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Si pudieras elegir qué rasgos de personalidad tener, es probable que elijas los que pueden hacerte más exitoso, agradable y satisfecho con tu vida. Después de todo, cuando los demás piensen que eres «amable» o «confiable», es más probable que quieran estar contigo, ¿verdad?

Según Chelsea Sleep y sus colegas de la Universidad de Georgia (2022), estos llamados rasgos «buenos» están vinculados a una amplia gama de resultados que reflejan el éxito en las diversas áreas de la escuela, el trabajo, las relaciones, la crianza de los hijos, la salud física y mental, e incluso longevidad. Por otro lado, se sabe que las personas que caen en el extremo desfavorable del continuo de la personalidad experimentan una serie de resultados desadaptativos, que incluyen el uso de sustancias, la agresividad y el comportamiento antisocial.

Dadas estas alternativas, podrías pensar que las personas cuya personalidad no es naturalmente tan adaptable harían todo lo posible para encontrar formas de cambiar. De hecho, existe una creciente evidencia de que el cambio de personalidad intencional es posible a lo largo de la vida, ya que las personas encuentran formas de deshacerse de algunos de sus atributos indeseables en favor de otros que les ayuden a lograr sus objetivos. Sin embargo, como Sleep et al. Tenga en cuenta que «no está claro por qué muchos individuos exhiben relativamente pocos cambios en sus rasgos problemáticos… [such as] antagonismo” (p. 246).

¿Cuáles son algunos de los obstáculos para el cambio de personalidad?

Hay 3 condiciones, sugieren los investigadores de la U. Georgia, que mantienen a las personas antagónicas atrapadas en su rutina de personalidad. Primero, es posible que no quieran cambiar, aunque saben que sus personalidades los están metiendo en problemas. En segundo lugar, pueden considerar que es imposible participar en nuevos comportamientos, aunque esto podría ayudar a cambiar el rumbo de sus vidas en una dirección más positiva. Al carecer tanto de la motivación para cambiar como de la creencia de que pueden cambiar, estos individuos se encuentran con el tercer obstáculo para cambiar, siendo incapaces de experimentar las nuevas formas de comportamiento que en última instancia podrían contrarrestar sus creencias de que el cambio no es ni deseable ni posible.

Piensa en alguien que conozcas a quien calificarías como alto en antagonismo. Siempre adoptan el punto de vista opuesto al de los demás, dicen cosas que son simplemente malas y se niegan a cooperar en cualquier tipo de empresa conjunta. Es posible que estén trabajando en un proyecto juntos, y esta persona no hace más que criticar y desafiar todas las opciones a medida que se ponen sobre la mesa. Por mucho que intentes encontrar una forma de sortear la negativa obstinada de esta persona a aceptar algún tipo de compromiso, todo lo que obtienes a cambio son comentarios despectivos e incluso rencorosos. Eventualmente, simplemente dejas de pedir la ayuda de esta persona y continúas con tus planes de todos modos.

Cuando finalmente supere su molestia, puede comenzar a preguntarse qué está pasando en la mente de esta persona contraria. ¿No ven lo contraproducente que es luchar siempre contra la voluntad de la mayoría? ¿No pueden superar esos 3 obstáculos para hacer un esfuerzo por bajar su nivel de antagonismo? Para obtener información sobre preguntas como estas, Sleep y sus colegas decidieron investigar directamente los riesgos y beneficios percibidos de volverse menos antagónicos según lo medido por personas cuyas puntuaciones de personalidad los colocan en el rango patológico de esta y otras cualidades relacionadas.

Beneficios de pesaje vs. Barreras para el cambio de personalidad

A partir de una muestra en línea de 715 adultos, de los cuales 686 pasaron las pruebas de verificación de validez en los cuestionarios, el equipo de U. Georgia identificó a 252 cuyas puntuaciones los colocaron en el extremo patológico de una prueba de detección de trastornos de personalidad de 10 ítems. Luego, estos participantes se calificaron a sí mismos en una escala del 1 al 100, evaluando sus niveles reales y deseados de 25 rasgos descritos por los cinco dominios de trastornos de personalidad del DSM-5. Para cada dominio, los participantes calificaron cuántos problemas creaba cada uno en su vida diaria, los beneficios de cambiar y su interés en cambiar en más de 10 puntos en la escala 1-100.

Después de esta tarea, los participantes pasaron a calificar las siguientes afirmaciones sobre su motivación percibida y las barreras para el cambio:

  • No tengo la motivación para cambiar.
  • no se como cambiar
  • no creo que sea capaz de cambiar
  • El cambio será demasiado difícil
  • Intenté cambiar, pero fracasé.
  • Finalmente, en un intento de escuchar a los participantes con sus propias palabras, el equipo de investigación les pidió que respondieran varias preguntas abiertas en las que pudieran describir los problemas que les ha causado su personalidad, los beneficios que les ha brindado y la razón principal por la que Pensé que el cambio sería difícil.

    Mirando primero los dominios del DSM-5, el cambio se consideró más deseable para estos participantes en el área de la afectividad negativa, lo que significa que querían ser más felices. Sin embargo, solo el 15% de la muestra en realidad dijo que quería ser menos antagónico. Además, el 23% de la muestra deseaba que pudieran ser aún más antagónicos. A pesar de ver este rasgo como causante de un deterioro potencial en su vida diaria, encontraron claramente que el antagonismo tiene sus beneficios.

    Los datos abiertos permitieron a los autores identificar estos beneficios percibidos, que incluían (en la mente de los participantes) mejores resultados laborales y de salud, una presencia social más fuerte, la capacidad de defenderse a sí mismo, la falta de culpa y un mayor control interpersonal. No les importó que su antagonismo los hiciera parecer arrogantes. Uno afirmó que «puedo observar mucho más que los demás debido a mi forma de pensar», y otro que «trabajo en un entorno altamente competitivo donde ser agresivo/pensar bien de uno mismo es fundamental para salir adelante y superar los límites. Estar dispuesto a agitar o hacer una tribuna a menudo resulta en promociones o en la obtención de nuevas cuentas (p. 252)”.

    Claramente, como en el ejemplo anterior, a las personas antagónicas les gusta adoptar el conjunto de puntos de vista opuestos a los demás porque creen que obtienen recompensas. Como Sleep et al. También señale que también pueden disfrutar sintiéndose poderosos y en control. Su confianza en sí mismos recibe un impulso porque reciben mucho refuerzo en forma de atención.

    ¿Podrás lograr que la persona antagónica cambie?

    A partir de estos hallazgos, puede parecer que se pierde toda esperanza cuando se trata de suavizar las asperezas del individuo antagónico. Sin embargo, Sleep y sus compañeros autores creen que puede haber esperanza, incluso para las personas cuyo antagonismo alcanza niveles clínicos.

    Reconociendo cuánto valoran las personas antagónicas el control y la atención, no dejes que su forma constante te intimide para tratar de complacerlas. Cuando se comporten de manera más cooperativa, prepárese para brindarles refuerzo, de modo que aprendan que hay mejores formas de llamar la atención que sus constantes negativas. Incluso pueden sorprenderse a sí mismos cuando se dan cuenta de lo bien que se siente ser más amable, especialmente si les da los mismos o mejores resultados que su abrasividad anterior.

    En resumen, si el cambio de personalidad es realmente una cuestión de sopesar los costes frente a los costes. beneficios, parecería que todo el mundo podría ser ayudado aprendiendo a mirar objetivamente a ambos. Los altamente antagónicos pueden preferir permanecer así, pero para su propia realización y la de quienes interactúan con ellos, puede ser solo una cuestión de aprender una nueva forma de saldar el balance.

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