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Hay muchas cosas que la gente suele considerar asquerosas o desagradables. Algunos programas, como Fear Factor, aprovechan estos disgustos, ofreciendo recompensas a las personas si logran reprimir estos sentimientos en mayor medida que la competencia.

Muchas de las personas que vieron el programa probablemente le dirían que personalmente no estarían dispuestas a participar en tales comportamientos. Sin embargo, lo que muchos no parecen estar diciendo es que a otros no se les debería permitir participar en estos comportamientos porque son moralmente incorrectos. Miedo o disgusto, sí, pero no comportamiento explícitamente castigado por otros.

Entonces, ¿qué podría ayudarnos a diferenciar entre comprender por qué algunos comportamientos repugnantes, como comer cucarachas vivas o meter el brazo en arañas, no están condenados moralmente mientras que otros, como el incesto ?, tienden a estarlo?

Para comenzar nuestra exploración de la cuestión, podríamos examinar algunas investigaciones sobre los mecanismos cognitivos de la aversión al incesto. Ahora, en teoría, el incesto debería ser una estrategia atractiva desde el punto de vista genético. Esto se debe a la forma en que funciona la reproducción sexual: al aparearse con un hermano completo, su descendencia llevaría el 75% de sus genes en común por descendencia, en lugar del 50% que esperaría si estuviera corriendo con un extraño. Si estos hermanos hiperrelacionados a su vez se aparean, después de unas pocas generaciones la gente daría a luz a niños que eran esencialmente clones genéticos.

Sin embargo, tal consanguinidad parece conducir a una serie de consecuencias potencialmente dañinas. Sin entrar en demasiados detalles, aquí hay dos posibles explicaciones de por qué la endogamia no es una estrategia más popular: Primero, aumenta las posibilidades de que dos alelos recesivos dañinos, pero por lo demás raros, coincidan entre sí. El resultado de esto con frecuencia involucra todo tipo de problemas de desarrollo desagradables que no son un buen augurio para el estado físico.

Un segundo problema potencial se refiere a lo que se conoce como la Hipótesis de la Reina Roja. La idea básica aquí es que los parásitos asexuales que buscan explotar el cuerpo de su anfitrión se reproducen mucho más rápido de lo que tienden a hacerlo. Una bacteria puede atravesar miles de generaciones al mismo tiempo que los humanos atraviesan una. Si dimos a luz a clones genéticamente idénticos, entonces los parásitos se encontrarían bien adaptados a la vida en la descendencia de su anfitrión y rápidamente podrían terminar explotando a esa descendencia. La variabilidad genética introducida por la reproducción sexual podría ayudar a huéspedes más grandes y más largos a seguir la carrera evolutiva contra sus parásitos.

Si bien puede haber otras hipótesis viables con respecto a por qué se evita la endogamia en muchas especies, la conclusión de nuestros objetivos actuales es que los organismos a menudo parecen haber sido diseñados para evitar el mestizaje, reproducirse con parientes cercanos.

Sin embargo, esto plantea un problema para muchas especies que deben resolver: ¿Cómo sabes quiénes son tus seres queridos? A menos que haya una dispersión espacial efectiva, los organismos necesitarán pistas precisas que les ayuden a diferenciar a sus padres de los que no lo son, a fin de determinar qué otros son sus mejores activos para el éxito reproductivo.

Comenzaremos con quizás la investigación más conocida sobre la evitación del incesto en humanos. El efecto Westermarck se refiere a la idea de que los humanos parecen desinteresarse sexualmente de aquellos con quienes pasaron la mayor parte de su juventud.

La lógica detrás de este efecto se reduce (aproximadamente) de la siguiente manera: es probable que su madre invierta mucho en usted cuando sea un bebé, en gran parte porque necesita amamantarla (antes de la llegada de tecnologías alternativas). Dado que aquellos que pasan mucho tiempo contigo y tu madre tienen más probabilidades de ser padres que aquellos que pasan menos tiempo cerca, este grado de cercanía debería, a su vez, generar alguna pista de parentesco con otros que generaría desinterés. . en experiencias sexuales con tales personas.

Si bien tal efecto no se presta bien a experimentos controlados, existen algunos contextos naturales que pueden examinarse como pseudo-experimentos. Uno de ellos fue el kibutz israelí, donde los niños se criaron principalmente en grupos mixtos de compañeros de edad similar. De los aproximadamente 3000 niños examinados en estos kibutz, solo hubo 14 casos de matrimonio entre individuos del mismo grupo, y casi todos entre personas introducidas en el grupo después de los 6 años (Shepher, 1971).

