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«¡Papá, eres un meme!» Megan dijo, cuando entré a la habitación para pedir ayuda para guardar mi teléfono celular. Ella y mi otro adolescente, Andrew, se rieron como si algo muy divertido acabara de suceder.

Me tomé un descanso. Y luego les pregunté: «Niños, ¿saben siquiera lo que es un meme?»

Kathleen Geher, con permiso.

Glenn

Fuente: Kathleen Geher, con permiso.

Se echaron a reír.

Luego me explicaron, en términos claros (pero incorrectos), qué es un meme. Después de algunas frases, se miraron y se rieron de nuevo, dándose cuenta de que explicarme este concepto era prácticamente una causa perdida.

Oye, sé quién es Grumpy Cat. He visto el video de Honey Badger varias veces. Y sí, vi el video de este tipo perdiendo sus pantalones en American Idol …

¿Qué es un meme?

¿Adivina qué, Generación Z? En nombre de la generación algo experimentada que represento, tengo noticias para ustedes. Y es esto: el concepto de meme fue establecido por el famoso biólogo evolutivo Richard Dawkins (n. 1941) en su exposición clásica sobre la evolución de la vida, El gen egoísta. El profesor Dawkins estaba interesado en la evolución de la cultura. Y quería ayudarnos a comprender cómo la evolución de la cultura humana es un subconjunto de la evolución de la vida en la tierra.

Según el profesor Dawkins, un meme es esencialmente una unidad de evolución cultural. Una idea. Un concepto.

Un meme es paralelo a un gen de muchas formas. Dawkins consideraba que un meme era la unidad básica de replicación en la evolución cultural. Un meme es una idea o una pieza de cultura que tiene la capacidad de reproducirse en las generaciones futuras. La escala pentatónica fue un gran meme. Las notas de esta escala se han convertido en millones de canciones. El «¡Este es el boleto!» La parodia de Saturday Night Live fue un meme, que dio lugar a todo tipo de variaciones. Quien pintó por primera vez una naturaleza muerta creó todo un meme. La discoteca era un meme. «¡Somos dos tipos salvajes y locos!» era un meme. Y así enseguida.

Como es el caso de algunas adaptaciones biológicas, algunas adaptaciones culturales demuestran una propensión a replicarse a tasas más altas que otras. Estos memes son esencialmente adaptativos en la jerga de la evolución cultural.

Como escribí en mi libro de texto sobre psicología evolutiva (Geher, 2014):

En «El gen egoísta», Dawkins acuñó el término meme, que es, como él lo conceptualiza, una unidad cultural que tiene la capacidad de ser replicada, al igual que un gen. Es una pieza de la cultura humana o una idea. ¡La belleza de esta idea es que todavía se puede entender en términos de evolución! Algunas ideas se están poniendo de moda (piense: ¡un teléfono celular!). Algunas ideas están cambiando (piense en cómo la música dance moderna tiene sus raíces en las canciones de los Bee Gees de la década de 1970, ¡es cierto!). Algunas ideas nunca tuvieron éxito (es posible que no recuerdes el video Beta, que en sí mismo es una prueba de que nunca tuvo una secuela).

En los humanos, la evolución cultural es obviamente enorme y, sobre todo, ¡ocurre rápidamente! La evolución orgánica necesita miles de generaciones para producir cambios significativos y observables en una población. Sin embargo, en un período de tiempo muy corto, el estilo divertido y amapola de Justin Bieber tomó al mundo por asalto, lo que provocó la fiebre de Bieber (que los antropólogos en Marte habrían observado fácilmente). [if there are any!]—Especialmente con su película en 3D estrenada en 2011). Nada muestra mejor la naturaleza poderosa y acelerada de la evolución cultural que Bieber Fever (¡y ni siquiera he explicado cómo su peinado solo ha cautivado a una generación! ¡Ese cabello es un meme!).

Entonces, cuando pensamos en el origen del comportamiento humano, los evolucionistas a menudo comienzan pensando en adaptaciones moldeadas por la selección natural y sexual. Dadas las grandes ideas de Darwin, este es un poderoso punto de partida. Sin embargo, también hay otras fuerzas evolutivas importantes en acción, incluida la deriva, la selección de múltiples niveles y la evolución cultural, así como el concepto de suma importancia de los subproductos evolutivos. Los buenos psicólogos evolutivos muestran una comprensión clara de todos estos conceptos y los aplican a su comprensión del comportamiento humano cuando es apropiado.

Cómo los diseños de memes modernos se conectan con la definición de Dawkins

Vectores de OpenClipart / Pixabay

Fuente: Vectores OpenClipart / Pixabay

Así que pensé en cómo fluye la comprensión de mis hijos del concepto de meme y se conecta con el razonamiento de Dawkins. Piense en Grumpy Cat, por ejemplo. Según su página de Wikipedia, Grumpy Cat (en realidad llamado Tardar Sauce, por cierto) tiene más de 2 millones de seguidores en Instagram y más de 1 millón de seguidores en Twitter.

¡La idea de Grumpy Cat realmente despegó! Este concepto cultural tenía la capacidad de reproducirse y entrar en la mente de millones de personas. En resumen: ¡qué meme!

Resultado final

Por supuesto, puedo usar mezclilla sobre mezclilla, llamar a los mensajes de texto «correo electrónico» y no saber cómo hacer «Snapchat». Pero en el segundo en que me digas que soy demasiado mayor para saber qué es un meme, diría que has cruzado la línea. De hecho, como evolucionista, ¡déjame decirte un par de cosas sobre los memes! El concepto de meme se remonta a Dawkins (1976) en su principal explicación de la evolución en The Selfish Gene. Y el concepto de meme tiene mucho que ver con la evolución de la naturaleza humana.

¿Qué es exactamente un meme? ¿Y cómo se relaciona este concepto con nuestra comprensión de la condición humana? Digo que reduzcan TikTok, Jacob Sartorius, ‘Lil Dicky y Bhad Bhabie. Y abre un poco de Richard Dawkins.