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La ciencia continúa analizando y explorando nuevas formas de examinar cómo se pueden usar las sustancias medicinales usadas tradicionalmente para recuperarse de la adicción. He escrito sobre el tratamiento con asistencia médica (MAT) en artículos anteriores y, aunque no creo que la medicación sea la clave para el tratamiento de la adicción, a veces son un componente necesario de la atención restaurativa para muchas personas con trastornos por consumo de alcohol o sustancias. Sin duda, es parte del enfoque de reducción de daños, del que soy partidario.

La ketamina es una de estas drogas. Utilizado por primera vez durante la cirugía, luego popular en la escena navideña, ahora se muestra prometedor para ayudar a tratar la adicción al alcohol y los problemas de salud mental.

¿Qué es la ketamina?

La ketamina, como anestésico intravenoso (IV), se ha utilizado médicamente para la sedación desde 1970. También es conocida como medicina veterinaria y tranquilizante animal y ha ganado popularidad como fármaco de fiesta debido a la sensación de euforia y desconexión que proporciona. creado en usuario.

La ketamina aumenta la frecuencia cardíaca y el flujo sanguíneo, relaja las vías respiratorias y aumenta el tono muscular. Las personas a las que se les administró ketamina durante la cirugía parecerán estar despiertas (los ojos permanecen abiertos) pero se encuentran en un estado disociativo.

«Los beneficios médicos de la ketamina superan con creces el daño potencial del uso recreativo». —Marie-Paule Kieny, Subdirectora General de Sistemas de Salud e Innovación de la OMS.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la ketamina figura como un «medicamento esencial» y se encuentra entre los más seguros y eficaces conocidos por la ciencia.

¿Cuáles son los usos de la ketamina?

La ketamina se ha utilizado tradicionalmente como anestésico quirúrgico, pero también se ha demostrado que es eficaz en el tratamiento de la depresión y los trastornos por consumo de alcohol.

Anestesia quirurgica. Los veterinarios utilizan con mayor frecuencia la ketamina como tranquilizante para animales o los esteticistas para sedar a adultos o niños antes de la cirugía. Actúa como un anestésico de acción rápida que es útil para médicos y veterinarios durante cirugías menores. También tiene una duración corta de alrededor de 30 a 60 minutos, por lo que no toma horas en desaparecer como otros sedantes.

Sin embargo, existen algunos efectos secundarios de la ketamina, especialmente cuando se administra en dosis altas, que se han descubierto desde su introducción en la cirugía en la década de 1970, que incluyen:

Ahora se usa con menos frecuencia en pacientes humanos que en animales quirúrgicos.

Droga de club. ¿Cómo actúa la ketamina en un ambiente de fiesta? La sustancia produce lo que se llama una experiencia disociativa o «fuera del cuerpo», y las personas que la consumen pueden sentirse eufóricas, agradables, felices o relajadas, o informar que han mejorado sus capacidades sensoriales. Puede utilizarse como un «escape» de la realidad.

La ketamina en realidad puede causar alucinaciones: escuchar o ver cosas que no son reales. También es posible que no puedan mover su cuerpo porque se sienten completamente separados de su cuerpo y su entorno (conocido como K-Hole). El «alto» de la ketamina puede durar hasta una hora, pero los efectos del consumo aún pueden estar presentes unas horas más tarde.

Los efectos negativos de consumir ketamina como droga para fiestas incluyen:

  • Mareos, dolor de cabeza, visión borrosa, náuseas.
  • Los efectos alucinógenos o psicóticos a largo plazo pueden incluir confusión, pérdida de experiencias sensoriales basadas en la realidad, dificultades del habla y disociación cuerpo / mente.
  • La ketamina también puede causar convulsiones que provocan daño cerebral.
  • Debido a la sensación de estar separado del cuerpo, las personas pueden ser propensas a sufrir accidentes y lesionarse.
  • Físicamente, la ketamina puede causar dolor de estómago y problemas graves de vejiga, incluido el dolor al orinar. En casos extremos, esto puede resultar en la necesidad de remover completamente la vejiga.

No es sorprendente, cuando se consideran los riesgos del uso de ketamina, que pueda preocupar a las personas acerca de su uso en tratamientos no quirúrgicos. Sin embargo, cuando se monitorea, controla e individualiza, el uso de ketamina puede ser beneficioso. Es cuando la droga no está regulada y se usa indebidamente fuera del tratamiento que puede causar problemas de salud física y psicológica a largo plazo.

Depresión. En un artículo anterior, exploré la investigación realizada para probar un aerosol nasal de ketamina como antidepresivo de acción rápida. Esto significa que las personas pueden obtener los beneficios de la ketamina mucho más rápido que los antidepresivos tradicionales, que a menudo tardan hasta seis semanas en tener una respuesta clínica. Las primeras investigaciones sugirieron que la ketamina podría hacer efecto en unas pocas horas.

