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* Los autores principales son Ali Thiel y Oby Ekwueme

Kick-ball. Fútbol. Bloques de arena. Trepar a los árboles. ¿Hay algo más divertido en el mundo que jugar? Libertad pura e infantil donde todo es posible y todo está permitido. Gran parte del juego en estos días es en interiores. Juego de ordenador. LA TELE. PS3 (o cualquier versión en la que estén actualmente). Algo parece faltar: ¿alegría? ¿Conexión compartida? La risa despreocupada ha sido reemplazada por las rápidas estocadas de un inspector.

Estudios recientes nos dicen por qué el juego en interiores afecta el crecimiento de los niños.

Afuera, un niño aprende en varios niveles con cada nueva aventura (Burdette & Whitaker, 2005). Con todos los castillos, tierras y criaturas imaginarias, el cerebro se está desarrollando a un ritmo mucho más rápido que los que juegan dentro. Los efectos son numerosos. No solo aprenden mejor y les va bien en la escuela, sino que es más divertido estar con ellos (es decir, hacer más amigos): ¡todos quieren jugar con el niño con una imaginación activa! Por lo tanto, los niños estarán mucho más felices porque, oye, son inteligentes y tienen muchos amigos. Todo proviene de jugar afuera; puedes hornear varios panes en el mismo horno.

No solo hay beneficios mentales al jugar al aire libre, también hay más beneficios físicos. Obviamente, si un niño está jugando afuera, será mucho más activo que el niño que se queda adentro. Lo bueno es que puede tener efectos duraderos (Cleland, et al., 2008). Años después, el niño seguirá siendo más activo y tendrá menos probabilidades de tener sobrepeso. Si lo piensas, tiene perfecto sentido; enséñele a un niño cuando es pequeño a amar el aire libre y lo amará para siempre.

Ahora, esto es lo que dicen los expertos sobre las desventajas de los juegos de azar en interiores. Las peores noticias primero. Los investigadores han descubierto un trastorno llamado «trastorno por déficit de naturaleza». Básicamente, esto significa que no jugar al aire libre y con la naturaleza (por ejemplo, hacer senderismo o acampar) es realmente perjudicial para los niños. Los investigadores han llegado incluso a estudiar si la cercanía de los padres a la naturaleza afecta a sus hijos. Descubrieron que los niños que vivían más cerca de la naturaleza y tenían más oportunidades de estar en el mundo natural estaban menos estresados ​​con la vida (Wells y Evans, 2003). Ils ont également constaté que les enfants qui avaient une journée plus naturelle -le milieu de soins (par exemple, les camps) avait une meilleure coordination motrice et pouvait mieux se concentrer/faire attention (Wells, 2000), revenons à ce dont nous parlions en alto. factores estresantes de la vida como nuestro acelerado mundo tecnológico. La naturaleza nos ralentiza, bajando la presión arterial, mientras disfrutamos de su belleza natural (Wells, 2000). Entonces, básicamente, cuando los niños no están jugando al aire libre en el mundo natural, se están perdiendo los grandes beneficios que la naturaleza tiene para ofrecer.

Ahora, por aquí, algunas personas pueden defender el juego interior. ¿No ofrecen beneficios físicos juegos como Wii Fit, Just Dance y Dance-Dance Revolution? Bueno, sí. Se ha descubierto que los niños que juegan a estos juegos experimentan aproximadamente los mismos niveles de esfuerzo físico que los niños que caminan durante una hora (Graft, Pratt, Hester & Short, 2009). Pero, hay muchas desventajas en estos juegos. Carecen de la conexión con la naturaleza, la libertad de inventar juegos por sí mismos y de interactuar libremente con los demás. Los juegos de Wii son más como actividades deportivas dirigidas por adultos. Simplemente no son tan buenos como dejar que los niños manejen su propio juego. Además, se ha demostrado que los videojuegos violentos «producen» niños más violentos que los niños que juegan videojuegos neutrales (Willoughby, Adachi y Good, 2012) o los que juegan al aire libre. .

Los investigadores han descubierto por qué a los niños les encantan los videojuegos. ¿Sabes lo que encontraron? Los niños juegan videojuegos por muchas razones, incluso porque los videojuegos son un desafío divertido, alivian el estrés, brindan compañía con otros jugadores y / o amigos (Colwell, 2007). ¿No suena eso como un mal sustituto de jugar lejos? Puede obtener la mayor cantidad de recompensas y es gratis.

Ahora, algunas personas pueden preguntarse por qué los padres dejan que sus hijos se queden en casa si jugar afuera es mucho mejor. Algunos padres temen contraer gérmenes en el exterior. Curiosamente, la investigación muestra que el aire interior en realidad tiene más probabilidades de promover el asma que estar al aire libre (Epstein, 2001). Para las familias que viven en las grandes ciudades, parece que no hay otra opción porque los padres temen por la seguridad de sus hijos. Se ha convertido en un problema tal que la generación actual está acostumbrada a ser vigilada constantemente, a diferencia de las generaciones anteriores.

Las soluciones en este caso podrían ser:

  • Los padres pueden jugar al aire libre con sus hijos. Incluso patear o lanzar una pelota es bueno: no solo permitiría que los niños se diviertan jugando al aire libre, sino que también ayudaría a fortalecer los lazos entre padres e hijos.
  • Permita que su hijo vaya en bicicleta a la escuela. No solo es una actividad física, sino que gracias a ella también pueden desarrollar una sensación de seguridad por sí mismos.
  • Deje que su hijo camine a la escuela con amigos o con usted. Un estudio encontró que algunos niños prefieren caminar debido a los aburridos viajes en automóvil y se separaron de sus amigos (Mitchell, Kearns & Collins, 2007).
  • Habla con tus vecinos sobre sacar a los niños. Un estudio mostró que muchos padres informaron restringir el tiempo que pasaban fuera de sus hijos porque había poca gente en el vecindario; sin embargo, mantener a los niños en el interior disuade a otros padres de dejar que sus hijos también salgan (Carver, Timperio & Crawford, 2008). ¡Entonces se convierte en un círculo vicioso!
  • Las actividades al aire libre son divertidas y muy útiles para el desarrollo de los niños. Las actividades en el interior, si bien pueden ser divertidas, pueden ser perjudiciales porque no promueven el crecimiento físico y mental adecuado. Una forma de combatir esto es permitir que los niños hagan cosas pequeñas (por ejemplo, jugar a la pelota, caminar a la escuela, andar en bicicleta por el vecindario con sus amigos).

    ¿Entonces, Qué esperas? Es el Día Nacional del Juego al Aire Libre (el primer sábado de cada mes). ¡Levántate de esa silla y ve a jugar afuera!

    * Ali Thiel y Oby Ekwueme son estudiantes de la Universidad de Notre Dame en Indiana.

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