mayor parte de nuestras horas de vigilia trabajando, y la mayor parte de nuestros ingresos provienen del trabajo. Por lo tanto, es importante comprender que nuestro entorno de trabajo, como los sistemas de incentivos, pueden tener influencias significativas en nuestra vida.

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