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Fuente: Sasit Nopphakondanthai / Shutterstock

Rara vez pensamos en nuestra propia muerte hasta que está sobre nosotros. Sigmund Freud dijo que somos incapaces de imaginar nuestra propia muerte. Aunque conocemos y podemos imaginar la desaparición de otra persona, estamos convencidos de nuestra propia inmortalidad.[1] Como resultado, pensamos poco o nada en cómo nos gustaría que fueran nuestros últimos días y tiempos. O, para el caso, incluso lo que tenemos que hacer para asegurarnos de que se cumplan nuestros deseos.

A menudo hablamos de una muerte «buena» o una muerte «mala». Para el paciente y su familia, lo que constituye estas ideas puede ser diferente. Si le preguntaras a 50 personas qué consideran una buena muerte, fácilmente podrías obtener 50 respuestas diferentes. La mayoría de la gente pensaría que una muerte pacífica e indolora se consideraría algo bueno. Una mala muerte sería una muerte en la que la violencia, el dolor intenso, la tortura, la muerte sola, el mantenerse vivo en contra de su voluntad, la pérdida de la dignidad y la incapacidad de dar a conocer sus deseos. Nadie quiere ver sufrir a alguien porque la muerte está cerca. Estas son algunas de las muertes “malas” que pueden ser traumáticas para los moribundos, sus familias y el personal médico. Lo que uno elige como una buena muerte es subjetivo y debe basarse en los deseos y necesidades del moribundo. Por ejemplo, un ser querido puede querer morir rápidamente mientras duerme. Sin embargo, podría ser una muerte más traumática para la familia.

Un proyecto de investigación de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Diego revisó la investigación disponible que analizó lo que constituía una buena muerte o una buena muerte. Descubrieron que había 11 áreas que estaban asociadas con una buena muerte. Las tres áreas principales encontradas en todos los grupos fueron poder transmitir información específica sobre cómo querían morir, estar libres de dolor y experimentar bienestar emocional al abordar la calidad de vida que querían antes de la muerte. Otros factores que se incluyeron en una buena muerte fueron la religión o la espiritualidad y el sentimiento de haber terminado la vida. Las personas que están muriendo quieren poder elegir el tratamiento que reciben, ser tratadas con dignidad y tener buenas relaciones con los cuidadores. Estar con miembros de la familia y despedirse también es importante en una buena muerte.[2] Además, en mi trabajo con los cuidados paliativos, agregaría otro factor basado en los informes de las enfermeras. Comentan que cuando los moribundos experimentan una visión en su lecho de muerte de un ser querido fallecido, les ayuda a calmarlos y apaciguarlos para que tengan una muerte más pacífica.[3]

Algunos creen que llamar «buena» a una muerte es un juicio de valor que no pertenece necesariamente al paciente. Como resultado, se ha desarrollado un nuevo modelo de trabajo con los moribundos. Esto se llama muerte respetuosa.[4]. Esencialmente, es un modelo en el que los moribundos, la familia y los profesionales trabajan juntos y se apoyan mutuamente para mejorar la atención al final de la vida y lograr los mejores resultados posibles para los moribundos. Se podría suponer que todos ya estaban trabajando juntos para garantizar el mejor resultado posible. Por desgracia, este no es siempre el caso. Las decisiones a menudo se toman de forma unilateral sin tener en cuenta necesariamente lo que la persona moribunda quiere o necesita. Una muerte respetuosa implica escuchar verdaderamente a los moribundos y ser abiertos y honestos con ellos y la familia sobre el diagnóstico y el futuro. Como se mencionó en un artículo anterior, el paciente, la familia y los médicos a menudo se involucran en una conspiración de silencio donde nadie reconoce que el paciente está muriendo.

Si hubiera una palabra para describir el secreto de una muerte buena o respetuosa, sería comunicación. No necesitamos estar al final de nuestra vida para comenzar a discutir nuestros deseos abiertamente con los demás. Por ejemplo, ¿queremos morir en casa? ¿O importa el lugar mientras la familia esté allí? ¿Queremos que nos mantengan vivos a toda costa o no queremos resucitar? Conocer estos y otros temas es beneficioso para la familia y los cuidadores. Hay muchas historias de familias que no sabían lo que querían los moribundos y tenían que tomar decisiones angustiantes sobre su cuidado. Sin embargo, una vez que existe una comunicación abierta y una comprensión de los valores y metas de la persona moribunda y su familia, se puede lograr una muerte respetuosa.

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