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Me enamoré de la psicología a los 12 años. Mi hermano, que estaba en su primer año de universidad, vino a casa a visitarlo un fin de semana. Revolví en el asiento trasero de su coche y encontré su texto introductorio de psicología mezclado con los restos y chorros de agua habituales que se encuentran en los asientos traseros de los coches conducidos por estudiantes. Ya que era tarde en el trimestre de otoño y el libro nunca parecía haber sido abierto (él faltó a la escuela este trimestre, así que probablemente lo fue), me tomé la libertad de ‘m’ apropiarme ”de su libro. para mi propio uso. Durante las siguientes dos semanas lo leí de cabo a rabo. Encontré cada tema fascinante. Rápidamente me convertí en el psicólogo de la familia, dispuesto a dar consejos psicológicos a cualquiera que me escuchara. Acondicioné a mi perro a salivar en un tono. Si mamá tuvo un sueño extraño, estaba listo para interpretarlo. Debo haber sido un niño terriblemente molesto.

Mi interés infantil por la psicología se vio fuertemente reforzado por mis experiencias de pregrado en Drury College. Allí fui fuertemente influenciado por el psicólogo que rápidamente se convirtió y sigue siendo mi mentor, el Dr. Victor Agruso. Él era un ávido skinneriano y, como estudiante de primer año, me hizo leer Más allá de la libertad y la dignidad y otros tomos de comportamiento. Mis intereses en el aprendizaje y el conductismo animal me acompañaron a lo largo de mis estudios de pregrado y posgrado, y finalmente obtuve un doctorado en Filosofía con especialización en estas áreas.

Pero sucedió algo curioso en mi transición de estudiante de posgrado a psicólogo empleado. Los trabajos universitarios en el aprendizaje de animales eran escasos y estaba desesperado por encontrar un empleo remunerado. Un hermano (otro esta vez) entró en la ecuación. Me sugirió que me pusiera en contacto con el ejército porque pensaba que habían contratado psicólogos de investigación. Esto es exactamente lo que hice, encontré que la paga y los beneficios eran buenos, y rápidamente terminé en la Escuela de Entrenamiento de Oficiales de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (OTS) en San Antonio, Texas. Al final, recibí una comisión de la Fuerza Aérea y me asignaron el servicio en un laboratorio de psicología de la Fuerza Aérea. Casi más rápido de lo que puedo contar la historia, ¡fui psicólogo militar!

La mayoría de la gente sabe qué es y qué hace el ejército. Un poco menos saber qué y qué es un psicólogo. Pero muy pocos saben qué es un psicólogo militar y qué es. Presumir como psicólogo militar en un evento social es casi el rompehielos perfecto. «Entonces, un psicólogo militar, ¿eh?» Supongo que proporcionas terapia a los soldados, ¿eh? Mi respuesta es en la línea de «Bueno, algunos de nosotros lo hacemos, pero déjame decirte más. . . . «

Entonces, ¿qué es la psicología militar? Decirle a alguien que eres un psicólogo militar no transmite mucha información. La Psicología Militar incluye las subdisciplinas de Social, Experimental, Industrial, Organizacional, Factores Humanos y Psicología Clínica / de Consejería, por nombrar algunas. Algunos psicólogos militares son miembros uniformados del Ejército, la Fuerza Aérea, la Armada o la Infantería de Marina. Otros son civiles empleados por el Ministerio de Defensa. Otros trabajan en el sector privado, desde pequeñas empresas hasta grandes corporaciones que apoyan programas militares. Y algunos son psicólogos académicos tradicionales que, debido a su enfoque de investigación, se definen a sí mismos como psicólogos militares.

Doce años de guerra han revelado lagunas evidentes en nuestra comprensión del comportamiento y el ajuste humanos. Con una pequeña fuerza militar compuesta exclusivamente por voluntarios, nuestros clientes habituales, hombres y mujeres, han sido enviados a la guerra una y otra vez. Tengo amigos y colegas que han pasado la mitad de los últimos 12 años desplegados en combate. El costo psicológico del aparentemente interminable ciclo de despliegue ha sido inmenso. Entre nuestro ejército, las tasas de suicidio están en su punto más alto. El abuso de alcohol y los trastornos de conducta son comunes. Las familias sufren discordia e inestabilidad. Rara vez en nuestra historia ha existido una necesidad tan urgente de la ciencia y la práctica de la psicología.

La guerra siempre ha sido la fuerza impulsora detrás del avance de la ciencia, y la psicología no es una excepción. Durante la Primera Guerra Mundial, el ejército de Estados Unidos necesitaba herramientas para clasificar a millones de reclutas en trabajos en los que pudieran tener éxito. El Dr. Robert Yerkes, presidente de la Asociación Estadounidense de Psicología (APA), reunió a los miembros de la APA para que apoyaran al ejército, y las pruebas de selección Army Alpha y Army Beta se desarrollaron y administraron rápidamente a millones de reclutas. Los desarrollos tecnológicos de la Segunda Guerra Mundial dieron origen a la psicología de la ingeniería. Y común a todas las guerras es la necesidad de comprender mejor el estrés de combate. Esto puede implicar estrategias para entrenar a los soldados para que sean más resilientes, así como proporcionar a los psicólogos clínicos herramientas más efectivas para lidiar con los trastornos por estrés relacionados con el combate.

Las guerras del siglo XXI han desafiado y seguirán desafiando la ciencia y la práctica psicológicas. Sostengo en mi libro Head Strong: How Psychology is Revolutionizing War, que la psicología será la ciencia decisiva en estas guerras. Las naciones que adoptan la psicología y la buscan para mejorar la selección militar, el entrenamiento, la toma de decisiones, la resiliencia, el liderazgo y la comprensión cultural tendrán éxito en comparación con las naciones que se enfocan únicamente en construir más armas, más grandes y más mortíferas. Como escribe el general de brigada (retirado) Tom Kolditz: “Si la guerra es, como Carl von Clausewitz lo expresó con tanta elegancia, ‘política por otros medios’, entonces esas políticas y medios son inherentemente psicológicos. La guerra solo existe en la dimensión humana.

La psicología militar es, por tanto, simplemente una psicología aplicada en un contexto militar. Es un momento emocionante para ser psicólogo militar. ¿Y cómo se convierte uno en psicólogo militar? La mejor respuesta es estudiar el área de la psicología que te resulte más interesante. Clínica, aprendizaje y cognición, biopsicología, estrés y resiliencia, psicología de la ingeniería, lo que sea. Obtén una educación superior y sumérgete en el tema que más te apasiona. Cuando salga con su título de posgrado en la mano, habrá un lugar para usted en psicología militar. Y no estará de más escuchar a tus hermanos mayores.

Nota: Las opiniones expresadas aquí pertenecen al autor y no reflejan la posición de la Academia Militar de los Estados Unidos, el Departamento del Ejército o el Departamento de Defensa.

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