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GK Chesterton

Fuente: Levan Ramishvili / flickr

Uno de los versos más famosos atribuidos al gran ensayista y teólogo secular de principios del siglo XX, GK Chesterton, consta de solo dos palabras. Al parecer, un periódico de Londres había lanzado un llamamiento – como muchos periódicos parecen hacer hoy implícitamente, con titulares cada vez más angustiados – para responder a la pregunta: «¿Qué le pasa al mundo?» A pesar de que la Primera Guerra Mundial estaba sobre nosotros, Chesterton no dejó de identificar la verdadera fuente del problema: “Lo soy. «

La línea es clásica de Chesterton. La cualidad aforística algo perversa de una pieza que una vez escribió sobre perseguir su sombrero, cómo la humillación en realidad proviene de la falta de imaginación para ver la carrera frenética por la gran aventura que es. (Él compara la caza con sombrero con la caza de animales salvajes, «porque ningún animal podría ser más salvaje».) Y sin embargo, a pesar de todo el parecido con el llamado «Príncipe de la paradoja», no hay evidencia en ninguna parte de que realmente lo dijera.

Ahora no importa quién sea el «yo». Esta marca más duradera en las letras en inglés se ha convertido en una especie de mantra para los tiempos de hoy, para cualquiera que esté dispuesto a intervenir y decir lo que está mal con esa imagen, bueno, yo.

Viene, por supuesto, con matices bíblicos. A la cabeza de la búsqueda de pruebas de la paternidad de Chesterton se encuentra un contingente de blogueros cristianos, que citan al ensayista junto con el Libro de Mateo: «Hipócrita, arroja la viga primero con tu propio ojo» (7: 5). Sin embargo, más que un simple punto de partida práctico para las Escrituras, la investigación arrojó un caso sólido; si las dos palabras no aparecen necesariamente palabra por palabra bajo la firma de Chesterton, entonces al menos tenemos una idea de lo que podría haber querido decir con ellas.

«En cierto sentido, y en ese sentido eterno, la cosa es simple», escribió Chesterton, en un artículo de opinión recientemente descubierto en el Daily News. «La respuesta a la pregunta ‘¿Qué pasa? Es, o debería ser, «estoy equivocado». Está dirigido a aquellos optimistas bien intencionados que, con la esperanza de una reforma gubernamental, pasan por alto el hecho de que ellos mismos se están reformando.

Puede sonar duro, incluso ingenuamente individualista. Apesta un poco a autonomía emersoniana. En un mundo aparentemente plagado de personas objetables, la verdadera necesidad, después de todo, es el cambio sistémico. Pero al girar la lente hacia adentro también surge una pregunta particularmente espinosa sobre la intersección del yo y el sistema. ¿Podremos alguna vez distanciarnos completamente de los males sociales? Más bien, ¿no están siempre, y por necesidad, ya en nosotros?

Considere la reciente (exitosa) petición de Kennedy Mitchum para cambiar la definición del diccionario de «racismo». Las fuerzas de opresión, señala, se socializan e institucionalizan, no solo cara a cara. Cuando los compañeros de clase blancos de Mitchum, como ella cuenta, recurren a Merriam-Webster para demostrar que no son racistas, no pueden ver el bosque por los árboles. Al afirmar que el yo / sistema no está intrínsecamente vinculado (o para disfrutar de la metáfora, nuestras raíces no están todas entrelazadas bajo tierra), responden a la pregunta de qué está mal en el mundo, a diferencia de Chesterton, «yo no».

Entonces, ¿qué es lo que nos impide a todos reconocer nuestra propia complicidad en el tema: racismo sistémico, brutalidad policial endémica, pandemia resurgente, catástrofe ambiental, desigualdades crecientes e inserción-calamidad-de-elección-aquí, a nuestro alcance? No es necesario ser parte de una religión o tener una afiliación de ningún tipo para asumir la causa del «yo soy». Solo tienes que querer y ser capaz de liderarte a ti mismo.

Estarías en buena compañía. Mandela, después de todo, rechazó el epíteto «Santo». Después de 27 años de profunda introspección en prisión, supo que era «solo un pecador que sigue intentándolo». El estadista y ensayista del siglo XVI Michel de Montaigne, que se convirtió en alcalde de Burdeos (y padre de la forma de ensayo), una vez intentó explicar la sabiduría del hombre más sabio de Atenas, Sócrates. ¿Qué sabía realmente, este tipo descuidado que fingía no saber nada? Solo esto: “El chef tiene más problemas por dentro que por fuera.

Más que un liderazgo fuerte, es francamente nuestro deber cívico decir «Yo soy». Para aquellos de nosotros (incluido yo mismo) que tenemos miedo de nuestra propia sombra, no se preocupen: hay un placer perverso en admitir nuestras debilidades. No me refiero a la confesión; no nos deshacemos de él mediante la absolución. Pero uno de los resultados de lo que está mal en el mundo es que finalmente puedes dejar de fingir que eres más santo que tú, o peor, que ese no es tu problema. Entonces puedes (quizás) unirte útilmente a la tragedia de la vida humana y dar permiso a otros para que hagan lo mismo.

Los estudios sugieren que incluso puede ser una ventaja para usted. En general, se considera que los que están equivocados son más dignos de confianza. Sin mencionar esa vieja perogrullada de AA, de que no se puede hacer nada hasta que vea que hay un problema, y ​​ese es usted.

La primera vez que escuché el Chesterton en dos palabras, estaba en una lectura del ensayista David Shields. Lo presenté y, después de la superlativa intro, me senté bastante satisfecho conmigo mismo, pensando que si él era la estrella, al menos yo estaba nominado al Mejor Actor de Reparto.

Lanzó una acusación mordaz contra George W. Bush y todos en la audiencia gritaron y gritaron de acuerdo: no solo Shields y yo éramos mejores que todos los demás, todos eran definitivamente mejores que Bush. Todos nos sentimos bastante bien con nosotros mismos (en mi opinión).

Entonces las cosas cambiaron. «Cada cualidad que desprecio en George Bush», dijo finalmente, «es una cualidad que desprecio en mí mismo». Añadiendo, para enfatizar, «Él es mi peor hecho». Para no distinguirse por ser únicamente similar a Bush, Shields concluyó el ensayo con esta línea un tanto apócrifa de Chesterton, permitiéndome – permitiéndonos a todos, privilegiados de estar en el centro ilustre de la poesía por una hermosa noche en Tucson – una mirada al monstruo en el espejo.

Tal vez una vez que estemos listos para responder a la pregunta de qué le pasa al mundo con «Yo soy», al menos estemos listos para hacer la siguiente pregunta: ¿qué puedo hacer al respecto?

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