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El amor romántico puede o no involucrar sexo (aunque los psicópatas pueden equiparar los dos),1 y las relaciones que involucran sexo pueden o no ser amor. Comencemos con el sexo sin amor. ¿Podemos añadir algo al sexo para convertirlo en amor?

Puede ser tentador suponer que podemos; que el sexo es un elemento que uno puede mezclar con otros elementos como gustar y disfrutar de la compañía del otro, y obtener el cóctel conocido como “amor”. Desde este punto de vista, cuando hay sexo sin amor, es porque falta algún otro ingrediente clave.

Sin embargo, después de reflexionar, parece poco probable que eso sea cierto. Dos amigos pueden gustarse, disfrutar de la compañía del otro y tener relaciones sexuales, pero no tener amor romántico. Son, como dicen algunos, “amigos con derechos”.

¿Qué pasa con el amor sin sexo? El poeta italiano Petrarca escribió más de 300 sonetos de amor para una joven que se cree que es Laura de Noves, una francesa casada con otro hombre cuando el poeta la conoció. Algunos de los sonetos fueron escritos después de la muerte de Laura por la peste. Tal vez, eso es amor sin sexo.

Puede ser, sin embargo –y probablemente lo sea– que Petrarca sólo se imaginó enamorado de Laura o mejor dicho, que se enamoró de una ficción de su propia imaginación, no de la Laura real, tendencia que tenemos y que comento. en otra parte.

Consideremos entonces un tipo diferente de ejemplo. Un personaje llamado Jake Barnes de la novela de Hemingway de 1926 The Sun Also Rises es incapaz de tener intimidad sexual debido a una lesión. Sin embargo, una persona en esa situación puede estar en una relación amorosa y romántica.

En la novela de Hemingway, el amor de Jake Barnes, Brett Ashley, no quiere ser más que (buenos) amigos de Jake. Las razones de esto son complejas y de ninguna manera se reducen a la incapacidad de Jake para tener relaciones sexuales, pero la lesión de Jake probablemente no esté ayudando.

Sin embargo, bien podemos imaginar a una mujer diferente en el lugar de Brett que se enamora de Jake y se compromete con él. Puede haber tristeza en una relación célibe de este tipo, pero esa tristeza puede ser una prueba más de la profundidad del amor. De hecho, podemos imaginar un caso en el que la pareja que no puede tener relaciones sexuales, en un espíritu de generosidad, alienta a la persona sin discapacidad a tener relaciones sexuales con otros, y la persona sin discapacidad lo hace.

Concedamos, pues, que hay sexo y hasta buen sexo sin amor romántico y que, por el contrario, hay amor romántico sin sexo. Uno puede sugerir en este punto que un componente físico más importante del amor romántico es la atracción.

Atracción

Según todas las apariencias, Petrarca se sintió atraído por Laura, aunque los dos nunca tuvieron relaciones sexuales, ya que muchos de los poemas que escribió tratan sobre su belleza, incluida su belleza física. De manera similar, una mujer en la posición de Brett Ashley, si se enamorara de un hombre como Jake, probablemente desearía su cuerpo. Es solo que las relaciones sexuales serían imposibles. Lo mismo ocurriría con Jake.

En términos más generales, cuando dos personas descubren que, aunque se gustan, no se desean, por lo general concluyen que no pueden estar juntas. Si permanecen juntos por conveniencia o porque el arreglo es la mejor alternativa que cada uno tiene, hay algo insatisfactorio en la unión, algo que falta.

Entonces, la atracción, aunque no necesariamente el sexo, parece desempeñar un papel en el amor romántico. Sin embargo, el amor no es simplemente una atracción física. Entonces, ¿qué tiene que ver exactamente el amor romántico con la atracción?

Hombre y mujer mirándose, sofisticados.

Fuente: Cottonbro/Pexels

Aquí también, uno puede suponer que la atracción es uno de los ingredientes; que mezclándolo con otros elementos esenciales como gustar y encontrar al otro interesante nos dará amor.

Pero los casos de amigos con beneficios muestran la falla en esa idea: algunos amigos con beneficios se gustan, disfrutan pasar tiempo juntos y se atraen lo suficiente, pero no hay amor.