Los posibles beneficios de la ketamina en el tratamiento de la depresión incluyen:

  • De acción rápida para reducir los síntomas depresivos, lo que puede ser útil cuando el tiempo es escaso o para pacientes que no han respondido a otros antidepresivos.
  • Bloquea los receptores NMDA. NMDA juega un papel crucial en la estabilidad de nuestro estado de ánimo y debido a que la depresión daña esta área del cerebro, los antidepresivos tradicionales trabajan para reparar el daño inyectando serotonina. La ketamina, por otro lado, libera serotonina directamente al bloquear los receptores NMDA y reducir los síntomas depresivos en cuestión de horas.
  • Menos es más. Los antidepresivos tradicionales tienden a tomarse a diario; sin embargo, una dosis de ketamina puede durar varios días.
  • La ketamina ya está aprobada por la FDA porque actualmente se usa como anestésico, lo que significa que la aprobación para otros usos puede ser más rápida que los medicamentos más nuevos en el mercado.

Por el contrario, la ketamina debe controlarse cuidadosamente y existen preocupaciones sobre el abuso o el abuso potencial de la droga debido a su reputación como una droga de fiesta. Además, debido a la falta de estudios a largo plazo de la ketamina para la depresión, es imposible saber cómo se verán los efectos de la droga meses o años después.

Tratamiento de la dependencia del alcohol

La ketamina se puede usar para alterar los comportamientos dañinos, incluidos los asociados con los trastornos por consumo de alcohol. Aunque uno de los efectos secundarios negativos de la ketamina es la alteración de la formación de la memoria, en el contexto de los trastornos por consumo de alcohol esto podría ser un efecto secundario positivo. En otras palabras, se puede utilizar para anular los recuerdos que alimentan la bebida y los comportamientos asociados.

Recuerde, la ketamina bloquea el receptor en el cerebro llamado NMDA (eficaz para tratar los síntomas depresivos) que no solo regula el estado de ánimo, sino que también es necesario para la formación de la memoria. Entonces, si alguien recibe ketamina, podría debilitar los desencadenantes asociados con el consumo de alcohol o incluso borrar su memoria por completo. Esto podría ser bastante poderoso, especialmente porque hay muchos factores ambientales asociados con el abuso del alcohol, incluidos los entornos sociales y las asociaciones del consumo de alcohol.

Investigadores del University College London están probando si administrar tres dosis de ketamina junto con intervenciones psicológicas podría ayudar a las personas con trastornos por consumo de alcohol al alterar los recuerdos asociados con el consumo de alcohol. No solo esperan que esto reduzca los comportamientos nocivos relacionados con el alcohol, sino que tendrá el efecto secundario adicional de reducir los síntomas relacionados con la depresión.

¿Cómo afecta esto exactamente a la formación de la memoria? Los científicos han demostrado que la ketamina promueve el crecimiento de nuevas conexiones neuronales en el cerebro, que es esencial en el proceso de aprendizaje y formación de nuevos recuerdos. En las personas que están deprimidas o tienen un trastorno por consumo de alcohol, se cree que estos procesos están alterados. Aquí es donde entra la ketamina. Puede ayudar a las personas a ser más receptivas a la nueva información, aumentar sus habilidades de planificación y deshacer los recuerdos asociados con la conducta de beber. ¿La mejor parte? Todos estos efectos podrían reforzar los efectos de las terapias psicológicas tradicionales que funcionan para abordar las causas subyacentes del desarrollo inicial de la adicción.

Sin embargo, no hay suficiente investigación sobre los efectos secundarios negativos de la ketamina (como alucinaciones y experiencias «extracorporales»). El alto potencial de abuso de este medicamento requiere que lo estudiemos bien y controlemos el uso inicial en personas con uso compulsivo de sustancias para asegurarnos de que no haya simplemente un reemplazo del uso.

¿Es la ketamina un tratamiento válido para la adicción al alcohol?

Estoy a favor de cualquier cosa que pueda ayudar a minimizar los síntomas de la adicción, ya sea que esté usando Kratom (una hierba) para minimizar la adicción a los opioides o naloxona para ayudar a reducir los antojos de alcohol. Vale la pena mantener la mente abierta. Dicho esto, los proveedores de atención médica no deben centrarse demasiado en tratar los síntomas de la adicción hasta el punto de olvidar abordar las causas subyacentes, como los factores ambientales y biológicos y el trauma.

Un fármaco como la ketamina podría ser parte de un enfoque de terapia asistida por fármacos, lo que significa que es un complemento de un programa completo que debe incluir un componente conductual, como la terapia cognitivo conductual; no es una solución rápida.

Lo emocionante de esta investigación es que ofrece opciones a las personas. No existe una solución única cuando se trata de tratar los trastornos por consumo de alcohol.

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