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Fuente: Contescu Teodor / Pixabay

La gente miente, y algunas mienten más que otras, pero la mayoría de las personas son honestas la mayor parte del tiempo. En general, los estudios parecen respaldar la idea de que, si bien la persona promedio es completamente honesta en un día típico, la mayoría de las personas (95%) no pueden pasar una semana entera sin decir al menos una mentira. A pesar del mensaje desalentador de que la mayoría de las personas son mentirosas, tal vez podamos consolarnos al reconocer que la mayoría de las mentiras que la gente dice son pequeñas mentiras piadosas. Entonces, ¿qué es una mentira piadosa?

Define las mentiras piadosas

Aunque las definiciones de mentiras piadosas varían un poco según la fuente, la mayoría adjunta algunos criterios de definición al término. Tienden a indicar que las mentiras piadosas, a diferencia de lo que llamaré «mentiras verdaderas» o «grandes mentiras», se tratan de asuntos bastante pequeños o sin importancia. Las mentiras piadosas a menudo se describen como inofensivas para los demás. Y la razón por la que se dicen mentiras es para mantener buenos modales sociales y corteses.

Historia de las mentiras piadosas

La definición documentada de una mentira piadosa se presentó en un artículo de 1741 en una publicación británica, The Gentleman’s Magazine. El autor escribe: “Cierta Dama de la más alta calidad … hace una juiciosa distinción entre una mentira piadosa y una mentira negra. Una mentira piadosa es aquella que no tiene la intención de dañar la fortuna, los intereses o la reputación de uno, sino solo para satisfacer una disposición habladora y picara de divertir a las personas contándoles historias maravillosas. Así que parece que caracterizaron las mentiras piadosas como nada más que mentiras inofensivas contadas al servicio de embellecer grandes historias. El uso del prefijo blanco se debe a las asociaciones históricas del blanco con la pureza y la bondad, mientras que el negro y la oscuridad tenían connotaciones de malicia y maldad.

Aunque el Oxford English Dictionary documenta el primer uso del término mentira, en el contexto de afirmar una mentira hace más de 1.000 años, el término «mentira piadosa» no se documentó hasta 1567 en el siguiente extracto: «Les aseguro que no es Sospechoso de cualquier delito notable o delito mayor (con la excepción de la ropa blanca) que se toma por un pequeño destino en estas partes. Así, desde sus inicios, el término mentira piadosa ha tenido la connotación de una mentira menor que estaba libre de las cargas morales y reproches de las mentiras verdaderas.

Investigación de las mentiras blancas

La investigación moderna ha examinado las mentiras piadosas y el papel que desempeñan en el panorama del engaño humano. Los estudios han demostrado que no todas las mentiras se perciben de la misma manera. Pueden variar según lo dañinos y moralmente ofensivos que sean.

La gente miente cuando decir la verdad sería demasiado complicado, incómodo o llevaría mucho tiempo. Las mentiras piadosas permiten a las personas censurar verdades dañinas, replantear hechos socialmente incómodos y, de lo contrario, evitar los inconvenientes inevitables que necesariamente seguirían un camino de honestidad inquebrantable. Algunos han argumentado que la capacidad de diseñar una mentira piadosa razonable y aceptable en lugar de soltar la verdad honesta y ofensiva es vista por muchos como una señal de cortesía y madurez. Otras investigaciones muestran que aquellos que siempre dicen la verdad, incluso cuando la verdad es vergonzosa y hiriente, son considerados en general como no equipados para la danza social de las sociedades humanas modernas.

Motivaciones para decir mentiras piadosas

Los investigadores han explorado más a fondo qué motiva a las personas a decir mentiras piadosas. Lo que encontraron es que las mentiras piadosas tienden a ser cuatro empujones. La primera motivación es el tacto. La gente miente para ser educada y para evitar los sentimientos de los demás. Si alguien te pregunta si disfrutaste de una cita aburrida, puede parecer más complicado decir que te divertiste que ser honesto sobre tu aburrimiento.

Otra motivación es la compensación psicológica. Es decir, la gente dice pequeñas mentiras para proteger su propia imagen frágil. Si alguien le pregunta por qué terminó su relación romántica más reciente, podría preservar su ego diciendo que fue una ruptura mutua, en lugar de admitir la verdad de que lo abandonaron sin moderación.

Una tercera justificación fue la deferencia al poder. La gente tiende a mentirle a los que están en el poder para evitar parecer rebelde. Un empleado puede decirle a su jefe que está feliz de trabajar hasta tarde, incluso si odia la idea.

Finalmente, la gente está diciendo mentiras piadosas para la estabilidad de la relación. Estas pequeñas mentiras piadosas ayudan a las personas a evitar conflictos y a mantener la armonía en las relaciones. Un esposo puede fingir una creencia religiosa profundamente arraigada para evitar una ruptura en la relación con su esposa profundamente devota.

Mentiras blancas versus mentiras verdaderas

¿Podemos realmente distinguir entre mentiras piadosas y mentiras reales? En un estudio, se formó un gran grupo de enfoque para destilar las características clave que distinguen las mentiras piadosas de las mentiras verdaderas. Había cinco características distintivas que aislaron.

La primera fue la intención. Con las mentiras verdaderas la intención es maliciosa, mientras que con las mentiras blancas la intención es benigna. La siguiente característica fue la consecuencia. Si bien las consecuencias de las mentiras verdaderas tienden a ser graves, las consecuencias de las mentiras piadosas suelen ser bastante triviales. El destinatario también fue una distinción importante. Las mentiras verdaderas tienden a beneficiar al mentiroso, mientras que las mentiras piadosas tienden a beneficiar a la persona a la que le estás mintiendo oa la relación.

El grado de engaño también parecía significativo. Si bien las mentiras reales son en gran parte declaraciones falsas, las mentiras piadosas tienden a ser una simple distorsión de la verdad. Finalmente, las mentiras piadosas y las mentiras verdaderas diferían en la forma en que eran moralmente incorrectas. Las mentiras verdaderas se consideraron universalmente falsas, mientras que las mentiras piadosas se consideraron falsedades ampliamente aceptables.

¿Mentiras piadosas o no?

Al tomar toda esta investigación en conjunto, se puede derivar una definición. Una mentira piadosa es una pequeña falsedad socialmente aceptable, intrascendente y benigna, que a menudo se dice en aras del decoro o para evitar la vergüenza. Sin embargo, es importante tener en cuenta que la blancura de una mentira tiene que ver con la perspectiva. Lo que podría parecer un gesto benévolo de apoyo y compasión desde el punto de vista de un mentiroso podría verse fácilmente como una traición horrible y engañosa de la lealtad desde el punto de vista de la persona a la que le estás mintiendo. La distinción entre una mentira piadosa y una mentira verdadera no es una característica objetiva de la mentira en sí, sino más bien una medida del aguijón que da la mentira.

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