Es importante destacar que una relación puede comenzar con atracción, sexo, simpatía y evolucionar hacia el amor. No creo que este patrón haya sido común históricamente, pero hoy en día hay muchos casos en los que una relación comienza con el sexo.

Sospecho que el sexo ayuda a las personas a cruzar los límites de la conversación que de otro modo les resultaría difícil cruzar y, por lo tanto, crea las condiciones para la cercanía emocional. Los dos llegan a sentirse más libres en presencia del otro y capaces de hablar de asuntos íntimos.

De hecho, sospecho que una pareja actual a menudo percibe a un ex como una amenaza precisamente por el indicio de que dos personas que han estado físicamente juntas podrían mantener un nivel de cercanía emocional que puede persistir después de una ruptura. (Este sentimiento puede ser ilusorio, ya que los antiguos amantes pueden convertirse en completos extraños si, por ejemplo, hubo demasiada fantasía y ilusiones en la relación, y los dos descubren que siempre fueron una muy mala pareja).

Relaciones Lecturas esenciales

En otros casos, la atracción física y el amor coevolucionan. Las personas se sienten más atraídas o atraídas de diferente manera en la medida en que llegan a amar. Es como si el abrazo de un ser querido se hiciera más profundo con el tiempo. Un abrazo silencioso al principio de una relación es un poco como soñar uno al lado del otro. Los amantes están saboreando una promesa. Están uno al lado del otro, pero pueden o no desear lo mismo.

A medida que pasan los meses, la promesa puede quedar incumplida. Si es así, los dos a menudo dejan de sentirse atraídos físicamente. Sus cuerpos permanecen prácticamente sin cambios, y es posible que no hayan estado juntos durante el tiempo suficiente como para cansarse físicamente el uno del otro. ¿Por qué ya no está la atracción?

La respuesta es que a través del cuerpo, cada uno se sintió atraído por lo que cada uno imaginaba que era la otra persona. El cuerpo no era el destino final: La psiquis, lo era el alma. Una vez que se revela que el destino final está equivocado, el viaje en sí parece no tener sentido.

Sin embargo, si la promesa se cumple, el abrazo de los amantes se vuelve cada vez más rico, mucho más rico, en tanto contiene años de historia compartida, mayor conocimiento del otro, luchas, cargas y alegrías conjuntas. En otras palabras, más unión.

La atracción, entonces, cambia a medida que llegamos al amor. Si bien podemos comenzar fantaseando con el amor en parte porque nos atrae físicamente, más tarde nos sentimos atraídos por el cuerpo porque amamos a la persona. Esto explica por qué algo falta en el sexo, incluso en el muy buen sexo, cuando no hay amor y, lo que es más importante, por qué anhelamos el cuerpo de la persona amada y no el de nadie más. Una persona atractiva puede ser un sustituto adecuado de otra si no amamos a ninguna de las dos, pero nadie puede reemplazar a la persona que amamos.

La novelista Iris Murdoch hace un comentario relacionado. En El Príncipe Negro, ella dice:

El anhelo absoluto de un cuerpo humano por otro cuerpo particular y su indiferencia a los sustitutos es uno de los mayores misterios de la vida. Hay, me han dicho, personas que solo quieren ‘una mujer’ o ‘un hombre’. No puedo concebir este estado de cosas, y no me concierne.2

En relación con esto, el cuerpo del amado no es simplemente un cuerpo que deseamos. Es un cuerpo que nos importa. Uno que queremos proteger y tratar con delicadeza.

Si la promesa de amor se cumple, dos personas pueden llegar a ser capaces de darse una sensación de plenitud simplemente abrazándose. El abrazo ahora está preñado de significado. Este nunca es el caso en la etapa de mera atracción física.

Entonces, esto es lo que podemos decir sobre la atracción física y el amor romántico: la atracción por un alma gemela, sea lo que sea al principio, no es verdaderamente física. Es más suave, más profundo y más intenso que su contraparte puramente física. No tolera sustitutos de su objeto. Podemos llamarlo amor en lugar de la propia fuerza magnética especial del cuerpo. Esta atracción puede percibir lo que es invisible a los ojos. Ve brillar el corazón y la mente a través de los movimientos físicos del otro. Es la atracción del amor.

Este ensayo reproduce dos pasajes de mi «Beyond I and Thou: Intimacy’s Pronouns», Journal of Philosophy of Emotion 2-1 (2020): 20–26.

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