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Freud dijo que nos guste o no, todos somos poetas. Esto se debe a que la mayoría de las noches soñamos. Y los sueños se parecen mucho a la poesía, ya que en ambos expresamos nuestra vida interior de manera similar. Evocamos imágenes; combinamos elementos incongruentes para evocar emociones de una manera más eficaz que las descripciones más verbales; y usamos asociaciones inconscientes y tangenciales en lugar de lógica para contar una historia.

Freud esencialmente llamó sueños a aquellos poemas que nos contamos por la noche para experimentar nuestros deseos inconscientes como reales. Los sueños nos permiten ser lo que no podemos ser, y decir lo que no decimos, en nuestra vida cotidiana más reprimida. Por ejemplo, si sueño con quemar mi lugar de trabajo, probablemente sea porque quiero dominar el lugar de trabajo, pero estoy demasiado nervioso para admitir este comportamiento agresivo cuando estoy despierto y trato de ser amable con las personas que podrían darme un aumento. .

Ciertamente, Freud tenía una teoría pegadiza sobre los sueños, pero también era limitada. Para él, cada sueño era la imagen de un deseo inconsciente. Pero las personas que han tenido sueños o pesadillas aburridas pueden sentir que falta algo en esta formulación. A su vez, los teóricos recientes han intentado dar una explicación más precisa de por qué soñamos. En la siguiente publicación, enumeraré algunas de las teorías actuales sobre por qué nuestros cerebros cuentan historias extrañas por la noche que se parecen mucho a la literatura. Me gustaría saber si alguna de estas teorías resuena con usted, o si tiene su propia creencia de por qué soñamos.

(Muchas grandes mentes literarias estaban obsesionadas con sus sueños. Samuel Coleridge quería escribir un libro sobre los sueños, esa «consternación nocturna» que dijo que «asombraba el día por venir». Edgar Allan Poe sabía que los sueños alimentaban su literatura, y presionó él mismo a soñar «soñar que ningún mortal se ha atrevido a soñar antes»).

5 teorías sobre por qué soñamos:

1. Soñamos con poner en práctica respuestas a situaciones amenazadoras
¿Alguna vez has notado que la mayoría de los sueños tienen una urgencia sangrienta? En los sueños, a menudo nos encontramos desnudos en público, perseguidos, luchando contra un enemigo o hundiéndonos en arenas movedizas. Antti Revonsuo, un científico de la cognición finlandés, ha demostrado que nuestra amígdala (la parte del cerebro que lucha o huye) se activa más de lo normal cuando estamos en el sueño REM (el período de sueño en el que soñamos). En el sueño REM, el cerebro se activa de la misma manera que cuando está específicamente amenazado para su supervivencia. Además de esto, la parte del cerebro que realiza la actividad motora (correr, golpear) se activa cada vez más durante el sueño REM, incluso si las extremidades están estacionarias. En otras palabras, Revonsuo y otros teóricos de la evolución argumentan que en los sueños, en realidad repetimos respuestas de lucha y huida, aunque las piernas y los brazos en realidad no se muevan. Dicen que los sueños son una adaptación evolutiva: soñamos para repetir comportamientos de autodefensa en la seguridad del aislamiento nocturno. En tu turno, mejora en combate o vuelo en el mundo real.

2. Los sueños crean sabiduría

Si recordamos cada imagen en nuestra vida de vigilia, se nos atascaría el cerebro. Por lo tanto, los sueños clasifican los recuerdos para determinar cuáles conservar y cuáles perder. Matt Wilson, del Center for Learning and Memory del MIT, defiende ampliamente este punto de vista. Colocó ratas en laberintos durante el día y registró qué neuronas se disparaban en qué patrones mientras las ratas pasaban por el laberinto. Cuando observó a las ratas entrar en el sueño REM, vio que se activaban los mismos patrones neuronales que se activaban en determinados giros del laberinto. En otras palabras, vio que las ratas soñaban con momentos importantes de su día. Argumenta que el sueño es el proceso mediante el cual separamos los recuerdos que vale la pena codificar en la memoria a largo plazo de los que vale la pena perder. El sueño convierte una avalancha de información diaria en lo que llamamos sabiduría, lo que nos hace inteligentes a la hora de tomar decisiones futuras.

3. Soñar es como desfragmentar tu disco duro

Francis Crick (quien co-descubrió la estructura del ADN) y Graeme Mitchison presentaron una controvertida teoría de los sueños en 1983 cuando escribieron que «soñamos con olvidar». Querían decir que el cerebro es como una máquina que se mete en la rutina de conectar sus datos de ciertas maneras (obsesionándose, defendiéndose o reprimiendo), y que estas líneas de pensamiento podrían no ser las más útiles para nosotros. Pero, cuando dormimos, el cerebro se activa de forma mucho más aleatoria. Y es esta búsqueda aleatoria de nuevas conexiones lo que nos permite identificar ciertas vías y crear otras nuevas y potencialmente útiles. Soñar es una elaboración de viejas conexiones que nos permite mantener conexiones importantes y borrar las ineficaces. Una buena analogía aquí es desfragmentar el disco duro de una computadora: los sueños son reorganizar las conexiones para optimizar el sistema.

4. Los sueños son como la psicoterapia

Pero, ¿qué pasa con la emoción en los sueños? ¿No son los sueños principalmente el lugar para confrontar emociones difíciles y sorprendentes y sentarse con esas emociones de una manera nueva? Ernest Hartmann, médico de Tufts, se centra en el aprendizaje emocional que se produce en los sueños. Desarrolló la teoría de que soñar representa nuestras emociones difíciles. En los sueños, procesamos el contenido emocional en un lugar seguro, haciendo conexiones que no haríamos si las dejáramos en manos de nuestros cerebros más críticos o defensivos. En este sentido, soñar es como una terapia en el sofá: pensamos en las cosas emocionales en un estado de ánimo menos racional y defensivo. A través de este proceso, llegamos a aceptar verdades que de otro modo podríamos suprimir. Los sueños son nuestra psicoterapia nocturna.

5. La ausencia de teoría

Por supuesto, otros argumentan que los sueños no tienen sentido, que son los impulsos aleatorios de un cerebro que no es consciente en ese momento. La mente todavía «funciona» mientras produce imágenes, pero no hay un sentido consciente detrás de la película. Quizás es solo la conciencia misma la que quiere ver un significado profundo en nuestro cerebro en todo momento.

¿Qué piensas? Todos somos autores, en cierto modo, cada noche que soñamos. ¿Hay un espíritu detrás de lo que está escrito en tus sueños? ¿Por qué tus sueños de uso?

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