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Hay un término en Instagram y TikTok que no encontrará en ningún libro de texto de psicología pero que, sin embargo, se ha generalizado. Ese término es «rompeciclos». Un interruptor de ciclo es alguien que ve un ciclo de comportamiento poco saludable en su familia de origen (es decir, la familia en la que creció) e intencionalmente trabaja para romper ese ciclo.

Si bien la palabra puede ser nueva, el concepto no lo es. Tiene sus raíces en el pensamiento sistémico defendido por profesionales de la psicología, particularmente terapeutas matrimoniales y familiares, y es un guiño a la idea de que nuestros rasgos, comportamientos y creencias están influenciados por generaciones de miembros de la familia antes que nosotros que han reforzado una cierta forma de ser. En lugar de ver nuestro crecimiento como un proceso altamente individual, romper el ciclo reconoce el papel del contexto, la cultura, la historia, el trauma y la resiliencia en las familias.

¿Cuáles son los pasos para romper el ciclo?

1. Identificar patrones familiares.

La ruptura del ciclo se ve diferente para cada persona que participa en ella, pero se puede resumir diciendo: «En mi familia, hicimos X, y en su lugar voy a hacer Y». Esta declaración puede abarcar una gran cantidad de comportamientos y patrones, que incluyen cosas como:

  • Un patrón familiar de abuso físico, emocional o psicológico (que a veces se manifiesta de manera diferente en diferentes generaciones)
  • Antecedentes familiares de adicción y consumo de sustancias.
  • Antecedentes familiares de lucha para manejar grandes sentimientos como la ira, el agobio y la tristeza.
  • Un patrón familiar de agresión pasiva o agresión abierta que los niños luego reproducen
  • Antecedentes familiares de trastornos alimentarios, dietas crónicas o trastornos alimentarios
  • Un valor familiar de logro por encima de todas las demás cosas.
  • Un patrón familiar de castigo físico para los niños
  • Enredo familiar o separación que se transmite

Como puede ver, los que rompen ciclos identifican todo tipo de patrones diferentes en sus familias de origen. Abarcan una amplia gama de comportamientos, sistemas de creencias y resultados.

El proceso de identificación, que a menudo se realiza en un contexto terapéutico, puede ocurrir cuando un terapeuta habla con un cliente de terapia sobre sus objetivos y lentamente comienza a desempacar los patrones que los mantienen atascados. Luego investigarán los orígenes de esos patrones y cómo las familias pueden, deliberadamente o sin darse cuenta, reforzar la perpetuación del ciclo.

2. Profundizar en la experiencia.

Una persona que busca romper un ciclo generacional deberá observar de cerca la experiencia de su familia y su propia experiencia dentro del sistema más grande. Eso significa investigar preguntas como:

  • ¿Cómo ocurrió este comportamiento en mi familia?
  • ¿Quién encarnó realmente esto?
  • ¿Cómo lo experimenté?
  • ¿Cómo se sintió?
  • ¿Cuál fue el impacto en mi desarrollo?
  • ¿Cuáles fueron los beneficios y las desventajas de este patrón familiar?
  • ¿Cómo se transmitió?

Estas preguntas ayudarán a una persona a comenzar a orientarse dentro del sistema familiar y aprender más sobre cómo experimentó y se le enseñó una determinada forma de ser.

Esta parte del proceso puede ser reveladora. Puede implicar descubrir viejas heridas que provenían de un comportamiento familiar que, en ese momento, estaba extremadamente normalizado. Pueden aprender a alejarse de su propia experiencia («¿Por qué no puedo permitirme sentirme triste?») para ver cómo los padres, los abuelos y quizás incluso los bisabuelos reforzaron la idea de que estar triste era débil, inaceptable o inseguro.

Fuente: Pexels: Emma Bauso

3. Curación de heridas.

Decidir cambiar los patrones que ya no sirven a una persona es un trabajo increíblemente duro, y parte de ese trabajo es cuidarse uno mismo en el camino. Ese proceso puede implicar responder preguntas como:

  • ¿Cómo puedo ofrecerme las cosas que mi familia luchó por ofrecer?
  • ¿Cómo se ve llegar a un acuerdo con esta historia?
  • ¿Puedo honrar la humanidad de mi familia? ¿Es posible que estuvieran haciendo lo mejor que podían?
  • ¿Cómo se ve el auto-calmarse cuando este viejo patrón surge en mi familia ahora?

Parte de la ruptura del ciclo es comprender que aunque una persona cambie, es posible que el resto de la familia no. Esto requiere que la persona cambiante encuentre formas de ofrecerse a sí misma la tranquilidad necesaria para seguir avanzando y aprender a manejar situaciones en las que la familia puede mencionar algo de ese viejo dolor o incluso cuestionar por qué de repente están actuando de manera muy diferente.

4. Cambiar a nuevos patrones.

Además del crecimiento psicológico y la nueva percepción, un rompeciclos también tiene la tarea de aprender nuevas formas de estar en el mundo. Esta curva de aprendizaje puede ser empinada e implica responder preguntas como:

  • ¿Cómo se ve el cambio de este patrón?
  • ¿Qué tipo de retroceso debo esperar recibir?
  • ¿Cuáles son las partes más difíciles de cambiar este patrón?
  • ¿Qué habilidades necesito aprender?
  • ¿Qué necesito cuando sufro un revés?

Este es un gran paso de acción. Cuando una persona ha identificado los patrones de su familia, ha procesado el impacto y ha comenzado a sanar esas heridas, puede comenzar a ver cómo romper ese ciclo familiar. Esto significa hacer cosas nuevas, aprender nuevas habilidades y relacionarse con la familia con estas nuevas habilidades.

Hay una larga y rica historia de conceptos psicológicos que se reformulan y reciclan en formas ligeramente nuevas para ayudar a una nueva generación de personas y familias a resolver problemas antiguos. Si bien el término “rompeciclos” no está en los libros de texto, no es nada nuevo. Sus orígenes se remontan a la teoría de los sistemas familiares de Murray Bowen, que detalla un proceso de transmisión multigeneracional de patrones en las familias.

Todavía es emocionante ver a la corriente principal participar en este trabajo poderoso y difícil. Es un reconocimiento de que, a pesar de la lente muy estadounidense de mejora individualista, podemos expandir ese proceso para ver cómo nos impactaron los sistemas en los que crecimos y comenzar el trabajo de cambio desde ese lugar arraigado.

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