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Desde que escribí sobre las diferencias entre el autismo y el trastorno del procesamiento sensorial, SPD, he recibido muchos correos electrónicos de padres que piden ayuda para reconocer el SPD o acceder al tratamiento para la afección. En esta publicación, proporcionaré información práctica y recursos para cualquier persona que crea que un niño que ama podría tener SPD.

Fuente: Keira Burton/Pexels

En el trastorno del procesamiento sensorial, las señales de los sentidos del cuerpo no se detectan, no son cómodas o no se reconocen por lo que son. El innovador terapeuta ocupacional A. Jean Ayres describió el SPD como un «embotellamiento de tráfico en hora pico» donde el flujo rápido y constante de señales sensoriales al cerebro se ha obstruido o desorganizado.

Algunas diferencias en el procesamiento sensorial son normales; después de todo, no hay dos personas que experimenten el mundo exactamente de la misma manera. Me gustaría mantener la calefacción de mi casa a tope mientras mi amigo prefiere el frío. Mi hijo puede rechazar los alimentos con texturas blandas y pedir alimentos sólidos en su lugar.

Las idiosincrasias menores como estas pueden abordarse con pequeños cambios en el entorno o una aclimatación gradual a sensaciones desconocidas.

Las diferencias sensoriales solo alcanzan el nivel de un trastorno cuando interfieren con la vida diaria y limitan la capacidad del niño para prosperar en su entorno. En estos casos, la intervención puede mejorar el aprendizaje, el desarrollo y el bienestar general.

¿Cuáles son los síntomas del trastorno del procesamiento sensorial?

SPD puede afectar uno o varios sentidos. Tenemos más sentidos que los cinco tradicionales: vista, oído, olfato, gusto y tacto. SPD puede afectar el sentido de la posición del cuerpo (propiocepción), el equilibrio (equilibriocepción), la temperatura (termocepción), el dolor (nocicepción) o los órganos internos (interocepción).

Nathan Dumlao/Unsplash

Fuente: Nathan Dumlao/Unsplash

La condición puede manifestarse como:

1) Sobre-responsabilidad a la sensación; una sensación que la mayoría de la gente encontraría tolerable podría resultar muy incómoda.

  • Su hijo se abruma fácilmente en lugares coloridos o ruidosos como el parque infantil o el supermercado.
  • Ciertas texturas de alimentos hacen que su hijo tenga arcadas
  • Su hijo se sobresalta fácilmente ante un ruido, contacto o movimiento repentino

2) Falta de respuesta a la sensación, que puede conducir a la retirada en un extremo oa la búsqueda de sensaciones en el otro.

  • Su hijo tiene dificultades con el entrenamiento para ir al baño
  • Su hijo tiene problemas para permanecer fuera del espacio personal de otras personas.
  • Su hijo se muerde las uñas, se muerde el pelo o se chupa la ropa

3) Desafíos discriminando entre sensaciones.

  • Su hijo tiene dificultad para leer, especialmente en voz alta
  • Su hijo malinterpreta las preguntas o confunde palabras que suenan similares
  • Su hijo no puede notar la diferencia entre objetos similares, como una moneda de diez centavos y una moneda de veinticinco centavos, al tacto

4) Alteraciones motoras, incluidos problemas de equilibrio, postura o coordinación.

  • Su hijo a menudo choca con cosas
  • Su hijo tiene problemas para aprender nuevos movimientos.
  • Su hijo tiene dificultad para realizar tareas de motricidad fina, como usar crayones o escribir.

Un niño con SPD puede tener varios de estos síntomas al mismo tiempo. Pueden tener una respuesta excesiva a una sensación y una respuesta insuficiente a otra, o ser incapaces de saber cuándo sienten hambre y sentirse incómodos durante el movimiento del cuerpo.

¿Cómo se diagnostica el trastorno del procesamiento sensorial?

  Leo Rivas/Unsplash

Fuente: Leo Rivas/Unsplash

Diagnosticar SPD puede ser un desafío porque existe un desacuerdo en la comunidad médica sobre si debe reconocerse como un trastorno independiente o simplemente como un conjunto de síntomas que comúnmente ocurren junto con afecciones como el autismo, el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, el TDAH y el estrés postraumático. trastorno de estrés postraumático, trastornos del estado de ánimo, trastornos del aprendizaje y dislexia, síndrome de Down, síndrome X frágil y parálisis cerebral.

Trastorno del procesamiento sensorial Lecturas esenciales

Si su hijo tiene problemas para procesar las sensaciones, primero debe descartar una causa médica. Un niño que tiene dificultades para distinguir entre letras de aspecto similar, como la P y la R, puede ser hipermétrope y necesitar anteojos. Un niño que tiene problemas para sentir el dolor puede tener un quiste en la columna o una condición genética como la analgesia congénita.

Una vez que haya verificado las condiciones médicas, un médico, terapeuta ocupacional o fisioterapeuta con experiencia en SPD puede realizar una evaluación que verifique las dificultades del procesamiento sensorial. Esto debería indicarle si su hijo se beneficiaría del tratamiento.

¿Cómo se trata el trastorno del procesamiento sensorial?

El tratamiento principal para SPD es la terapia de integración sensorial proporcionada por un fisioterapeuta o terapeuta ocupacional capacitado. En la terapia de integración sensorial, el individuo con SPD está expuesto a la estimulación sensorial de una manera estructurada para ayudarlo a adaptarse y discriminar entre diferentes tipos de información sensorial.

Monstera/Pexels

Fuente: Monstera/Pexels

El terapeuta comenzará evaluando los síntomas de su hijo, ya sea mediante observación o pruebas, para determinar sus desafíos particulares y luego diseñará un plan de tratamiento individualizado. La terapia puede incluir escuchar o tocar instrumentos musicales, oler flores, tocar superficies con varias texturas o correr alrededor de un gimnasio sensorial con obstáculos, trampolines y columpios.

El terapeuta puede prescribir una dieta sensorial: un conjunto de actividades en el hogar que un niño con SPD y su familia deben realizar a diario para apoyar el desarrollo de respuestas más adaptativas a las sensaciones.

Cuando SPD afecta el lenguaje y la alfabetización, un niño también puede beneficiarse de la terapia del habla y el lenguaje administrada por un terapeuta del habla. Si el SPD está relacionado o está exacerbando el TEPT o un trastorno del estado de ánimo como la depresión o la ansiedad, la psicoterapia con un psiquiatra, psicólogo o consejero certificado podría ayudar.

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