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A medida que nuestra cultura se vuelve cada vez más diversa, parte de esa diversidad se refleja en los tipos de relaciones íntimas que la gente busca. Por ejemplo, vemos un reconocimiento más abierto del poliamor, la monogamia en serie y el compromiso sin matrimonio.

He escrito antes sobre cómo las personas describen y experimentan estas variedades de relaciones, y cómo podrían reflejar la evolución de nuestra sociedad. Tales formas de relaciones siempre han existido, por supuesto, aunque subrepticiamente, y a menudo se las critica como inmorales o insalubres. Sin embargo, se han vuelto más visibles en la cultura popular. Lo mismo ocurre con otro tipo de asociación, también tradicionalmente condenada: la “relación abierta”.

Hace un tiempo, escribí aquí sobre una investigación que encontró que las relaciones abiertas eran, de hecho, bastante saludables, en términos de las experiencias informadas de las personas con ellas. También cité un artículo del New York Times que exploró las relaciones abiertas desde «adentro» de los participantes que discutieron sus puntos de vista y experiencias con esta forma de relación.

Ahora, un nuevo estudio de la Universidad de Rochester proporciona información más detallada sobre cómo y por qué las relaciones abiertas, consensuadas y no monógamas pueden ser psicológicamente saludables y satisfactorias para las parejas. El estudio examinó cuáles son las condiciones y características específicas de las relaciones abiertas que parecen promover la salud y satisfacción de sus socios.

Un estudio de 2016 sugiere que aproximadamente 1 de cada 5 personas en los Estados Unidos entablan relaciones abiertas en algún momento de su vida. Pero una cultura que promueve la monogamia puede presentar un desafío para las parejas no monógamas que buscan introducir nuevas parejas sexuales en la relación. Es decir, como lo describió el investigador principal Ronald D. Rogge en este resumen: “Sabemos que la comunicación es útil para todas las parejas. Sin embargo, es esencial para las parejas en relaciones no monógamas, ya que enfrentan los desafíos adicionales de mantener una relación no tradicional en una cultura dominada por la monogamia.

El estudio actual fue más allá de los estudios anteriores que tendían a centrarse solo en una o dos dimensiones. Por ejemplo, monógamo o no monógamo. Para ello, se centraron en tres dimensiones de la relación abierta: consentimiento mutuo, comunicación y comodidad.

Definieron el consentimiento mutuo como una condición en la que ambos socios acuerdan explícitamente la naturaleza de su relación. Por ejemplo, ¿existe una exclusividad sexual? ¿Esta sentencia se aplicaría también a la exclusividad emocional? ¿Y qué tipos de otras parejas sexuales se permitirían?

La dimensión de la comunicación cubre la discusión en curso sobre la relación y sus límites. Los investigadores señalaron que comunicarse específicamente sobre el sexo con otras personas tiene un papel central en las relaciones abiertas. Por ejemplo, la comunicación permite a las parejas negociar reglas sobre el sexo fuera de la relación «mientras mantienen altos niveles de respeto y consideración por los sentimientos del otro».

La comodidad es si los socios sienten que deben aceptar una relación abierta incluso si realmente quieren que sea monógama. Aquí, el estudio analizó cuán molesto estaría el individuo si supiera que su pareja está teniendo relaciones sexuales con otras personas, o cuán molesto podría estar su pareja si fuera al revés. El hecho de que los dos socios no estén muy molestos significaría un alto nivel de comodidad mutua.

Los investigadores estudiaron a 1,658 personas en parejas, entre ellas:

  • Relaciones monógamas, etapas tempranas y posteriores
  • Relaciones consensuales no monógamas, en las que ninguno de los dos está interesado en permanecer monógamo, y hay altos niveles de consentimiento mutuo, comodidad y comunicación sobre el sexo con otras personas.
  • Relaciones parcialmente abiertas: puntos de vista mixtos sobre la monogamia y niveles más bajos de consentimiento mutuo, comodidad y comunicación.
  • Relaciones unilaterales: una pareja quiere la monogamia, mientras que la otra tiene relaciones sexuales con otras personas. Hay poco consentimiento mutuo y consuelo, y casi ninguna comunicación sobre el sexo fuera de la relación.

En general, los resultados revelaron que los grupos de consenso monógamos y no monógamos parecían funcionar de manera óptima tanto en sus relaciones como como individuos. Pero los grupos de relaciones parcialmente abiertos y unilaterales han demostrado niveles más bajos de funcionamiento.

Los grupos monógamos y el grupo de consenso no monógamo informaron niveles igualmente bajos de angustia y soledad. Además, estos grupos reportaron altos niveles de satisfacción con sus necesidades, relaciones y género. La búsqueda de sensaciones sexuales fue más baja en los grupos monógamos y más alta en los tres grupos no monógamos.

Relaciones Lectura esencial

La esencia de estos hallazgos, publicados en The Journal of Sex Research, parece ser que el consentimiento mutuo, la comodidad y la comunicación son ingredientes cruciales, independientemente del tipo de relación abierta. En ausencia de estos, el sexo fuera de la relación puede parecer una traición y puede ejercer una enorme presión sobre la pareja. Como señaló el autor principal, Rogge, «El secreto que rodea la actividad sexual con otros puede volverse tóxico con demasiada facilidad y llevar a sentimientos de negligencia, inseguridad, rechazo, celos e incluso traición. En relaciones no monógamas».

La investigación señala que estas son consideraciones importantes, no solo para las personas que participan en relaciones abiertas, sino en cualquier relación que la pareja espera sea duradera y satisfactoria a largo plazo.

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