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Estimado Dr. G.,

Soy una mujer de 26 años que ha sido puesta en cuarentena y ha visto amigos responsablemente (solo al aire libre) durante la pandemia. También trabajé desde casa, donde vivo solo. He estado completamente inmunizado durante aproximadamente un mes y mi empleador recientemente comenzó a hablar con nosotros sobre regresar al trabajo. Deberíamos regresar en las próximas 8 semanas con un horario modificado. Sé que estoy vacunado y que es seguro, pero siento una ansiedad horrible al respecto. Me siento ansioso por hacer las tareas básicas (farmacia, ir de compras) y no puedo imaginarme en un lugar de trabajo. My Workplace es una organización sin fines de lucro que trabaja con adolescentes. Estoy preocupado porque muchos adolescentes no serán vacunados. Las interacciones normales me asustan porque estaba muy asustado durante la pandemia. Estoy tan preocupado que no podré adaptarme y superar mi ansiedad cuando regrese al trabajo. Temo estar tan ansioso que no podré concentrarme en mi trabajo y correr el riesgo de perderlo. También me preocupa que las interacciones sociales vuelvan a la «normalidad» y se queden fuera porque las rechazo debido a mi incomodidad. Una parte de mí sabe que estoy vacunada y, lo que es más importante, que estoy a salvo, pero la otra parte está aterrorizada de reanudar mi vida anterior. ¿Ninguna sugerencia?

Un empleado asustado

Estimado empleado,

Gracias por escribirme. Formas parte de un grupo muy numeroso de personas en todo tipo de trabajos que están ansiosas no solo por volver al trabajo, sino también por reintegrarse a las relaciones sociales y a la vida en general. Representas los sentimientos de tanta gente. Entiendo completamente la ansiedad que sientes. No se puede esperar que tengamos miedo de Covid durante tantos meses y luego volvamos a la calma instantáneamente después de la vacunación. Las emociones humanas no funcionan de esa manera. Se necesita más que la vacuna para volver a un estado mental más tranquilo.

Lo felicito por su conducción segura durante el año pasado. Parece que siguió las pautas de los CDC en un intento por protegerse. Tu miedo a volver al trabajo tiene sentido. Ha pasado un tiempo desde que fuiste y ya no forma parte de tu rutina diaria. Me alegra que al principio regrese a trabajar con un horario modificado. Esto le dará tiempo para acostumbrarse gradualmente a su regreso al trabajo. Tiene razón al pensar que no todo el mundo será vacunado. Lo importante es que estés vacunado y que continuarás usando mascarilla y seguirás otras pautas recomendadas por los CDC. Es probable que se sienta más cómodo con el tiempo a medida que se acostumbre al lugar de trabajo y continúe siguiendo las recomendaciones para mantenerse a sí mismo y a los demás seguros. Es muy posible que continúe experimentando ansiedad, pero volver a la normalidad puede aliviar su ansiedad cuando comience a concentrarse en su trabajo, sus compañeros y otras cosas además de COVID-19.

Entiendo que le preocupa que se sienta abrumado por la ansiedad y que no podrá adaptarse. Habla con tus compañeros sobre cómo están lidiando con su ansiedad. Pueden compartir formas saludables y útiles de pensar sobre las cosas que son significativas para usted. Recuerde, nadie espera que esté completamente libre de ansiedad. Ser amable con usted mismo. La ansiedad necesita tiempo para disiparse. También es poco probable que pierda a todos sus amigos. Explíqueles sus preocupaciones. Puede optar por ser excluido de determinadas interacciones sociales que le hagan sentir incómodo. Asegúrate de mantener tus amistades viendo a tus amigos en situaciones en las que te sientas más cómodo. Creo que tus amigos te apoyarán. Todos hemos aprendido a ser más flexibles durante este año extraño y confuso.

En lugar de concentrarse en los peores resultados posibles, tal vez pueda adoptar un enfoque más amable con usted mismo. Puede dar pequeños pasos para volver a la vida. Piense en una tienda a la vez, una interacción a la vez y un día a la vez. Trate de obtener el apoyo de sus amigos y tal vez de su familia. El apoyo emocional, las preocupaciones compartidas y los estilos de afrontamiento pueden ser de gran ayuda. Así como los estados de ánimo son contagiosos, los estilos de afrontamiento saludables también pueden ser contagiosos. Aprendemos mucho unos de otros. Uno de los beneficios de regresar gradualmente a la vida podría ser que está expuesto a otras personas que están teniendo un impacto positivo en usted. Aprenderá cómo manejar mejor su ansiedad observando cómo manejan la suya.

Es de esperar que su nivel de comodidad mejore con el tiempo con una exposición gradual a situaciones que le causan ansiedad. Si su nivel de comodidad no mejora con el tiempo, es posible que desee hablar con un terapeuta. Buena suerte.

Dr. G.

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