Sin embargo, el efecto de estar alto en tal contexto no parece proporcionar todas las pistas necesarias para desencadenar todos los mecanismos de aversión al incesto, como muestran algunas investigaciones de seguimiento de Shor y Simchai (2009). La pareja entrevistó a 60 de los miembros del kibutz para examinar los sentimientos que estos miembros tenían el uno por el otro. Poco más de la mitad de la muestra informó haber tenido una atracción moderada o fuerte hacia otros miembros de su cohorte en algún momento; casi todos los demás informaron de indiferencia sexual, a diferencia del tipo típico de aversión o disgusto que las personas informan en respuesta a preguntas sobre la atracción sexual hacia sus hermanos de sangre.

Este hallazgo, aunque interesante, debe verse a la luz del hecho de que casi no hubo interacción sexual entre miembros del mismo grupo de pares; también debe considerarse a la luz del hecho de que no parece haber una prohibición moral fuerte contra tal comportamiento.

Algo como un efecto Westermarck podría explicar por qué las personas no estaban tan inclinadas a tener relaciones sexuales con sus propios padres, pero no explicaría por qué las personas piensan que otras personas que tienen relaciones sexuales con parientes cercanos son moralmente reprobables. No se requiere la condena moral para guiar el propio comportamiento; parece más adecuado para intentar guiar el comportamiento de los demás.

Con respecto al incesto, un probable «otro» cuyo comportamiento uno podría desear guiar sería su pariente cercano. Esto es lo que llevó a Lieberman et al (2003) a hacer predicciones sobre los factores que pueden motivar las actitudes morales de las personas hacia el incesto: la presencia de otras personas que pueden ser familiares tuyos, especialmente si estos padres son del sexo opuesto. Si la duración de la co-residencia durante la infancia se utiliza como índice de entrada inmediata para determinar el parentesco, esta duración también se puede utilizar como una condición de entrada para determinar las opiniones morales sobre la aceptabilidad del incesto. Como resultado, Lieberman et al (2003) entrevistaron a 186 personas sobre su historial de convivencia con otros miembros de la familia y sus actitudes hacia el incesto moralmente inaceptable, así como algunas otras variables.

Lo que encontró la investigación fue que el tiempo que vivía con un hermano del sexo opuesto predijo los juicios morales del sujeto con respecto al incesto. Para las mujeres, el número total de años de convivencia con un hermano se correlacionó con los juicios de injusticia por incesto en aproximadamente r = 0,23, y esto se mantuvo si el período de 0 a 10 o de 0 a 18 estaba sujeto a investigación; para los hombres con una hermana, surgió una correlación ligeramente mayor de 0 a 10 años (r = 0,29), pero se observó una correlación aún mayor cuando el período se extendió a 18 años (r = 0, 40). Además, estos efectos permanecieron en gran parte estáticos incluso después de controlar el número de hermanos, las actitudes de los padres, la orientación sexual y el grado real de parentesco entre estos individuos. Ninguno de estos factores logró predecir de manera única las actitudes morales hacia el incesto una vez que se controló la duración de la co-residencia, lo que sugiere que fue originalmente la duración de la co-residencia en sí misma de estos efectos de los juicios morales. Entonces, ¿por qué este efecto no pareció manifestarse en el caso del kibutz?

Si la evidencia del parentesco es algo incompleta, como probablemente lo fue en el kibutz, entonces deberíamos esperar que la condena moral de tales relaciones también sea incompleta. Desafortunadamente, no hay muchos datos buenos sobre este punto que yo sepa, pero según el relato de Shor y Simchai (2009), no hubo condena de tales relaciones en el kibutz que rivalizaban con las observadas en el caso de familias reales.

Lo que sugiere su relato es que los grupos más cohesionados sintieron menos interés sexual en sus pares; un hallazgo que concuerda con los hallazgos de Lieberman et al (2003): los grupos cohesivos bien pueden haber pasado más tiempo juntos, lo que resulta en una menor atracción sexual debido a mayores grados de co-residencia. A pesar de la sugerencia de Shor & Simchai de lo contrario, sus resultados parecen ser consistentes con un efecto similar a Westermarck, aunque incompleto. Si bien la duración de la co-residencia parece importar claramente, la forma precisa en que cuenta probablemente implica más de una sola pista de parentesco. La conexión que pueda existir entre la condena moral y la aversión activa a la idea del sexo con aquellos con los que creciste es una pregunta que te dejo.

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