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«El riesgo de una mala decisión es mejor que el terror a la indecisión». – Maimónides

Fuente: Decisiones de izquierda a derecha de Gavril Papatiodis Flickr con licencia CC BY 2.0

Tomamos decisiones todo el tiempo, en situaciones comerciales y personales. Así que es natural que nos preguntemos si una decisión que tomamos fue la correcta y si podríamos haberlo hecho mejor.

¿Qué es exactamente una «buena» decisión? Al menos en la superficie, la respuesta puede parecer obvia. Sin embargo, en realidad, es engañosamente difícil determinar exactamente qué es una buena decisión.

Recientemente escribí un libro sobre decisiones de precios, así que permítanme usar un ejemplo a partir de ahí. Tomemos el caso en el que el propietario de una empresa toma la decisión de cambiar los precios. Cuando se les pregunta qué consideran que es una buena decisión de fijación de precios, a menudo responden que una buena decisión de fijación de precios es aquella que «aumenta las ventas de mi negocio» o «genera más beneficios para mi negocio». Cuando el entorno empresarial es difícil, es posible que digan que una buena decisión de precios es aquella que «permite que mi empresa sobreviva a condiciones difíciles y viva para luchar otro día».

Lo mismo ocurre con las decisiones personales. Imagínese que mi esposa y yo queremos irnos de vacaciones de verano. Pasamos por un proceso de toma de decisiones para elegir diferentes detalles de las vacaciones (adónde ir, cuándo, cómo, etc.). ¿Qué consideraríamos una buena decisión para nuestras vacaciones? La mayoría de la gente diría que una buena decisión de vacaciones es aquella que nos permite tener una experiencia fabulosa y aprovecharla al máximo por una cantidad razonable de dinero.

El problema con todas estas respuestas es que ignoran por completo el proceso de toma de decisiones y solo prestan atención al resultado de la decisión. Ignorar el proceso de toma de decisiones para obtener resultados es problemático por al menos dos razones.

Es difícil (si no imposible) determinar todos los resultados de la decisión.

Al tomar decisiones, la persona decide en cierto momento, y los resultados de la decisión ocurren más tarde, a veces después de semanas, meses o incluso años. De hecho, para la mayoría de las decisiones, los resultados ocurren durante un período indefinido.

Volviendo a mi decisión de vacaciones, digamos que después de considerar cuidadosamente otras opciones y pensar en la logística del viaje, decidimos hacer un recorrido en automóvil por el Gran Cañón desde nuestra casa en Houston. No sabremos si las vacaciones han sido un éxito hasta que se acaben. E incluso entonces, seguirá siendo un misterio si nos divertimos más y si sacamos el mayor provecho de nuestro dinero en comparación con otros viajes que podríamos haber hecho.

Del mismo modo, cuando una empresa baja sus precios, lleva semanas o meses evaluar si sus ventas han aumentado lo suficiente como para obtener una ganancia mayor que antes. Es posible que la empresa nunca pueda saber cuántas de sus mayores ventas fueron nuevas ventas debido a precios más bajos y cuántas eran simplemente clientes que estaban comprando porque estaban obteniendo un producto a un precio de ganga. El punto principal aquí es que es muy difícil determinar los resultados de la mayoría de las decisiones.

Los resultados de las decisiones están determinados por muchos factores que el tomador de decisiones simplemente no puede controlar.

Otro problema igualmente importante es el uso de los resultados para juzgar si una decisión es correcta: los efectos de factores incontrolables. Una vez que se toma una decisión y antes de que se produzcan sus resultados, hay muchos factores fuera del control del individuo que pueden ejercer una influencia. Estos efectos pueden ser positivos o negativos y pueden tener poco que ver con el funcionamiento del proceso de toma de decisiones.

flechas de Dean Hochman Flickr con licencia CC BY 2.0

Fuente: Flechas de Dean Hochman Flickr con licencia CC BY 2.0

Después de tomar una decisión muy cuidadosa después de sopesar los pros y los contras de las diversas opciones, partimos para nuestras vacaciones en el Gran Cañón. Desafortunadamente, casi de inmediato encontramos mal tiempo en la carretera y siguió empeorando. Las carreteras se inundaron y hubo muchos accidentes que provocaron pesadillas en el tráfico. Al final, debido a la pérdida de tiempo, nunca pudimos llegar al Gran Cañón y tuvimos que dar media vuelta sin presenciar a Su Majestad. Nunca podríamos haber predicho de antemano qué tan malo sería el clima o cómo convertiría unas divertidas vacaciones en una pesadilla de una semana. En este caso, el resultado de nuestra decisión fue desastroso, pero yo diría que no fue culpa de nuestro proceso de toma de decisiones.

Para determinar si una decisión es buena o no, la atención debe centrarse en el proceso de toma de decisiones, no en los resultados.

Ya sea en el ejército, la medicina o la industria, los expertos en toma de decisiones han advertido contra la confianza en los resultados para evaluar la calidad de una decisión y juzgar si la decisión fue buena. En la toma de decisiones médicas, por ejemplo, los médicos aprenden el concepto de tomar una «decisión informada» cuando ayudan a los pacientes a elegir entre diferentes opciones de tratamiento. Una decisión médica informada es aquella en la que toda la información disponible sobre las diferentes opciones se reúne y pondera, y la elección final incluye una consideración de los valores del paciente y del médico.

Tenga en cuenta que en esta definición de una decisión informada, no se dice nada sobre los resultados de salud del paciente. Esta omisión reconoce que muchos factores están fuera del control del paciente y del médico, y no tienen nada que ver con el proceso de toma de decisiones, que aún puede afectar los resultados de salud del paciente. En estas circunstancias, lo mejor que pueden hacer el paciente y el médico es unirse y tomar una decisión informada y luego implementarla. Los resultados se cuidarán por sí solos.

Este es un punto imperativo que también se aplica a todas las decisiones, no solo a las médicas. Basado en el enfoque en el proceso, aquí está mi definición de una buena decisión:

Una buena decisión es una decisión que se toma de manera deliberada y reflexiva, que tiene en cuenta e incluye todos los factores relevantes, que está en línea con la filosofía y los valores del individuo, y que se puede explicar claramente a sus allegados.

¿Estás de acuerdo con esta definición?

En artículos futuros, escribiré más sobre cómo tomar buenas decisiones y los efectos del proceso de toma de decisiones en los resultados.

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