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Fuente: daveynin / Flickr

Si alguna vez se ha preguntado, «¿En qué diablos está pensando mi hijo?» Estás en buena compañía. Casi todos los padres probablemente se hayan hecho esta pregunta en algún momento.
Los niños no son solo adultos de baja estatura. Piensan las cosas de forma cualitativamente diferente a los adultos. Algunas de estas diferencias son deliciosas. Debido a que no han existido tanto tiempo, los niños ven el mundo lleno de emocionantes aventuras y descubrimientos. Recuerdo que uno de mis hijos, cuando tenía unos cuatro años, decía con toda sinceridad: “¡Me encanta poner dinero en el parquímetro!

Pero a veces las diferencias en la forma de pensar de los niños y los adultos pueden ser confusas o exasperantes para los padres. A mi sobrina y a mi sobrino, cuando eran pequeños, les gustaba que sus platos estuvieran limpios, así que en cada almuerzo y cena sacaban cuidadosamente la comida de sus platos y la colocaban directamente sobre la mesa.
Mi hijo, cuando tenía tres años, estaba profundamente apegado a esa camiseta raída que decía: “¡Saludos desde Aruba! No tengo ni idea de dónde conseguimos esta camiseta porque nadie de nuestra familia había estado en Aruba. Le encantaba porque tenía un loro. Insistió en usar esta camiseta con la mayor frecuencia posible, incluso en su fiesta de cumpleaños.

¿Y qué padre no ha tenido la experiencia de intentar salir por la mañana y decirles a los niños: “¡Vamos! Vamos. Llegamos tarde » ? Pero también podrías decir: «¡Higgledy piggledy pop!» Aunque los horarios y las citas son una gran parte de nuestra vida adulta, no tienen sentido para los niños pequeños, que tienden a vivir el momento y sólo tienen una vaga comprensión del momento. Instarlos a que se apresuren puede aumentar el estrés y ralentizar a los niños.

Si le pide a un niño pequeño que deje de hacer rebotar una pelota, es muy probable que la rebote unas cuantas veces. Ella no intenta ser desafiante o irrespetuosa. En realidad, está tratando de detenerse, pero sus frenos mentales no están completamente desarrollados, por lo que le toma un tiempo llegar allí. Intente darle algo que hacer, como lanzar la pelota a la canasta, en lugar de pedirle que se detenga. «No», «detente» y «no lo hagas» son difíciles para los niños. Al decirles a nuestros hijos lo que deben hacer en lugar de lo que no deben hacer, trabajamos a favor, en lugar de en contra, de su impulso y les facilitamos la escucha.

Aquí están las buenas noticias: simplemente haciendo la pregunta, «¿Qué está pensando mi hijo?» Y si realmente trata de comprender el punto de vista de su hijo, está dando un paso importante para convertirse en un padre afectuoso y competente. Numerosos estudios muestran que es más probable que los niños prosperen cuando los padres ofrecen una combinación de calidez y limitación. La calidez ayuda a nuestros hijos a sentirse seguros, aceptados y amados; los límites les enseñan a tomar buenas decisiones y a tratar a los demás con respeto. No podemos, ni debemos, aceptar siempre lo que quieren nuestros hijos, pero cuando partimos de un lugar de empatía, estamos mejor equipados para guiar a nuestros hijos con amabilidad y sabiduría.

(Adaptado con permiso de What’s My Child Thinking? Practical Child Psychology for Modern Parents, edades 2-7, por Eileen Kennedy-Moore y Tanith Carey)

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