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Agente Vlad / Shutterstock

Fuente: Agente Vlad / Shutterstock

Solo hay dos cosas que podemos controlar por completo, nuestros pensamientos y nuestro comportamiento. Nadie más puede elegir esto por nosotros. Pero a veces pensamientos intrusivos sobre eventos no deseados inundan nuestras mentes y sentimos que nuestros pensamientos nos controlan.

Ya sea que haya sucedido algo en el pasado o estemos preocupados por un evento en el futuro, participar en pensamientos negativos nos roba nuestro bienestar en el presente y, con el tiempo, puede conducir a la pérdida de problemas graves como la depresión y la ansiedad.

¿Por qué somos adictos a las cosas negativas?

  • A veces intentamos solucionar un problema.
  • A veces esperamos a que algo salga mal y tratamos de evitar el resultado desfavorable.
  • A veces una parte de nuestro cerebro no funciona correctamente y un conjunto de neuronas se estanca activándose constantemente.
  • A veces es solo un mal hábito.

El problema de volverse adicto es que la mayoría de las veces nos enfocamos en cómo las cosas van mal en lugar de encontrar soluciones que arreglen la situación y hagan que las cosas salgan bien. Si nuestro jefe se enoja con nosotros, podemos volvernos adictos a lo que hicimos mal y temer que si lo volvemos a hacer podría haber consecuencias graves, como perder nuestro trabajo. Tal vez reproduzcamos la escena una y otra vez en nuestra cabeza, o nos preocupemos demasiado por lo que podría suceder si ocurre el peor escenario posible. Este tipo de pensamiento activa nuestra respuesta de lucha o huida, haciendo que nuestros procesos creativos de resolución de problemas se detengan. Para encontrar la resolución que nos permitirá dejar ir el problema, primero debemos liberarnos del patrón de pensamiento que solo está enganchado a una cosa.

Sin embargo, detener los pensamientos no es algo en lo que los humanos seamos necesariamente buenos.

Los psicólogos llaman a esto «el problema del oso polar» porque los intentos deliberados de suprimir los pensamientos generalmente aumentan la probabilidad de que reaparezcan. Si le dijera a alguien que piense en un oso polar y luego le diga que deje de pensar en él, las posibilidades de que la imagen del oso polar se quede en la mente de esa persona son muy altas. La razón por la que esto sucede es que no hay un botón de parada en el cerebro, para detener todo pensamiento tenemos que encender o activar otro flujo de pensamientos.

Aquí hay cuatro formas en las que podemos empezar a recuperar el control de nuestros pensamientos.

1. Realice una actividad en una frecuencia emocional diferente.

Los sentimientos son una consecuencia de los pensamientos, por lo que volverse adicto a los pensamientos negativos genera emociones negativas. La preocupación nos pone ansiosos. Sin embargo, los psicólogos saben que el comportamiento también puede cambiar las emociones. Si hacemos algo que sabemos que generalmente nos hace sentir mejor, como salir a correr, llamar a un amigo, ver nuestra película favorita o meditar, podemos aumentar nuestra frecuencia emocional. Cuando estamos de mejor humor, podemos pensar con más claridad y tener una perspectiva diferente de la situación. Hacer algo que genera emociones positivas también actúa como una distracción al darnos algo diferente en lo que enfocarnos.

2. Escriba todas las razones por las que lo que tememos no sucederá.

La mayoría de las cosas que nos importan nunca suceden. Esto se debe a que la mayoría de las veces hay muchas razones válidas por las que nuestras preocupaciones son poco probables. Sin embargo, debido a que nuestro cerebro funciona con un modelo de inhibición / activación, los pensamientos activos sobre lo que podría salir mal inhiben los pensamientos sobre por qué podría ser irracional. Cambiar ese hilo de pensamiento y pensar por qué es poco probable que suceda lo que tememos requiere un esfuerzo consciente y concentrado.

3. Escriba todas las razones por las que, incluso si sucediera lo peor, todavía estaríamos bien.

Muchas veces pensamos que si sucediera algo no deseado sería completamente devastador: no podríamos sobrevivir o seríamos miserables para siempre. La verdad es que todo el tiempo suceden cosas difíciles y no deseadas y la gente las sobrevive y, a veces, incluso terminan en una mejor posición a causa de ello. Nuestros cerebros son muy adaptables a nuestras circunstancias relativas: dentro de un año de su lesión, muchos parapléjicos reportan tanta felicidad como los ganadores de la lotería. La forma en que lidiamos con una situación depende en gran medida de cómo pensamos que podemos manejarla. En lugar de centrarnos en por qué no nos va bien, pensemos en nuestras fortalezas. Piense en las dificultades que ya hemos superado en la vida y por qué tenemos suficientes recursos para superar otros desafíos.

4. Crear una nueva perspectiva centrada en la acción y la solución.

Cuando tenemos una solución a la situación, reducimos la necesidad de nuestro cerebro de aferrarse a lo negativo y, en su lugar, nos da algo constructivo en lo que enfocarnos, lo que reemplaza los pensamientos negativos. Podemos hacernos algunas preguntas sencillas para ayudarnos a encontrar una solución:

Para. ¿Qué creo que significa esta situación para mí?

Debido a que solo podemos avanzar en el tiempo, tendemos a pensar en los eventos que nos suceden en términos de su importancia para el futuro. Si discutimos con nuestro jefe, nos preocupamos por lo que significará para el futuro: nuestra relación puede verse dañada, es posible que no consigamos una mejor posición. (Si sucediera algo malo y no interfiriera con nuestra vida futura, no nos importaría).

B. ¿Qué quiero que pase?

Me gustaría arreglar mi relación con mi jefe. Tener claro lo que queremos es condición necesaria para desarrollar una solución a cualquier problema.

vs. ¿Qué puedo hacer para que esto suceda?

Puedo solicitar una reunión con mi jefe para aclarar la situación. Puedo asegurarme de controlar mi temperamento en el futuro. Puedo seguir interactuando de manera positiva. Puedo hacer un esfuerzo para demostrar mi valía. Un plan para lidiar con un problema hace que veamos la situación de diferentes maneras y que reduzcamos nuestra ansiedad y la necesidad de aguantar.

Si todo lo demás falla, recordemos que los pensamientos son solo eso, pensamientos, y que el hecho de que estemos creando algo no significa que sea real. No tenemos que actuar de acuerdo con nuestros pensamientos; podemos simplemente observarlos y soltar los que no nos son útiles.

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