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El paro cardíaco de Damar Hamlin en nuestras pantallas de televisión durante un partido importante de la NFL fue dramático e impactante, principalmente porque tendemos a pensar que los atletas jóvenes están en la cima de su fuerza física y condición física. Sin embargo, las lesiones deportivas son extremadamente comunes, especialmente en los deportes de contacto. Alrededor de 12 millones de atletas jóvenes sufren una lesión relacionada con el deporte cada año.

Lamentablemente, las posibilidades de que un atleta joven regrese al deporte después de una lesión importante son solo del 55 por ciento. Lo que se ha descubierto es que los jóvenes simplemente no se recuperan bien, psicológicamente, aproximadamente la mitad de las veces, al menos no lo suficiente como para desear volver a pasar por la misma experiencia de recuperación agotadora.

Esto es, por supuesto, muy diferente en los deportes profesionales, donde a los atletas se les paga mucho por regresar una y otra vez después de las lesiones.

Pero, ¿cómo convence a su hijo de que lo intente de nuevo si se ha lastimado? ¿Cómo lograr que amen el deporte después de que tuvieron que recuperarse y perdieron un tiempo crucial en su carrera atlética? ¿Cómo los convences de que todo vale la pena? Quizás lo más importante: ¿debería usted?

Los estudios han documentado ampliamente que una lesión deportiva produce angustia psicológica, que incluye conmoción, culpa, ira, ansiedad y tristeza. Muchos atletas luchan contra la ansiedad, la depresión, los problemas para dormir, los ataques de pánico, los cambios de humor e incluso el trastorno de estrés postraumático después de una lesión grave durante un juego o una práctica crítica.

Cuando la identidad completa de un atleta está ligada al deporte, podemos predecir una mayor angustia psicológica, especialmente con una lesión que requiere una rehabilitación más prolongada.

Se ha descubierto que factores como el optimismo, la resiliencia, el apoyo social y familiar y la motivación para recuperarse mejoran esas posibilidades.

Al mismo tiempo, el miedo a volver a lesionarse, la culpa por defraudar al equipo, la impaciencia, la retirada del equipo y la negación de la gravedad de la lesión predicen una peor recuperación y menos posibilidades de volver al deporte.

Consejos para los padres sobre la recuperación

Proporcionar consuelo emocional. Este no es el momento de ser «duro», sino el momento de centrarse en las emociones. Discute los miedos, la ansiedad, la tristeza, la culpa.

Abordar el trauma de la lesión. Casi todos los atletas que conozco describen lo traumático que fue sufrir una lesión grave. Los entrenadores suelen animar a los jugadores a seguir adelante después de la lesión, no a centrarse en el dolor. Los atletas a menudo recuerdan el trauma del dolor intenso combinado con la presión de seguir jugando para no defraudar al equipo. Aborde el trauma de la lesión con su hijo y permita que su hijo tenga dolor y busque ayuda.

Si su hijo requiere cirugía, aborde la ansiedad en torno a la cirugía. Nunca conocí a un atleta que estuviera relajado acerca de la cirugía ortopédica. Han confiado en sus cuerpos durante tanto tiempo para tener éxito, la posibilidad de que algo salga mal durante o después de la cirugía es aterradora.

No apresure la recuperación. Los médicos de medicina deportiva son muy buenos en lo que hacen. Siga sus instrucciones exactas, no acelere la recuperación, no se convenza de que su hijo es «más duro» o «sana mejor que otros». Si te han dicho que no pueden jugar durante un año, ese es el tiempo que no pueden jugar. No es opcional reducir ese tiempo.

Tenga una conversación larga con el entrenador de su hijo sobre cuál podría ser el papel de su hijo en un equipo mientras se recupera. Nunca debería ser una opción para su hijo simplemente alejarse durante meses o un año. Su hijo puede servir como entrenador asistente, gerente de equipo, etc. Los entrenadores son excelentes para generar estas ideas. Asegúrese de que haya un plan establecido lo antes posible. Hacer que los compañeros de equipo se unan alrededor de su hijo (al igual que los compañeros de equipo se unen alrededor de Damar Hamlin) hace una gran diferencia en la recuperación física y emocional de su hijo de una lesión.

No permitas que tu hijo se revuelque, se aísle, se quede solo en la cama en su habitación. Esto es muy inútil y conducirá absolutamente a la depresión. Los deportistas no están acostumbrados a estar solos. Son competitivos, motivados y prosperan en un grupo. Sáquelos de la cama, rodéelos de familiares, amigos, compañeros de equipo y ofrézcales desafíos para enfrentar que no sean deportes. ¿Qué tal un desafío académico? ¿Qué hay de los videojuegos, rompecabezas o proyectos en el hogar?

Dele a su hijo una forma de usar su cuerpo que no sea participar en un deporte. Su hijo está acostumbrado a moverse y usar su cuerpo para expresarse. Encuentre un pasatiempo que su hijo pueda hacer durante la recuperación que utilice sus brazos y piernas de manera segura. La carpintería, la pintura, el ganchillo, los malabares y la cocina son excelentes opciones.

Sobre todo, mantenga a su hijo ocupado.

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