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Durante este tenso año electoral, muchos de nosotros nos preparamos para un desacuerdo político en la mesa de la cena festiva. Un comentario improvisado puede ser como una cerilla para un barril de pólvora. En un intento por difundir un poco de paz navideña, o al menos disminuir el estrés festivo potencialmente mortal, ofrezco esta lista de las 10 principales estrategias respaldadas por la ciencia para promover la comprensión, la conexión y el crecimiento en encuentros cargados.

  • Afirmar valores. Anime a las personas a hablar sobre sus valores, como la familia, las amistades y la salud, y por qué estos valores son importantes para ellos. Puede invitarlos a hacerlo con afirmaciones como «Es genial estar juntos», «Es muy importante alejarse del trabajo y simplemente pasar tiempo con la gente» o «A medida que envejezco, más creo que las relaciones son El significado de la vida.» Esto hace que las personas estén menos estresadas y a la defensiva, y aumenta su apertura a la información que, de lo contrario, podrían considerar amenazante.
  • Toma cierta distancia entre tú y la situación. Cuando empiece a sentir que su temperamento aumenta, no trate de reprimir sus sentimientos. En su lugar, respire hondo y pruebe una lente cognitiva diferente. Por ejemplo, si alguien hace un comentario objetable, puede adoptar una perspectiva externa neutral, como un científico que intenta comprender el comentario de manera objetiva y analítica. O puede tratar de visualizar la situación que se desarrolla desde la perspectiva de un extraño como si fuera una «mosca en la pared». Incluso podrías mirar tu mente desde esta perspectiva en tercera persona como si fueras un meteorólogo observando el clima: «Hay un pensamiento de que mi hermano nunca me escucha», «Hay un pensamiento de que me faltan al respeto», «Hay una sensación corporal de mi corazón acelerado, que asocio con la ira.” Estas técnicas, que se basan en la investigación de Ethan Kross y James Gross, incluso han calmado las tensiones entre israelíes y palestinos en el conflicto de Oriente Medio.
  • Ser cortés. Hay una razón por la que prácticamente todas las culturas tienen un protocolo de cortesía y por eso el estimado sociólogo Erving Goffman vio en nuestros pequeños rituales de respeto similitudes con los rituales religiosos que casi todas las culturas realizan para honrar lo sagrado. Es menos probable que practiquemos tales sutilezas con aquellos que vemos como «otros». No interrumpir, decir “por favor” y “gracias”, y disculparse cuando hacemos daño, ya sea intencionado o no, son señales de que vemos a los demás como pertenecientes al círculo de aquellos a quienes debemos mostrar respeto. Mostrar cortesía es especialmente importante, y especialmente desafiante, cuando no estamos de acuerdo. Sin embargo, es más probable que transmitamos nuestro mensaje si nos mantenemos educados, incluso cuando tratamos con personas con puntos de vista que encontramos ofensivos.
  • Presente sus puntos de vista como opiniones en lugar de hechos. Michael Schwalbe y yo demostramos que cuando los republicanos o los demócratas expresaban su posición de una manera calificada subjetivamente, por ejemplo, antes de sus posiciones declaradas con «Creo», inspiraban un mayor interés en sus puntos de vista entre el partido contrario, en comparación con cuando expresaban la posición. mismas posiciones que las declaraciones de hecho. Eso es praxis. La actitud subyacente está capturada por una calcomanía que vi una vez: «No creas todo lo que piensas». Asumimos demasiado rápido que nosotros y nuestra tribu política vemos el mundo objetivamente tal como es, alienando a las personas que de otro modo estarían dispuestas a escuchar.
  • Usa historias. Las historias captan la dimensión humana de un tema político mejor que los hechos y los argumentos por sí solos. Los politólogos David Broockman y Joshua Kalla han demostrado el poder de las historias para crear empatía por grupos tan variados como los inmigrantes indocumentados y las personas transgénero, incluso entre los grupos políticos que generalmente no apoyan las políticas para proteger a estas personas.
  • Evoque empatía por los efectos negativos de las políticas y la retórica que la gente apoya preguntándoles si alguna vez les han hecho sentir de la misma manera que las víctimas. En lugar de pedirles a las personas que se pongan en el lugar de las víctimas, lo que a menudo resulta contraproducente («¡Si yo estuviera en su situación, me comportaría de manera diferente!», piensa la gente a menudo), pídales que recuerden momentos en los que se sintieron de manera similar a las víctimas. En un estudio, se pidió a los votantes conservadores, muchos de los cuales se oponían a los derechos de las personas transgénero, que pensaran en los momentos de sus vidas en los que «se sintieron juzgados o tratados de manera diferente por lo que son». Un votante, un ex militar, que no había simpatizado con las personas transgénero al comienzo de la conversación, relató su experiencia de ser rechazado para trabajos porque tenía un trastorno de estrés postraumático. Al igual que muchos participantes en este estudio, dijo que ahora entendía cómo una persona transgénero también podría sentirse si fuera rechazada para un trabajo debido a un aspecto de su identidad.
  • Conéctate con sus valores, no con los tuyos. Los llamados políticos son más efectivos cuando se conectan con los valores del grupo con el que nos relacionamos. En un estudio, los conservadores respaldaron más el ingreso básico universal cuando se enmarcaba como algo que servía al valor conservador de la libertad económica en lugar del valor más liberal de brindar seguridad económica. En otro estudio, los liberales expresaron un mayor apoyo al gasto militar cuando se enmarcaba como la promoción de oportunidades para los desfavorecidos («a través del ejército, los desfavorecidos pueden superar los desafíos de la pobreza y la desigualdad») en lugar de proteger el poder y la unidad nacional.
  • Haz preguntas y escucha las respuestas. Las conversaciones auténticas y respetuosas son formas poderosas de salvar las divisiones. La palabra «conversación» significa «girar con», y esta etimología captura la conversación ideal como una empresa colaborativa en la que las personas analizan un problema como si trataran de comprender un objeto encontrado desde múltiples ángulos. Comunica tu curiosidad e interés por aprender. Una mentalidad de crecimiento fomenta la apertura en uno mismo y en los demás, incluso en encuentros tensos.
  • Usa el canal no verbal. Enviar señales no verbales de interés y respeto por los demás puede ser una poderosa fuerza de unión: asentir, sonreír, inclinarse y hacer contacto visual. Es fácil exagerar, y una de las cosas más nocivas que podemos hacer es parecer falso. Dicho esto, permitir que nuestro comportamiento no verbal exprese con precisión un disfrute apropiado de otras personas generalmente es algo bueno y puede ayudar a reducir la tensión y promover la apertura en conversaciones difíciles sobre temas políticamente delicados.
  • Cuelga ahí. Las transformaciones por las que pasa una persona pueden, como muchos fenómenos geológicos, ser tan sutiles y graduales que pasan desapercibidas a corto plazo. Las presiones para evitar o renunciar a las personas que nos defraudan o con las que no estamos de acuerdo son grandes. Pero si adoptamos una mentalidad de crecimiento y apreciamos que el cambio lleva tiempo, es posible que nos sorprendamos de las distancias que recorren las personas.

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